Réalisateur, Producteur, Scénariste
Photo de James Cameron.

Informations personnelles

  • Nom de naissance: James Francis Cameron
  • Date de naissance: 16 août 1954
  • Lieu de naissance: Kapuskasing, Ontario (Canada)
  • Taille: 1.88 m
  • Nationalité: Canadien
Social:

Biographie

 

James Francis Cameron est un réalisateur, scénariste, producteur et explorateur de fonds marins canadien, né le  à Kapuskasing(Canada). Il a réalisé et écrit les films Terminator (1984), Aliens, le retour (1986), Abyss (1989), Terminator 2 : Le Jugement dernier (1991), True Lies (1994), Titanic (1997) et Avatar (2009).

En 1997, il bat un record avec Titanic, film consacré au naufrage de 1912. Le film est resté pendant onze ans le plus gros succès du box-office mondial et reçoit en 1998 l’Oscar du meilleur film et Cameron remporte la même année l’Oscar du meilleur réalisateur. Le film remporte également neuf autres Oscars. Le budget du film est de quelque 200 millions de dollars.

Il bat un nouveau record en 2009, avec Avatar, film de science-fiction, dont le budget est estimé à près de 400 millions de dollars. Le film bat également Titanic, en tant que plus grand succès du box-office mondial en 2010, et dégage en tout 2,78 milliards de dollars de recettes. Cameron, en tant que producteur et réalisateur de ce film, empoche environ 260 millions de dollars. Devant ce succès phénoménal, Cameron annonce rapidement qu’une trilogie est déjà prévue.

Il possède sa propre société de production : Lightstorm Entertainment.

Une étoile porte son nom sur l’Allée des célébrités canadiennes depuis 2008 ainsi que sur le Walk of Fame (Hollywood) depuis 2009.

 

Jeunesse

James Cameron, fils de Phillip, un ingénieur électricien, et Shirley, une artiste, est né et a passé son enfance au Canada, près des chutes du Niagara. Il a deux frères et deux sœurs. En 1971, il déménage à Brea (Californie), États-Unis, où il sera diplômé de physique à l’université d’État de Californie. Mais ses premiers gagne-pain seront mécanicien et conducteur de camions car il nourrit une toute autre ambition : le cinéma. Son premier court métrage : Xenogenesis (1978), est financé par un consortium de dentistes.

Il officie alors comme réalisateur, producteur, coscénariste, monteur, directeur de la photographie, maquettiste et superviseur des effets spéciaux. Cette expérience lui permet de se faire remarquer en 1980 par Roger Corman qui l’engage dans sa compagnie New World Picture.

James Cameron travaille alors principalement sur les effets spéciaux avant d’être nommé directeur artistique sur Les Mercenaires de l’espace puis directeur de la photographie et réalisateur de deuxième équipe sur Galaxy of terror. Il travaille également aux effets spéciaux de New York 1997 (1981) de John Carpenter.

Remarqué, il est nommé réalisateur de Piranha 2 : Les Tueurs volants (1981), une coproduction italo-américaine. Mais ses relations avec le producteur Ovidio G. Assonitis se dégradent, tant et si bien que celui-ci lui retire le contrôle artistique du film. James Cameron tente bien de pénétrer par effraction, la nuit, dans la salle de montage mais ses modifications sont systématiquement écartées par le producteur. Bien qu’étant cocrédité comme réalisateur, il reniera le film (souvent absent de ses filmographies officielles). Comme la plupart de ses œuvres suivantes, il existe deux versions du film, celle du producteur, la plus répandue, et le très rare remontage du réalisateur, exploité autrefois aux États-Unis en vidéo et disque laser.

 

Premiers succès

En 1984, sur les cendres de son premier film, Cameron entame l’écriture du scénario de Terminator (1984). Tourné pour 6 millions de dollars, Terminator en rapportera 80. Le film est produit par Gale Anne Hurd, qui devient ensuite sa femme. Mais bien avant cet immense succès, Hollywood l’avait remarqué, et les sollicitations se multiplient. Avant de tourner Terminator, il écrit la première mouture de Rambo 2 : La Mission (1985), réécrit ensuite par Sylvester Stallone.

Pour la société de production Brandywine, il écrit Aliens le retour (1986), avant de se voir proposer l’opportunité de le réaliser lui-même, à la suite du succès de Terminator (1984). C’est sur ce tournage, dans les fameux Studios Pinewood en Angleterre, qu’il se mettra à dos les techniciens, les traitant de « syndicalistes fainéants », ceux-ci se vengeant en arborant des tee-shirts « je peux tout supporter : j’ai travaillé avec James Cameron ». Il renverra le premier directeur de la photographie, assurant lui-même la fonction avant qu’un remplaçant n’arrive. Finalement le film est un succès qui le conforte dans sa position de nouveau génie d’Hollywood, et lui permet de monter avec Gale Anne Hurd un nouveau projet, Abyss (1989).

Pour tourner Abyss, James Cameron se donnera les moyens de ses ambitions : budget hollywoodien, tournage dans une centrale nucléaire en cours de construction noyée par plus de 26 000 m3 d’eau, invention (avec son frère Mike) de caméras révolutionnaires pour filmer sous l’eau, effets spéciaux en images de synthèse dernier cri. Il pousse ses acteurs à bout, dans des conditions de tournage déjà éprouvantes (Ed Harris craquera à plusieurs reprises et Mary Elizabeth Mastrantonio quittera définitivement le plateau après le tournage de la scène de sa résurrection). Pourtant le film ne recevra qu’un accueil mitigé (1989).

À cette époque, il a déjà eu deux épouses. La troisième sera Kathryn Bigelow, réalisatrice au style assez violent, dont le goût pour les scènes d’action musclées et les personnages de femmes fortes la rapprochent indéniablement de son mari. Celui-ci produira pour elle Point Break (1991) et Strange Days (1995), tout en co-écrivant également ces deux films, bien qu’il ne soit pas crédité à l’écran pour le premier. Son prochain projet personnel sera Terminator 2 : Le Jugement dernier (1991), suite des aventures de Sarah Connor campée par Linda Hamilton, qui deviendra plus tard sa quatrième épouse. Comme il l’avait prouvé avec ses films précédents, James Cameron est un pionnier des images de synthèse, repoussant toujours plus loin les limites du possible. Terminator 2 n’y fera pas exception. Pour un budget record à l’époque de 100 millions de dollars, cette nouvelle association avec Arnold Schwarzenegger rapportera plus de 500 millions de dollars à travers le monde, tant et si bien que lorsque l’acteur essuie un de ses premiers échecs avec Last Action Hero (1993), c’est tout naturellement qu’il se tournera vers son réalisateur fétiche pour redorer son blason.

Après la tentative avortée de monter un film autour du personnage de Spider Man, avec l’autrichien dans le rôle du super-vilain, la troisième collaboration entre les deux hommes sera finalement True Lies (1994), remake de la comédie française La Totale ! (1991) de Claude Zidi. Bénéficiant d’un budget bien supérieur, le film de Cameron multiplie les scènes d’action épiques, dans une ambiance bon enfant tranchant avec le reste de sa filmographie. Une partie des effets spéciaux numériques est pour la première fois assurée par Digital Domain, compagnie qu’il a fondée en 1993, et qu’il quittera en 1998.

 

1997 : Titanic

Après une décennie passée à révolutionner les effets spéciaux et à monter des projets toujours plus novateurs, James Cameron n’est toujours pas comblé. Lors de la production d’Abyss (1989), il a accumulé une abondante documentation à propos du destin tragique du Titanic. L’idée a fait son chemin, et il s’attelle à réaliser ce qui s’avèrera être le film de tous les excès. Coproduit par deux studios « frères ennemis », 20th Century Fox et Paramount Pictures, le film, budgété à 150 millions de dollars, en coûtera finalement plus de 200, un nouveau record, soit plus que le prix qu’avait coûté la fabrication du Titanic en son temps le paquebot étant reconstruit presque à l’identique. De nombreuses rumeurs circuleront sur ce film, notamment qu’il sera un gouffre financier, menant à une faillite certaine les deux studios qui en assurent le financement. James Cameron sera d’ailleurs obligé de sacrifier son salaire de réalisateur et son intéressement aux recettes afin de prouver sa foi dans le projet. Finalement, Titanic avait été le plus gros succès de l’histoire du cinéma avec plus de 1,8 milliard de dollars de recettes et le réalisateur en sera largement récompensé, financièrement d’abord, mais aussi par onze oscars dont trois pour lui-même. Seuls Ben-Hur (1959) et Le Seigneur des anneaux : Le Retour du roi (2003) en ont obtenu autant.

Par la suite, James Cameron décide d’élargir ses visées avec la série télévisée Dark Angel pour commencer, qu’il produit et dont il réalise l’épisode final, puis avec une série de documentaires : Les Fantômes du Titanic (2003) dans lequel il expérimente le tournage en trois dimensions, Expedition: Bismarck (2002) sur un autre naufrage célèbre, Aliens of the Deep (2005) sur les étranges créatures des fonds sous-marins, et Volcanoes of the Deep Sea (2004). Il fut même question qu’il embarque à bord d’un Soyouz russe à destination de la station Mir, épopée qu’il n’aurait sans doute pas manqué de filmer. En outre, il produira le film Solaris (2002) pour Steven Soderbergh, en sa qualité d’expert en science-fiction et en effets spéciaux.

En mai 2006 James Cameron revend à la firme d’investissement WyndCrest (dont fait notamment partie le réalisateur Michael Bay) Digital Domain, la compagnie spécialisée dans les effets spéciaux en images de synthèse qu’il avait cofondée avec son collaborateur de longue date Stan Winston. Depuis sa création en 1993, Digital Domain aura notamment contribué à Apollo 13 (1995), Armageddon (1998), Le Jour d’après (2004), I, Robot (2004) ou encore L’Étrange Histoire de Benjamin Button (2008), oscar des meilleurs effets spéciaux en 2009.

 

2009 : Le phénomène Avatar

Il réalise le nouveau film le plus cher de l’histoire, Avatar (2009), basé sur un scénario qu’il avait écrit au début des années 1990, mais qu’il n’avait pu tourner pour des raisons techniques. En effet, la rumeur de l’époque voulait que ce film nécessite la mise au point de personnages en images de synthèses photoréalistes (le titre sous-entend que ces trompe-l’œil seraient au cœur de l’histoire), chose alors impossible. C’est en découvrant le personnage en synthèse de Gollum du Seigneur des Anneaux de Peter Jackson que Cameron se sent enthousiaste pour réaliser avec des effets spéciaux novateurs Avatar. Le long métrage de 2h42 sort en France le . Douze ans après Titanic (1997), Avatar devient le plus gros succès du réalisateur. Il pulvérise aussi son propre record de recettes avec 2 740 000 000 de dollars aujourd’hui et prend donc la place de Titanic dans le box office mondial.

Fin août 2010, Avatar sera de retour dans les salles de cinéma. En effet, cette “édition spéciale avatar” comprend des scènes supplémentaires, au total neuf minutes complémentaires au film de départ.

 

2012 : Challenger Deep

Le , à bord du mini sous-marin Deepsea Challenger, James Cameron a exploré en solo plusieurs heures durant, le site le plus profond connu de la croûte terrestre, dans la fosse des Mariannes dans l’océan Pacifique, nommé Challenger Deep. Il a établi un record de profondeur en solitaire, par 10 898 mètres de fond à 7 h 52 heure locale, soit dimanche  à 21 h 52 UTC. Toutefois, dès 1960, l’explorateur océanographe suisse Jacques Piccard et le lieutenant américain de la Navy Don Walsh avaient réussi une plongée en bathyscaphe à 10 916 mètres de profondeur.

Lors de l’expédition Deepsea Challenge, le réalisateur d’Abyss y a passé plusieurs heures, réalisant des prises d’échantillons et ramenant des images destinés à mieux connaître et comprendre cette zone largement inconnue de la planète.

 

Collaborateurs récurrents

Acteur/Producteur/Scénariste Piranha 2 (1981) Terminator (1984) Aliens le retour (1986) Abyss (1989) Terminator 2 (1991) True Lies (1994) Titanic (1997) Avatar (2009)
Michael Biehn X X X X (non crédité)
Bill Paxton X X X X
Stephanie Austin X X
Linda Hamilton X X
Lance Henriksen X X X
William Wisher Jr. X X X X
Jenette Goldstein X X X
Arnold Schwarzenegger X X X
Sigourney Weaver X X
Earl Boen X X
Gale Anne Hurd X X X X

 

Récompenses

Distinctions

  • Razzie Award du pire scénario en 1984 pour Rambo 2 : La Mission
  • Grand prix du festival d’Avoriaz en 1985 pour Terminator
  • Oscar du meilleur film en 1998 pour Titanic
  • Oscar du meilleur réalisateur en 1998 pour Titanic
  • Oscar du meilleur montage en 1998 pour Titanic, avec Conrad Buff et Richard A. Harris.
  • Golden Globe du meilleur film dramatique en 1998 pour Titanic
  • Golden Globe du meilleur réalisateur en 1998 pour Titanic
  • Golden Globe du meilleur réalisateur en 2010 pour Avatar
  • Golden Globe du meilleur film dramatique 2010 pour Avatar

 

Nominations

  • Golden Globe du meilleur scénario en 1998 pour Titanic.
  • BAFTA du meilleur film en 1998 pour Titanic, avec le producteur Jon Landau.
  • BAFTA du meilleur montage en 1998 pour Titanic, avec Conrad Buff et Richard A. Harris.
  • David Lean Award du meilleur réalisateur en 1998 pour Titanic.
  • César du meilleur film étranger en 1998 pour Titanic.
  • WGA Awards (Writers Guild of America) en 1998 du meilleur scénario original pour Titanic.
  • César du meilleur film étranger en 2010 pour Avatar.
  • Oscar du meilleur réalisateur en 2010 pour Avatar.
  • Oscar du meilleur film en 2010 pour Avatar

 

Réception

James Cameron a remporté 6,20 milliards de dollars de recettes dans le monde entier, 1,96 milliards aux États-Unis et plus de 51 millions d’entrées en France, il est le troisième cinéaste le plus rentable de l’histoire du cinéma derrière Steven Spielberg (9,54 milliards) et Peter Jackson (6,53 milliards).

 

Box-office

Film Budget Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau de la France France Monde Monde
Piranha 2 : Les Tueurs volants (1982) NC NC 500 035 entrées NC
Terminator (1984) 6 400 000 $ 38 371 200 $ 3 055 355 entrées 78 371 200 $
Aliens, le retour (1986) 18 500 000 $ 85 160 248 $ 1 720 593 entrées 131 060 248 $
Abyss (1989) 69 500 000 $ 54 461 047 $ 1 990 271 entrées 90 000 098 $
Terminator 2 : Le Jugement dernier (1991) 102 000 000 $ 204 843 345 $ 6 118 250 entrées 519 843 345 $
True Lies (1994) 115 000 000 $ 146 282 411 $ 1 891 086 entrées 378 882 411 $
Titanic (1997) 200 000 000 $ 658 672 302 $ 21 774 181 entrées 2 186 772 302 $
Les Fantômes du Titanic (2003) NC 17 040 871 $ 35 605 entrées 22 141 539 $
Aliens of the Deep (2005) NC 8 968 684 $ 3 467 entrées 12 770 637 $
Avatar (2009) 387 000 000 $ 749 766 139 $ 14 775 990 entrées 2 787 965 087 $
Total 748 400 000 $ 1 963 566 247 $ 51 864 833 entrées 6 214 045 996 $

 

Vie privée

  • Marié le  à Sharon Williams, ils divorcèrent en 1984.
  • Marié en 1985 à la productrice Gale Anne Hurd, ils divorcèrent en 1989.
  • Marié le  à la réalisatrice Kathryn Bigelow, ils divorcèrent en 1991.
  • Marié le  à l’actrice Linda Hamilton, ils divorcèrent en 1999 (une fille).
  • Marié le  à l’actrice Suzy Amis (trois enfants).
Source: Wikipédia

 

Filmographie

Scénariste

  • Titre

    Note

  • Xenogenesis (1978)

    Court métrage, Science-Fiction


    5.4
    /10

  • Piranha 2 – Les tueurs volants (1981)

    Horreur


    3.5
    /10

  • Terminator (1984)

    Action, Science-Fiction


    8.0
    /10


  • 6.4
    /10


  • 8.4
    /10

  • Abyss (1989)

    Science-Fiction, Aventure

    <


    7.6
    /10

  • Terminator (1991)

    Court métrage, Science-Fiction


    7.2
    /10

  • Terminator 2 – Le jugement dernier (1991)

    Science-Fiction, Action


    8.5
    /10

  • True Lies – Le caméléon (1994)

    Comédie, Action


    7.2
    /10

  • Strange Days (1995)

    Action, Policier


    7.2
    /10

  • T2 3-D: Battle Across Time (1996)

    Court métrage, Science-Fiction


    7.8
    /10


  • Titanic (1997)

    Catastrophe, Romantique


    7.8
    /10

  • Dark Angel (2000-2002)

    Série TV, Action, Fantastique


    7.4
    /10

  • Terminator 3 – Le soulèvement des machines (2003)

    Action, Science-Fiction


    6.3
    /10

  • Terminator: Les chroniques de Sarah Connor (2008-2009)

    Série TV, Science-Fiction


    7.7
    /10

  • Avatar (2009)

    Science-Fiction


    7.8
    /10

  • Terminator Genisys (2015)

    Action, Science-Fiction


    6.5
    /10

  • Terminator 2 Remake with Joseph Baena: Bad to the Bone (2016)

    Court métrage, Science-Fiction


    6.1
    /10

  • Toruk: The First Flight (2016)

    Action, Fantastique


    7.2
    /10

  • Alita: Battle Angel (2018)

    Action, Romantique


    6.7
    /10

  •  
     
     

    Producteur

    • Titre

      Note

    • Xenogenesis (1978)

      Court métrage, Science-Fiction


      5.4
      /10

    • Terminator 2 – Le jugement dernier (1991)

      Science-Fiction, Action


      8.5
      /10

    • Point Break – Extrême limite (1991)

      Action, Policier


      7.2
      /10

    • True Lies – Le caméléon (1994)

      Comédie, Action


      7.2
      /10

    • Strange Days (1995)

      Action, Policier


      7.2
      /10


    • Titanic (1997)

      Catastrophe, Romantique


      7.8
      /10

    • Titanic Explorer (1998)

      Jeux vidéo


      6.7
      /10

    • Dark Angel (2000-2002)

      Série TV, Action, Fantastique


      7.4
      /10

    • Expedition: Bismarck (2002)

      Documentaire


      7.4
      /10

    • Solaris (2002)

      Science-Fiction


      6.2
      /10

    • Les fantômes du Titanic (2003)

      Documentaire


      6.9
      /10

    • Volcanoes of the Deep Sea (2003)

      Documentaire


      7.0
      /10

    • Last Mysteries of the Titanic (2005)

      Documentaire


      7.6
      /10

    • Titanic Adventure (2005)

      Documentaire


      8.0
      /10

    • Aliens of the Deep (2005)

      Documentaire


      6.5
      /10

    • The Exodus Decoded (2006)

      Documentaire


      6.8
      /10

    • Le tombeau de Jésus (2007)

      Documentaire


      5.9
      /10

    • Avatar (2009)

      Science-Fiction


      7.8
      /10

    • Sanctum (2011)

      Aventure, Suspense


      5.9
      /10

    • Titanic: The Final Word with James Cameron (2012)

      Documentaire


      7.7
      /10

    • Cirque du Soleil: le voyage imaginaire (2012)

      Fantastique


      6.8
      /10

    • Deepsea Challenge 3D, l’aventure d’une vie (2014)

      Documentaire


      6.8
      /10

    • Years of Living Dangerously (2014-2016)

      Documentaire, Série TV


      8.5
      /10

    • Beyond Glory (2015)

      Guerre


      8.0
      /10

    • Toruk: The First Flight (2016)

      Action, Fantastique


      7.2
      /10

    • Atlantis Rising (2017)

      Documentaire


      7.4
      /10

    • Titanic: 20 Years Later with James Cameron (2017)

      Documentaire


      6.9
      /10

    • What Would the Ocean Say? (2017)

      Documentaire


      6.7
      /10

    • Alita: Battle Angel (2018)

      Action, Romantique


      6.7
      /10

    • The Game Changers (2018)

      Documentaire


      6.7
      /10

    •  
       
       

      Réalisateur

      • Titre

        Note

      • Xenogenesis (1978)

        Court métrage, Science-Fiction


        5.4
        /10

      • Piranha 2 – Les tueurs volants (1981)

        Horreur


        3.5
        /10

      • Terminator (1984)

        Action, Science-Fiction


        8.0
        /10


      • 8.4
        /10

      • Abyss (1989)

        Science-Fiction, Aventure

        <


        7.6
        /10

      • Terminator 2 – Le jugement dernier (1991)

        Science-Fiction, Action


        8.5
        /10

      • True Lies – Le caméléon (1994)

        Comédie, Action


        7.2
        /10

      • T2 3-D Pre-Show (1996)

        Court métrage, Action


        8.1
        /10

      • T2 3-D: Battle Across Time (1996)

        Court métrage, Science-Fiction


        7.8
        /10


      • Titanic (1997)

        Catastrophe, Romantique


        7.8
        /10

      • Martini Ranch: Reach (1988)

        Court métrage, Action, Comédie


        6.2
        /10

      • Dark Angel (2000-2002)

        Série TV, Action, Fantastique


        7.4
        /10

      • Earthship.TV (2001)

        Documentaire


        5.6
        /10

      • Expedition: Bismarck (2002)

        Documentaire


        7.4
        /10

      • Les fantômes du Titanic (2003)

        Documentaire


        6.9
        /10

      • Aliens of the Deep (2005)

        Documentaire


        6.5
        /10

      • Avatar (2009)

        Science-Fiction


        7.8
        /10

      • Toruk: The First Flight (2016)

        Action, Fantastique


        7.2
        /10

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