Actrice, Productrice, Réalisatrice
Photo de Elizabeth Banks.

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Elizabeth Maresal Mitchell
  • Date de naissance: 10 février 1974
  • Lieu de naissance: Pittsfield (États-Unis)
  • Taille: 1.64 m
  • Nationalité: Américaine
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Biographie

 

Elizabeth Mitchell, dite Elizabeth Banks, née le  à Pittsfield (Massachusetts), est une actrice, productrice et réalisatrice américaine.

Elle fait ses débuts au cinéma dans le film indépendant à petit budget Surrender Dorothy (1998), mais c’est au début des années 2000 qu’elle se fait connaître du grand public en incarnant Betty Brant, la secrétaire du rédacteur en chef du Daily Buggles Jonah Jameson, dans la série de films Spider-Man, avant d’obtenir une importante et large reconnaissance avec son rôle de libraire dans la comédie 40 ans, toujours puceau en 2005.

Elle prête ses traits à Laura Bush dans W. : L’Improbable Président (2008), d’Oliver Stone et récemment, elle tient le rôle d’Effie Trinket dans Hunger Games (2012) et ses suites. À la télévision, elle est connue pour avoir incarné les personnages récurrents du docteur Kim Briggs dans Scrubs (2006-2009) et Avery Jessup dans 30 Rock (2010-2012).

En novembre 2016, le site Box Office Mojo l’a classé à la 32ème place des acteurs ayant généré le plus de recettes au box-office et à la 6e place des actrices dans cette même catégorie.

Fille de Mark, ouvrier dans une usine de General Electric et d’Ann Mitchell, employée de banque, Elizabeth est l’aînée de quatre enfants. Enfant, elle est candidate au jeu télévisé Finders Keepers, diffusé sur Nickelodeon. En 1992, elle est diplômée du lycée de Pittsfield, où elle fut membre de la Massachusetts Junior Classical League. Par la suite, elle fait des études secondaires à l’université de Pennsylvanie, faisant partie des Delta Delta Delta (elle y décroche un baccalauréat ès arts magna cum laude en 1996). Elle suit des études de théâtre à l’American Conservatory Theater’s Advanced Training Program, à San Francisco, d’où elle ressort diplômée en 1998. Après l’obtention de son diplôme, elle s’installe à New York.

 

Carrière

Débuts

Elle commence sa carrière d’actrice au cinéma avec le film indépendant Surrender Dorothy (1998), suivi d’une apparition dans la série New York 911 (1999), où elle incarne la fille du capitaine d’une brigade de la police new-yorkaise.

Elle apparaît dans le remake Shaft (2000), incarnant une amie d’une victime de crime, et dans un épisode de Sex and the City (2000). Pour éviter d’être confondue avec l’actrice Elizabeth Mitchell (Juliet dans Lost : Les Disparus), elle prend comme nom de scène Elizabeth Banks.

La suite de ce début de carrière est marquée par la comédie Wet Hot American Summer (2001), partageant pour la première fois la vedette avec Paul Rudd, et le drame Ordinary Sinner (2001), restés inédits en France, suivis d’une apparition dans un épisode de la série télévisée FBI : Portés disparus (2002). Malgré son échec critique et commercial, Wet Hot American Summer (2001) devient rapidement culte aux États-Unis.

C’est à partir de 2002 qu’elle va se faire connaître du grand public, en apparaissant dans le blockbuster Spider-Man. Elle y prête ses traits à Betty Brant, personnage mineur qu’elle reprendra dans les deux opus suivants, sortis respectivement en 2004 et 2007. Des années plus tard, elle révélera qu’elle avait auditionné pour le rôle de Mary Jane Watson, petite amie de Spiderman, mais qu’elle était « trop vieille » pour l’incarner, alors qu’elle a à peine quinze mois de plus que Tobey Maguire, l’interprète du super-héros. Le rôle est finalement allé à Kirsten Dunst.

Entre-temps, elle apparaît aux côtés de Madonna dans À la dérive (2002), de Guy Ritchie, et fait surtout une apparition remarquée en employée de banque dans Arrête-moi si tu peux (2002), de Steven Spielberg. La carrière cinématographique de la jeune femme est dorénavant lancée. Et elle retrouve l’acteur Tobey Maguire dans le biopic équestre de Pur Sang, la légende de Seabiscuit (2003), de Gary Ross, qui rencontre un succès public.

Elle apparaît dans quatre films restés inédits en France: Sexual Life (2004), Heights (2005), The Sisters (2005) et The Baxter (2005); mais ce n’est qu’avec la comédie 40 ans, toujours puceau (2005), dans lequel elle incarne une employée de librairie nymphomane, et le film d’horreur Horribilis (2006), qu’elle passe à des rôles plus importants. Les accueils critiques sont favorables.

 

Comédies et Biopics

Elle ne s’éloigne pas pour autant de la télévision, puisqu’en 2005, elle participe en tant que guest star à la série Stella, puis obtient un rôle récurrent dans la série Scrubs, où elle incarne le docteur Kim Briggs durant 15 épisodes, entre 2006 et 2009. Parallèlement, elle se fait remarquer au théâtre, dans la pièce Bus Stop, de William Inge, dans laquelle elle incarne Cherie, séduisante blonde qui aspire à devenir chanteuse de cabaret.

Elle revient au drame, c’est de nouveau pour un biopic sportif avec Invincible (2006), où elle est la petite amie du joueur de football américain incarné par Mark Wahlberg. Elle est aussi à l’affiche d’une comédie dramatique, Meet Bill (2008), dans lequel elle a le premier rôle féminin aux côtés d’Aaron Eckhart et Jessica Alba. Elle joue le rôle de Charlène dans Frère Noël (2007) avec Vince VaughnPaul Giamatti et réalisé par David Dobkin.

L’année 2008 est chargée puisqu’elle est à l’affiche de six films, tous très différents.

D’abord avec la comédie sentimentale Un jour, peut-être (2008), où elle y incarne l’une des trois petites amies du héros incarné par Ryan Reynolds, aux côtés de Rachel Weisz et Isla Fisher. Puis dans le premier rôle féminin de la comédie de science-fiction estivale Appelez-moi Dave (2008), avec Eddie Murphy dans le rôle-titre. En septembre, elle fait partie de la distribution de la romance Lovely, Still (2008), et en octobre donne la réplique à Seth Rogen dans une comédie potache réalisée par Kevin Smith, intitulée Zack et Miri font un porno (2008), un énorme échec commercial.

Le même mois, elle revient au drame avec une fois encore un biopic, en prêtant ses traits à Laura Bush dans W. : L’Improbable Président (2008), biopic d’Oliver Stone. Enfin, en novembre, elle retrouve le réalisateur de Wet Hot American Summer (2001) pour Les Grands Frères (2008), un succès critique et commercial surprise.

Ses prestations dans ces films aux fortunes diverses lui attirent néanmoins les faveurs de la critique.

 

Progression dramatique et productrice

Elle échappe enfin au biopic pour son prochain rôle dramatique en incarnant une infirmière et belle-mère intrusive dans le thriller Les Intrus (2009), remake du film d’horreur coréen Deux Sœurs (2003). Elle fait parallèlement ses débuts comme productrice aux côtés de son époux Max Handelman avec le film de science-fiction Clones (2009), avec Bruce Willis, un énorme échec critique et commercial. La même année, elle participe en tant que guest-star à la sitcom familiale Modern Family (2009-2017).

Ce pied à la télévision se concrétise par un rôle récurrent dans l’acclamée comédie satirique 30 Rock (2010-2012), durant neuf épisodes de la quatrième et cinquième saison, entre 2010 et 2012. Sa prestation lui vaut d’être nommé à l’Emmy Award de la meilleure actrice invitée dans une série télévisée comique en 2012.

Elle confirme au cinéma dans un registre dramatique avec le thriller Les Trois Prochains Jours (2010), réalisé par Paul Haggis. Pour ce remake du film français Pour elle (2008), elle reprend le rôle de Diane Kruger, celui d’une femme accusée de meurtre, et que son époux, désormais incarné par Russell Crowe, veut faire évader de prison.

L’année d’après, elle donne de nouveau la réplique à Tobey Maguire dans le drame The Details (2011), puis retrouve Paul Rudd pour la comédie dramatique indépendante Our Idiot Brother (2011), dont elle joue cette fois l’une des sœurs, aux côtés de Emily Mortimer et Zooey Deschanel. Elle fait parallèlement ses débuts de réalisatrice sur le court-métrage, Just a Little Heart Attack (2011).

L’année 2012 marque alors un nouveau tournant.

 

Seconds rôles à succès et réalisatrice

Elle remplace d’abord au pied levé Amy Adams pour deux films: le thriller Dos au mur (2012), prêtant ses traits à une négociatrice de la police de New York, puis le drame People Like Us (2012), où elle interprète la sœur du héros incarné par Chris Pine, mère célibataire et alcoolique. Elle apparaît aussi dans la comédie chorale Ce qui vous attend si vous attendez un enfant (2012). L’échec critique et commercial du film est néanmoins éclipsé par un énorme succès surprise, celui de la comédie musicale Pitch Perfect (2012), qu’elle produit.

La même année, elle réalise un segment de la comédie à sketches My Movie Project (2013), dans laquelle elle tient également un rôle, et retrouve de nouveau le personnage de Sal dans un épisode de la quatrième saison de Modern Family (2009-2017).

Enfin, elle marque l’hiver en faisant partie de la distribution du blockbuster Hunger Games (2012), adaptation du roman éponyme de Suzanne Collins, où elle prête ses traits à Effie Trinket, hôtesse des tributs du District 12. Dès sa sortie en salles, le film est encensé par la critique et triomphe au box-office avec plus de 686 millions de dollars de recettes mondiales, demeurant son plus grand succès commercial à ce jour. Elle reprendra le rôle d’Effie pour la suite Hunger Games : L’Embrasement (2013), qui rencontre un accueil critique similaire, ainsi qu’un succès commercial supérieur au premier volet.

Puis, Hunger Games : La Révolte, partie 2 (2015) connait un succès commercial et critique inférieur aux précédents films, mais néanmoins toujours largement satisfaisants, surtout à l’international. L’actrice est aussi la tête d’affiche du drame indépendant Little Accidents (2014), dont la sortie nationale est reportée à janvier 2015, et de la comédie potache Blackout total (2014), un échec critique et commercial. Elle participe néanmoins aussi à l’énorme succès surprise La Grande Aventure Lego (2014), et donne la réplique à Diane Lane dans l’acclamé thriller indépendant Every Secret Thing (2015).

L’année 2015 est marquée par des seconds rôles à des productions de premier plan, toutes des suites. Elle joue dans la comédie musicale Pitch Perfect 2 (2015), dont elle signe cette fois la mise en scène. Le film est un énorme succès, faisant un démarrage à 69 millions de dollars lors de son week-end d’ouverture aux États-Unis, ce qui est un record pour une réalisatrice débutante, et une suite est commandée, qu’elle produira mais renonce à la réaliser.

Elle participe ensuite à la comédie dramatique Magic Mike XXL (2015) de Gregory Jacobs, avec toujours Channing Tatum dans le rôle-titre. Puis elle retrouve une dernière fois le personnage d’Effie Trinket pour Hunger Games : La Révolte, partie 2 (2015), de Francis Lawrence.

Enfin, elle interprète le premier rôle féminin du biopic musical Love and Mercy (2015), celui de l’épouse du leader des Beach Boys, Brian Wilson.

Durant la première quinzaine de septembre 2015, elle fait partie du jury des longs-métrages du 72ème Festival de Venise au côté notamment de Diane Kruger, sous la présidence d’Alfonso Cuaron.

En 2019, elle prête sa voix au personnage de Lucy / Wyldstyle dans le long métrage d’animation à succès La Grande Aventure Lego 2.

 

Vie privée

Depuis le , elle est mariée avec Max Handelman, un ami de l’université qu’elle a rencontré le . Elle s’est convertie au judaïsme lors de son mariage.

Après plusieurs tentatives infructueuses pour être enceinte, elle et son mari ont eu recours au service d’une mère porteuse. Fin mars 2011, naît grâce à ce procédé un garçon nommé Felix.

En , elle annonce sur son blog qu’elle vient d’avoir un second enfant, également né d’une mère porteuse, nommé Magnus.

 

Distinctions

Récompenses

Tableau récapitulatif des récompenses d’Elizabeth Banks
Année Récompense Catégorie Film(s)
2003 Young Hollywood Awards Nouveau visage passionnant
2009 Women in Film Crystal Awards Face to the Future
2012 MTV Movie Awards Meilleure transformation à l’écran Hunger Games
2013 CinemaCon Excellence d’interprète
2014 Razzie Awards Pire réalisateur My Movie Project
2015 MTV Movie Awards Meilleure transformation à l’écran Hunger Games : La Révolte 1re partie
CinemaCon Percée d’un cinéaste de l’année

 

Nominations

Tableau récapitulatif des nominations d’Elizabeth Banks
Année Récompense Catégorie Film(s)
2004 Screen Actors Guild Meilleur casting Pur Sang, la légende de Seabiscuit
2006 Fangoria Chainsaw Awards Chainsaw Award de la « relation de l’enfer » Horribilis
MTV Movie Awards Meilleur baiser Invincible
2008 Detroit Film Critics Society Awards Meilleure actrice dans un second rôle W. : L’Improbable Président
2011 Emmy Awards Meilleure actrice invitée dans une série comique 30 Rock
2012
MTV Movie Awards Meilleur casting Hunger Games
Teen Choice Awards « Voleuse » de scène dans un film
2014 San Diego Film Critics Society Awards Meilleure actrice dans un second rôle Hunger Games : L’Embrasement
MTV Movie Awards Meilleure transformation à l’écran
Milan International Film Festival Leonardo’s Horse de la meilleure actrice Little Accidents
2016 Razzie Awards Prix du repentant NC
Source: Wikipédia

 

Filmographie

Trailers & Videos

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Photo de Elizabeth Banks.

Bande annonce Frère Noël (2007)

Actrice, Productrice, Réalisatrice

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