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Acteur, Réalisateur, Producteur, Scénariste
Photo de Steven Seagal.

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Steven Frederik Seagal
  • Date de naissance: 10 avril 1952
  • Lieu de naissance: Lansing (États-Unis)
  • Taille: 1,93 m
  • Nationalité: Américain
Social:

Biographie

 

Steven Seagal né le , à Lansing (Michigan), est un acteur, réalisateur, producteur et musicien américain. Il est en outre citoyen serbe depuis le  et citoyen russe depuis le .

D’abord connu en tant qu’aikidoka (il est septième dan d’aïkido), Steven Seagal a été le premier étranger responsable d’un dojo au Japon.

À la fin des années 1980, il devient une vedette du cinéma d’action. Il fait également partie de la police auxiliaire de la paroisse de Jefferson en Louisiane, et se produit notamment en tant que chanteur et guitariste.

 

Jeunesse

Steven Frederik Seagal naît à Lansing dans le Michigan où il vit jusqu’à l’âge de cinq ans. Sa mère, Patricia (1930-2003) est d’origine anglaise, allemande et néerlandaise et exerce la profession de technicienne médicale. Son père, Samuel Steven Seagal (1928-1991), fils d’immigrés juifs russes, est professeur de mathématiques dans un lycée. Il a une sœur et deux frères. Il passe sa jeunesse à Fullerton en Californie, où il fréquente l’université de Buena Park.

Il commence à étudier les arts martiaux sous la direction du maître de karaté Shotokan Monsieur Sakamoto, puis l’aïkido avec le maître Rod Kobayashi, président de la Fédération d’aïkido des États de l’ouest. À la fin de son adolescence, il prend part à des démonstrations de karaté de l’école du maître Fumio Demura de l’école Shitō-ryū et réalise des démonstrations quotidiennes dans le sud de la Californie. En 1974, il est promu par Rod Kobayashi directement au grade de shodan au sein de l’école Shin Shin Toitsu Aikido, mais préfère rester dans l’organisation Aikikai avec les maîtres Kisaburo Osawa, Hiroshi Isoyama et le deuxième doshu (héritier de la tradition), le maître Kisshomaru Ueshiba.

Il effectue également plusieurs études en escrime japonaise traditionnelle (kenjutsu) au Japon. Plus tard, il pratiquera également quelques mouvements de kung-fu, ju-jitsu et de tai-chi pour ses films.

 

Carrière au cinéma

Débuts

Steven Seagal part pour Taos au Nouveau-Mexique avec son élève et futur cascadeur, Craig Dunn. Ils y ouvrent un dojo mais Seagal ne se consacre pas beaucoup au projet. Après un passage au Japon, il retourne aux États-Unis en 1983, accompagné d’un ancien étudiant de l’Hombu Dojo, Haruo Matsuoka. Ils ouvrent un dojo d’Aïkido à Burbank avant de le déménager à West Hollywood.

C’est dans ce cadre que le futur acteur découvre le monde d’Hollywood. Pour commencer, il coordonne des combats d’arts martiaux et des cascades, notamment pour des films comme À armes égales (1982) où apparaissent Toshirō Mifune et Scott Glenn et le James Bond de 1983, Jamais plus jamais, avec Sean Connery.

 

Succès

Steven Seagal commence sa carrière au cinéma avec Nico (1988) d’Andrew Davis, avec Sharon Stone et Pam Grier. Davis se voit confier la réalisation par ce qui peut être considéré comme une faveur par un ancien étudiant de judo, l’agent Michael Ovitz, qui a pensé que n’importe qui pouvait devenir une star. Malgré le succès moyen du film (18 millions de dollars au box-office américain), l’acteur signe ensuite un contrat avec Warner Bros pour trois films supplémentaires.

Il joue dans Échec et Mort (1990), et Désigné pour Mourir (1990), édité par la 20th Century Fox. Ensuite, il joue dans Justice Sauvage (1991) avec William Forsythe et Jerry Orbach. Les trois films sont des succès au box office. Ce qui fait de lui une star des films d’action aux États-Unis. On le cite parfois comme un possible héritier des stars des films d’action des années 1980 comme Sylvester Stallone ou Arnold Schwarzenegger.

Il joue dans Piège en haute mer (1992) d’Andrew Davis, avec Tommy Lee Jones et Gary Busey. Ce film est un succès aux États-Unis et à l’étranger, engendrant 156,4 millions $ de recette, ce qui en fait son film ayant le plus de succès après Nico (1988). Ce dernier film marque la fin de la période de succès de Seagal au cinéma.

 

Premiers échecs au cinéma

En 1994, Steven Seagal est devant et derrière la caméra en interprétant et en réalisant Terrain miné (On Deadly Ground), avec notamment Michael Caine dans la distribution. Film d’action mettant en avant des thèmes comme la spiritualité ou l’environnement, il constitue une brisure pour Seagal par rapport à ses précédents rôles où il interprétait des flics urbains violents. Le film est très mal reçu par la critique. En 1995, Il reçoit le Razzie Award du Pire réalisateur et est aussi nommé pour celui du Pire acteur.

Il joue dans la suite de Piège en haute mer (1992), Piège à grande vitesse (1995), avec Morris Chestnut et Katherine Heigl. Le film obtient un succès moindre que le premier, malgré un budget près de deux fois supérieur.

Ensuite, il joue dans L’Ombre blanche (1996), un film policier dramatique avec Keenen Ivory Wayans, puis, il fait une apparition de 45 minutes dans Ultime Décision (1996), avec Kurt Russell où il joue le Colonel Austin Travis, commandant d’une unité d’élite de Forces spéciales de l’US Army.

Puis, il joue dans Menace toxique (1997), un film mettant en valeur la défense de l’environnement, avec Marg Helgenberger et Kris Kristofferson. L’échec commercial du film met fin au contrat de Seagal avec la Warner Bros pour d’autres productions, à l’exception de Hors limites (2001).

 

Entre cinéma et DTV

En déclin artistique Steven Seagal se tourne vers les films d’action à petit budget pour le marché de la vidéo. Ainsi il joue dans Piège à haut risque (1998), avec Camilla Belle. Un autre thriller mettant en avant des valeurs environnementales, qui devient sa première production à sortir directement en vidéo (DTV) aux États-Unis (bien qu’il ait été sorti au cinéma dans le monde entier). Produisant le film avec ses propres fonds, le tournage s’effectue près de sa ferme dans le Montana.

Après avoir produit Prince of Central Park(2000), il revient au cinéma avec la sortie de Hors limites (2001) avec le rappeur DMX. Le film a moins de scènes d’art martiaux que les films précédents mais il est un succès commercial, engrangeant près de 80 millions $ de recettes dans le monde.

Cependant, incapable de capitaliser sur ce succès, ses deux films suivants sont des échecs critiques. Explosion imminente (2001) avec Dennis Hopper et Tom Sizemore, tourné à San Francisco avant Hors Limites (2001), sort directement en DVD et est un échec. Il signe ensuite un contrat de deux films pour Franchise Pictures. Le premier, Mission Alcatraz (2002) avec Morris Chestnut, Nia Peeples, et les rappeurs Ja Rule et Kurupt) rapporte moins de 20 millions de dollars. Le deuxième, L’Affaire Van Haken (2003), sort directement en DVD.

Tous les films tournés dans la seconde moitié de 2001 sortent directement en vidéo (DTV) en Amérique de Nord, avec certaines sorties au cinéma dans quelques pays du monde. Seagal apparaît au générique comme producteur et parfois comme scénariste de la plupart de ses productions DTV incluant L’Affaire Van Haken (2003), Échec et mort (1990), Un aller pour l’enfer (2003), Clementine (2004), Hors de portée (2014), Piège au soleil levant (2005), Piège en eaux profondes (2005), Double Riposte (2005), Black Dawn (2005), L’Affaire CIA (2006), Mercenary (2006), Attack Force (2006), Vol d’enfer (2007), Urban Justice (2007), Jeu fatal (2008), Traque sans merci (2008), et News Movie (2008), dans lequel il a un petit rôle.

Il joue dans son premier film d’épouvante: Against the Dark (2009), puis enchaîne avec Le Prix du sang (2009), Sous haute protection (2009), et Dangerous Man (2009).

 

Retour au cinéma et carrière en vidéo et à la télévision

Steven Seagal revient au cinéma dans Machete (2010) avec Danny Trejo, Michelle Rodriguez, Jessica Alba et Robert De Niro. Le film sort au cinéma, ce qui constitue un événement pour les fans de l’acteur, qui peuvent le retrouver sur le grand écran.

Toutefois, ce retour sur grand-écran ne constitue qu’une éphémère parenthèse dans une carrière où l’acteur est devenue une valeur sûre du marché vidéo. On le retrouve ainsi la même année dans Rendez-vous en enfer (dont il a écrit le script), qui sort directement en DVD (DTV).

En 2011, il est au centre de la série policière True Justice qui dure 2 saisons et 25 épisodes.

Sa carrière se poursuit en DTV au travers de quelques collaborations célèbres: Maximum Conviction (2012) avec Steve Austin), Force of Execution (2013) avec Danny Trejo et Ving RhamesA Good Man (2014) et Absolution (2015).

En juillet 2013, il est en négociations avec Sylvester Stallone pour jouer dans Expendables 3 (2014) mais il refuse à nouveau, après une première tentative de Stallone pour le premier Expendables (2010).

En novembre 2014, au cours de l’American Film Market, on apprend qu’il tournera en avril 2015 dans Cypher. Le budget du long métrage d’action (dont le script est de Seagal) sera de 25 millions de dollars (son plus gros budget depuis 13 ans).

En 2015, il joue dans Absolution et dans un film d’action, Code of Honor, sorti en 2016.

A partir de 2017, alors âgé de 65 ans, l’acteur ralentit la cadence des tournages. On le voit notamment dans China Salesman (2017) où il croise un certain Mike Tyson.

Dans le même temps, l’acteur prépare les suites de deux de ses films les plus populaires: Nico (1988) et Piège en haute mer (1992).

 

Téléréalité

Profitant de son statut de shérif adjoint réserviste de la paroisse de Jefferson, en Louisiane, Steven Seagal apparaît à partir de 2009 dans un reality show intitulé Lawman le mettant en scène patrouillant en uniforme dans les rues, et dispensant complaisamment ses conseils à ses coéquipiers.

 

Chanson et œuvres caritatives

Steven Seagal sort deux albums à tendance blues, Songs from the crystal cave et Mojo Priest. Tous deux reçoivent un accueil chaleureux de la critique. On y découvre les nombreux talents de Steven Seagal, avec une voix à la fois douce et rauque, sachant s’entourer de talents du genre pour obtenir des mélodies plutôt recherchées.

Il donne des concerts de charité au profit, notamment, de l’hôpital pédiatrique de La Nouvelle-Orléans et de l’ONG Saving One Million Lives.

Il aide les enfants malades partout dans le monde et déclare à ce propos : « Je me dois de faire ce que je peux, humblement, pour soulager la souffrance des autres. Partout où vous allez dans le monde, il y a des enfants qui ont besoin de notre aide ».

 

Vie privée

De 1975 à 1984, alors qu’il est au Japon, Steven Seagal est marié avec Miyako Fujitani. De 1984 à 1987, il est marié avec Adrienne La Russa. De 1987 à 1996, il est marié avec Kelly LeBrock. Depuis 2009, il est marié avec Erdenetuya Seagal (née Batsukh). Il a sept enfants de ses différentes compagnes.

En 2003, Peter Gotti, parrain de la famille Gambino et frère de John Gotti, est condamné pour une tentative d’extorsion de fonds sur Steven Seagal. L’acteur, se sentant constamment menacé, se déplaçait en permanence avec un revolver sur lui.

En 2016, il obtient les nationalités serbe et russe (le 25 novembre, l’acteur, qui a acquis la nationalité russe au début du mois de novembre, reçoit son passeport russe des mains de Vladimir Poutine).

En novembre 2017, dans le contexte de l’affaire Harvey Weinstein, il est accusé d’agression sexuelle.

 

Style de jeu d’acteur

Steven Seagal s’est démarqué des autres acteurs de films d’action par l’utilisation systématique de techniques d’aïkido qui lui sont propres. Par exemple : la projection, le coup de pied, le Ki, mais aussi l’intériorisation mentale lors des scènes oppressantes. C’est sur ce dernier point qu’il lui a souvent été reproché d’avoir un jeu d’acteur limité.

Alors que dans les années 1980, la mode était aux acteurs adeptes de musculation, Seagal avait une silhouette longiligne, vêtu d’un trench-coat noir, avec les cheveux noirs et lissés vers l’arrière. Il se distingue en outre par sa façon très particulière de combattre, qui combine des déplacements lents avec des coups très précis et très rapides.

 

Implication dans le bouddhisme tibétain

Steven Seagal aurait été identifié par Penor Rinpoché, maître de l’école bouddhiste tibétaine nyingmapa, comme tulku, c’est-à-dire la réincarnation d’un grand Lama tibétain (Chungdrag Dorje).

Lorsque Yabshi Pan Rinzinwangmo, fille unique du 10ème panchen-lama Choekyi Gyaltsen, habitait à Washington et étudiait les sciences politiques à l’American University, elle aurait été sous la garde personnelle de Steven Seagal.

 

Distinctions

Récompense

  • 1995 : Razzie Award du pire réalisateur pour Terrain miné (On Deadly Ground)

Nominations

 

  • 1995 : nomination au Razzie Award du pire film pour Terrain miné (avec Julius R. Nasso et A. Kitman Ho)
  • 1997 : nomination au Razzie Award du pire second rôle masculin pour Ultime Décision
  • 1999 : nomination au Razzie Award du pire acteur pour Menace toxique
  • 1999 : nomination au Razzie Award du pire film pour Menace toxique (avec Julius R. Nasso)
  • 1999 : nomination au Razzie Award du pire couple à l’écran pour Menace toxique (avec sa guitare)
  • 1999 : nomination au Razzie Award de la pire chanson originale pour Menace toxique (chanson Fire Down Below avec Mark Collie)
  • 2003 : nomination au Razzie Award du pire acteur pour Mission Alcatraz
Source: Wikipédia

 

Filmographie

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Photo de Steven Seagal.

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