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Acteur, Réalisateur, Scénariste, Producteur
Photo de John Derek

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Derek Delevan Harris
  • Date de naissance: 12 août 1926
  • Lieu de naissance: Hollywood (États-Unis)
  • Taille: 1.85 m
  • Nationalité: Américain
  • Date de décès: 22 mai 1998 (à 71 ans)

Biographie

 

John Derek né Derek Delevan Harris ; 12 août 1926 – 22 mai 1998 était un acteur, réalisateur, scénariste, producteur et photographe américain. Il est apparu dans des films tels que Les ruelles du malheur (1949), Les fous du roi (1949) et La revanche des gueux (1950). Il était également connu pour avoir lancé la carrière de sa quatrième épouse, Bo Derek.

 

Enfance

Derek Delevan Harris est né à Hollywood, Californie, le 12 août 1926, le fils de l’acteur / réalisateur Lawson Harris et de l’actrice Dolores Johnson.

 

Carrière d’acteur

Sa beauté a rapidement été remarquée et il était préparé pour une carrière cinématographique par son agent Henry Willson (qui lui a donné le nom de scène temporaire de Dare Harris ) et David O. Selznick avec de petits rôles dans les films de Selznick comme Depuis ton départ (1944) et Étranges vacances (1944).

Il a été enrôlé en 1944 dans l’ armée des États-Unis et a servi aux Philippines pendant les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale.

 

Columbia Pictures

Après la guerre, Derek a eu un petit rôle dans Othello (1947) quand il a été approché par Humphrey Bogart, qui l’a renommé John Derek et l’a jeté comme Nick (Pretty Boy) Romano, un tueur impénitent, dans Les ruelles du malheur (1949), un mélodrame socialement conscient réalisé par Nicholas Ray. Derek a été reconnu comme un nouveau venu talentueux, “clairement une idole pour les filles”, comme Bosley Crowther l’a exprimé dans une revue pour le New York Times. Le Los Angeles Times l’appelait “un beau nouveau venu aux yeux chauds qui plaide pour ce produit des bidonvilles de la ville” vivre vite, mourir jeune et avoir un beau cadavre ” trop fascinant pour le confort de tout le monde”.

Le film a été réalisé pour la société Santana de Bogart et publié par Columbia Pictures, qui a signé un contrat de sept ans avec Derek en avril 1948.

Derek a suivi cette image avec un rôle de soutien en tant que fils de Broderick Crawford dans Les fous du roi (1949), lauréat de l’Oscar du meilleur film pour son année, avec Broderick CrawfordEn septembre 1950, l’acteur avait son nom officiellement changé en John Derek.

Columbia l’a promu à des rôles principaux, comme Robin Hood dans La revanche des gueux (1950) avec Alan Hale ; le Los Angeles Times l’a qualifié de «jeune mince et beau». Il était censé le suivre avec le cirque de Gainesvillemais le film n’a jamais été fait.

Au lieu de cela, Columbia l’a mis dans un autre swashbuckler, L’épée de Monte-Cristo (1951), puis ils lui ont donné un bon rôle dramatique dans un film de prestige, Saturday’s Hero (1951), en tant que joueur de football universitaire. Le roman avait été acheté spécifiquement comme véhicule pour Derek. Il était dans un crime noir, The Family Secret (1951), puis réuni avec Crawford dans L’inexorable enquête (1952).

Derek a été emprunté par Republic Pictures pour un film de guerre, Les diables de l’Oklahoma (1952). Il est retourné en Colombie pour Le roi pirate (1953), un swashbuckler pour Sam Katzman ; deux Westerns, Les forbans du désert (1953), avec John Hodiak et Sa dernière chevauchée (1953) avec Crawford. Il revient avec Hodiak pour Mission Over Korea (1953), un film sur la guerre de Corée, puis est à nouveau emprunté par Republic pour La mer des bateaux perdus (1953). En juillet 1953, Derek quitta la Columbia Pictures.

 

Acteur indépendant

Derek a réalisé un autre film pour Republic, Les proscrits du Colorado (1954), un western. Walter Wanger le fait joué dans Les Aventures de Hadji (1954) distribué par 20th Century Fox, un succès surprise.

Il a eu un rôle spectaculaire comme John Wilkes Booth dans Le prince des acteurs (1955) chez Fox puis dans le drame An Annapolis Story (1955) produit par Allied Artists.

 

Paramount

En mars 1954, Derek a signé un contrat à long terme avec ParamountSes premiers films pour le studio étaient le western À l’ombre des potences (1955) et le film de boxe The Leather Saint (1956) avec James Cagney et Nicholas Ray. Il joue le rôle de Joshua dans Les dix commandements (1956) avec Charlton HestonYul BrynnerAnne Baxter et réalisé par Cecil B. DeMille. Il voulait faire un film sur Joaquin Murrieta mais il n’a jamais été fait.

Derek s’est rendu en Italie pour apparaître dans La belle et le corsaire (1957). Il a fait un Western Fury at Showdown (1957) et un film en Grande-Bretagne Le trottoir (1957). Il a soutenu Cornel Wilde dans Les amours d’Omar Khayyam (1957) et a joué dans High Hell (1958). En Europe, il était dans Les bateliers de la Volga (1959) et il a joué un arabe dans Exodus (1960). Il était dans une série télévisée Frontier Circus (1961-1962).

Derek n’aimait pas jouer. Il a dit plus tard qu’il “n’a jamais été dedans. S’ils m’avaient donné le plus grand rôle au monde, cela n’aurait pas aidé. J’allais voir les réalisateurs de mes films et disais: “Je ne suis pas un acteur mais Je vais arriver à l’heure et connaître mes paroles. Dans les 13 films que j’ai réalisés, je n’ai jamais fait qu’une seule prise par scène. Les réalisateurs ne sont jamais allés une seconde parce qu’ils savaient que ce ne serait pas différent du premier. Je n’ai jamais aimé jouer. Ou mes films. Peut-être un, un petit western bon marché appelé Les proscrits du Colorado (1954). J’ai aimé parce que j’aime les chevaux. L’ un des problèmes est que j’avais une voix monocorde qui est allé encore plus plat quand j’ai essayé d’agir. Quand j’ai vu mon premier film Depuis ton départ (1944) en Italie j’ ai aimé parce que ma voix a été doublée par un acteur italien qui avait beaucoup de feu dans sa voix”.

Derek est apparu aux côtés de sa deuxième épouse Ursula Andress dans Tendre garce (1965), que Derek a coproduit. Il s’est tourné vers la réalisation avec un film de guerre, Une fois avant de mourir (1966), également avec Ursula Andress.

Derek a finalement arrêté d’agir. «Dans cette ville, les gens pensent que vous devez être fou pour faire quelque chose comme ça», dit-il. «Ils ne peuvent pas croire que tu n’as pas aimé ça.

Il a réalisé A Boy … a Girl (1969) avec Dean Paul Martin, et Childish Things (1969) avec sa troisième épouse, Linda Evans.

En 1973, il réalise Bo Derek dans Femme (1981). Il réalise Love You (1979), un film pornographique hardcore produit par Bo. Le film Elle (1979) a fait de sa femme Bo une star, ce qui a permis à Derek de lever le financement de Tarzan l’homme singe (1981), qui a reçu des critiques principalement négatives. Dans sa critique du film, Roger Ebert l’a qualifié de «complètement ridicule», mais a ajouté qu’il avait un «certain charme désarmant».

Le couple avait l’intention de le suivre avec Eve et That Damned Apple, mais quand Universal a retardé le financement, ils ont décidé de faire Bolero (1984) pour Cannon, ce qui était une expérience malheureuse pour les Dereks. Son dernier film en tant que réalisateur était Ghosts Can’t Do It (1990).

Photographe accompli, Derek a photographié les trois dernières de ses quatre épouses (à des moments différents) pour des pages de nu dans le magazine Playboy.

Derek a réalisé les vidéoclips de “Whose Bed Have Your Boots Been Under?” et “Any Man of Mine” de Shania Twain.

 

Vie privée

Derek a épousé la ballerine prima d’origine turque Pati Behrs Eristoff en 1948. Ils ont eu un fils, Russell Andre (1950–1999), qui a été paralysé de la poitrine en raison d’un accident de moto en 1969, et une fille, Sean Catherine (né en 1953), qui a écrit plus tard un mémoire intitulé Cast of Characters, publié en 1982, sur leur relation dysfonctionnelle. Derek est sorti sur sa femme et sa famille à la fin de l’été 1955 après avoir rencontré l’actrice suisse en herbe de 19 ans Ursula Andress, qui ne parlait presque pas l’anglais quand ils se sont rencontrés. Lui et Behrs ont divorcé en 1956.

En 1957, Derek épousa Andress lors d’une cérémonie rapide à Las Vegas. Cinq ans plus tard, son petit rôle dans le film James Bond 007 contre Dr. No (1962) a lancé sa carrière. Derek a expulsé Andress de sa maison californienne en 1964 sur des rumeurs selon lesquelles elle avait vu l’acteur Ron ElyAndress est alors retourné en Europe, s’engageant dans les affaires publiques avec les co-stars John Richardson et Marcello Mastroianni avant de quitter officiellement Derek pour Jean-Paul Belmondo en 1965. Le couple a divorcé en 1966.

En septembre 1965, Derek s’est impliqué avec l’actrice américaine Linda Evans, alors en vedette dans la télévision The Big ValleyUn couple d’années dans leur relation, Evans a réduit ses apparitions sur le spectacle pour passer plus de temps avec lui et a financé sa pension alimentaire et ses paiements de pension alimentaire à Behrs, comme il avait cessé d’agir alors pour poursuivre la photographie et la réalisation. Ils se sont enfuis au Mexique en 1968, avec Sean comme témoin.

En 1973, Derek, Evans et Mary Cathleen Collins, 16 ans, décrocheur du lycée, se sont rendus sur l’île grecque de Mykonos pour faire le film And Once Upon a Time (inédit jusqu’en 1981, sous le titre Fantasies). Pendant le tournage, Derek et Collins ont commencé une liaison. Evans est retourné aux États-Unis et a demandé le divorce en 1974, mais Derek et Collins sont restés en Europe jusqu’à ce qu’elle ait atteint 18 ans en novembre de cette année, afin qu’il évite les accusations de viol statutaires.

Collins est devenue connue du public sous le nom de Bo Derek après leur mariage le 10 juin 1976 et a acquis une renommée internationale en 1979 avec son rôle dans le film de Blake Edwards Elle. Le couple est resté ensemble jusqu’à la mort de John en 1998.

Derek a subi une crise cardiaque en 1986, mais s’est complètement rétabli.

Derek a eu une petite-fille, Alyce Derek (née en 1969) du mariage de Russell avec Lynette Berry. Il est devenu arrière-grand-père en 1996.

En 2019, l’arrière-petite-fille de Derek, Asia Duran, a été arrêtée pour drogue à Santa Maria.

 

Décès

John Derek est mort le 22 mai 1998 d’ une maladie cardiovasculaire à Santa Maria, Californie, à l’âge de 71 ans. Ses restes ont été incinérés.

Source: Wikipédia

 

Filmographie

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Photo de John Derek

Bande annonce Les dix commandements (1956)

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