Acteur
Photo de Karl Urban.

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Karl-Heinz Urban
  • Date de naissance: 7 juin 1972
  • Lieu de naissance: Wellington (Nouvelle-Zélande)
  • Taille: 1.85 m
  • Nationalité: Néo-Zélandais
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Biographie

 

Karl-Heinz Urban dit Karl Urban, né le  à Wellington, est un acteur néo-zélandais.

Révélé par son interprétation d’Éomer dans la trilogie Le Seigneur des Anneaux, réalisée par Peter Jackson au début des années 2000, il évolue ensuite dans la trilogie Riddick (2013), avec Vin Diesel. S’il a prêté ses traits à Judge Dredd (2013), il est surtout connu pour son incarnation du Dr Leonard McCoy, dans le reboot Star Trek (2009) et ses suites, produites par J.J. Abrams.

 

Jeunesse et formation

Karl-Heinz Urban est né à Wellington en Nouvelle-Zélande, d’un père immigré allemand fabricant de produits en cuir1. Il étudie à la St Mark’s Church School, où il se découvre une passion pour le spectacle. Il décroche son premier rôle à huit ans dans une émission de télévision, mais ne devient acteur professionnel qu’à la fin de ses études secondaires.

 

Débuts et révélation (années 1990)

Karl Urban commence sa carrière après le lycée, durant les années 1990, dans des séries néo-zélandaises comme Homeward Bound et Shortland Street. Il décroche son premier rôle au cinéma avec le film d’horreur Face aux démons (2000).

Il parvient à apparaitre dans des productions américaines à la faveur de tournages en Nouvelle-Zélande. Il apparait ainsi dans l’univers des séries fantastiques Hercule et Xena, la guerrière, dans trois épisodes diffusés entre 1996 et 2001. Mais il parvient surtout à décrocher le rôle de Éomer, dans les blockbusters Le Seigneur des anneaux : Les Deux Tours (2002) et Le Seigneur des anneaux : Le Retour du roi (2003), réalisés par son compatriote Peter Jackson.

 

Progression à Hollywood (années 2000)

Au moment où le premier film sort, en 2002, il fait partie de l’éclectique distribution du film d’horreur américain Le Vaisseau de l’angoisse (2002). Deux ans plus tard, il parvient à confirmer en décrochant des rôles dans deux suites de blockbusters du studio Universal : Les Chroniques de Riddick (2004) et surtout La Mort dans la peau (2004), où il affronte Matt Damon dans le rôle du tueur russe Kirill.

Ses performances dans ces productions musclées lui permettent de décrocher des premiers rôles : dès 2005, il traque les mutants accompagné de Dwayne Johnson, dans le film Doom (2005) tiré du célèbre jeu vidéo Doom. Il est la tête d’affiche du film d’aventure Pathfinder (2007), où il incarne un viking recueilli par une tribu amérindienne et avec qui il va lutter contre ses congénères vikings.

Ces deux productions sont cependant très mal reçues par la critique, et l’acteur doit compter sur le drame néo-zélandais Out of the Blue (2006), écrit et réalisé par Robert Sarkies. Il tourne également la mini-série Comanche Moon, aux côtés de Steve Zahn.

Mais c’est en 2009 qu’il parvient enfin à s’imposer auprès d’une audience mondiale : il est choisi pour prêter ses traits au personnage du docteur Leonard McCoy, pour le blockbuster reboot Star Trek (2009), produit et réalisé par J.J. Abrams. Le long-métrage est un succès critique4 et commercial, et une suite est rapidement confirmée.

 

Confirmation en demi-teinte (2010)

Il confirme en apparaissant dans une autre grosse production, le film d’action Red (2010), où il est chargé d’éliminer un retraité de la CIA, Frank Moses (Bruce Willis) – mais surtout en enchaînant les premiers rôles de films plus modestes : le thriller Black Water Transit (2009), de Tony Kaye, le film d’horreur And Soon the Darkness (2010), de Marcos Efron, et enfin le film fantastique Priest (2011), de Scott Charles Stewart, face à Paul Bettany dans le rôle-titre.

C’est lui qui incarne le rôle-titre de l’attendu Dredd (2012), remake du film éponyme Judge Dredd (1995) porté par Sylvester Stallone. Il reprend donc le rôle de l’iconique Judge Dredd pour cette version à moyen budget, noire et violente, très bien reçue par la critique, mais décevant au box-office.

Il revient pour deux suites : d’abord Riddick (2013), qui conclut la trilogie amorcée en 2000, toujours avec Vin Diesel en tête d’affiche ; et surtout pour Star Trek Into Darkness (2013), toujours sous la direction de J. J. Abrams. C’est aussi ce dernier qui lui fait confiance en l’imposant en leader de la nouvelle série de science-fiction qu’il produit, Almost Human. Le programme est cependant arrêté au bout d’une seule saison de 13 épisodes, en mars 2014.

Cette même année sort le thriller psychologique The Loft (2014), d’Erik Van Looy, tourné quelques années plus tôt, et éreinté par la critique.

Il peut heureusement compter sur Star Trek : Sans limites (2016), cette fois réalisé par Justin Lin. Son personnage y est développé, et associé à celui de Spock, interprété par Zachary Quinto. Il prêtera ses traits à Skurge dans un autre blockbuster attendu, Thor : Ragnarok (2017), réalisé par Taika Waititi.

 

Distinctions

  • 2000 : Nommé au New Zealand Film and TV Awards du acteur pour le film dramatique The Price of Milk (2000)
  • 2001 : Nommé au New Zealand Film and TV Awards du acteur pour le film d’horreur Face aux démons (2000)
  • 2003 : Lauréat du DVD Exclusive Awards du meilleur commentaire audio pour le film Le Seigneur des anneaux : Le Retour du roi (2003) partagé avec Sean Astin, Elijah Wood, John Rhys-Davies, Billy Boyd, Dominic Monaghan, Orlando Bloom, Sean Bean, Bernard Hill, Miranda Otto, John Noble, David Wenham, Christopher Lee, Brad Dourif, Craig Parker et Andy Serkis
  • 2003 : Lauréat du National Board of Review de la meilleure distribution pour le film Le Seigneur des anneaux : Le Retour du roi (2003) partagé avec Sean Astin, Sean Bean, Cate Blanchett, Orlando Bloom, Billy Boyd, Bernard Hill, Ian Holm, Ian McKellen, Dominic Monaghan, Viggo Mortensen, John Noble, Miranda Otto, John Rhys-Davies, Andy SerkisLiv Tyler, Hugo Weaving, David Wenham et Elijah Wood
  • 2004 : Lauréat du Broadcast Film Critics Association Awards de la meilleure distribution pour le film Le Seigneur des anneaux : Le Retour du roi (2003) partagé avec Sean Astin, Sean Bean, Cate Blanchett, Orlando Bloom, Billy Boyd, Bernard Hill, Ian Holm, Ian McKellen, Dominic Monaghan, Viggo Mortensen, John Noble, Miranda Otto, John Rhys-Davies, Andy SerkisLiv Tyler, Hugo Weaving, David Wenhamet Elijah Wood
  • 2004 : Lauréat du Screen Actors Guild Awards de la meilleure distribution pour le film Le Seigneur des anneaux : Le Retour du roi (2003) partagé avec Sean Astin, Sean Bean, Cate Blanchett, Orlando Bloom, Billy Boyd, Bernard Hill, Ian Holm, Ian McKellen, Dominic Monaghan, Viggo Mortensen, John Noble, Miranda Otto, John Rhys-Davies, Andy SerkisLiv Tyler, Hugo Weaving, David Wenham et Elijah Wood
  • 2004 : Nommé au Phoenix Film Critics Society Awards de la meilleure distribution pour le film Le Seigneur des anneaux : Le Retour du roi (2003) partagé avec Sean Astin, Sean Bean, Cate Blanchett, Orlando Bloom, Billy Boyd, Bernard Hill, Ian Holm, Ian McKellen, Dominic Monaghan, Viggo Mortensen, John Noble, Miranda Otto, John Rhys-Davies, Andy SerkisLiv Tyler, Hugo Weaving, David Wenham et Elijah Wood
  • 2006 : Nommé au Boston Society of Film Critics Awards du meilleur affrontement sanglant pour le film Doom (2005) partagé avec Dwayne Johnson
  • 2008 : Nommé au New Zealand Film and TV Awards de la meilleure performance pour un acteur dans un second rôle pour le film dramatique Out of the Blue (2006)
  • 2009 : Lauréat du Boston Society of Film Critics Awards de la meilleure distribution pour le film Star Trek (2009) partagé avec Chris PineZachary QuintoZoe Saldana, Leonard Nimoy, John ChoSimon PeggAnton Yelchin, Ben Cross, Eric Bana, Clifton Collins Jr., Bruce Greenwood, Jennifer MorrisonChris HemsworthWinona Ryder, Tyler Perry et Faran Tahir
  • 2009 : Nommé au Washington DC Area Film Critics Association Awards de la meilleure distribution pour le film Star Trek (2009) partagé avec Chris PineZachary QuintoZoe Saldana, Leonard Nimoy, Simon Pegg, Eric Bana, John ChoAnton Yelchin et Bruce Greenwood
  • 2010 : Nommé au Broadcast Film Critics Association Awards de la meilleure distribution pour le film Star Trek (2009) partagé avec Chris PineZachary QuintoZoe Saldana, Leonard Nimoy, Simon Pegg, Eric Bana, John ChoAnton Yelchin et Bruce Greenwood
Source: Wikipédia

 

Filmographie

Trailers & Videos

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Bande annonce

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Bande annonce Star Trek Into Darkness

Bande annonce Star Trek Sans limites (2016)

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