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Actrice, Productrice
Photo de Michelle Yeoh.

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Yeoh Chu-Kheng
  • Date de naissance: 6 août 1962
  • Lieu de naissance: Ipoh (Malaisie)
  • Taille: 1.63 m
  • Nationalité: Malaisienne
Social:

Biographie

 

Yeoh Choo-Kheng dite Michelle Yeoh, également appelée Michelle Khan et surnommée « la Jackie Chan au féminin », est une actrice et productrice malaisienne de cinéma d’arts martiaux née le  à Ipoh en Malaisie. Elle est considérée comme « la reine du cinéma d’action asiatique ». Elle fut James Bond Girl dans Demain ne meurt jamais (1997).

 

Enfance et formation

Enfance sportive

Michelle Yeoh est née de parents issus de la communauté chinoise anglophone. Son père avocat l’envoie en pension dans un couvent malaisien où elle reçoit un enseignement en anglais.

Dès l’âge de 4 ans, elle consacre assidûment tous ses loisirs à la danse classique, au squash, à la natation et à la plongée. Elle pratique dès le lycée la compétition internationale dans ces disciplines.

En 1977, âgée de 15 ans, son père l’envoie en pensionnat à Londres en Angleterre où elle suit une formation de ballerine à la prestigieuse Royal Ballet School ainsi que des cours de comédie. Malheureusement, une blessure au dos l’oblige à abandonner sa passion et à trouver une autre voie.

 

Miss Malaisie

En 1983, âgée de 21 ans, elle retourne en Malaisie où elle remporte le titre de Miss Malaisie et le titre de Miss Moomba en Australie. Elle est remarquée alors par le jeune homme d’affaires milliardaire Dickson Poon, propriétaire de nombreux grands magasins en Asie, qui lui fait tourner une publicité pour ses montres à Hong Kong avec la star Jackie Chan.

h3 style=”text-align: justify;”>Carrière d’actrice

Dickson Poon l’engage alors par contrat dans sa nouvelle compagnie de production de cinéma ” D&B Films ” et lui fait tourner son premier petit rôle dans Mao tou ying yu xiao fei xiang (1984), une comédie d’action de Sammo Hung. Elle découvre alors le monde professionnel du cinéma d’arts martiaux de Hong Kong qui la fascine. Elle débute alors un entraînement intensif dans les meilleures écoles de kung-fu.

Elle décroche son premier rôle dans Xia ri fu xing (1985) un film d’action de Sammo Hung où elle joue un professeur de judo. Elle enchaîne avec Huang jia shi jie (1985) de Corey Yuen où elle forme un duo de policières de choc avec l’actrice américaine Cynthia Rothrock, championne du monde de kung-fu wushu. Elle révèle alors tous ses talents d’acrobate et ses talents d’arts martiaux en jouant elle-même ses acrobaties et ses cascades sans doublure.

Au début de sa carrière d’actrice, elle se voit attribuer par la production le pseudonyme de Michelle Khan, jugé plus prononçable et vendeur. Appréciant peu ce nom, elle reprend au début des années 1990 son véritable nom de famille, pour se rebaptiser Michelle Yeoh.

Yeoh joue dans Police action (1986) et La légende des héros (1987) produit par Dickson Poon, qu’elle épouse en 1987 et qui lui offre le rôle suivant dans Le Casse du siècle (1987) de Stephen Shin. Elle met alors une parenthèse à sa carrière à l’âge de 25 ans pour se consacrer à son nouveau foyer.

Après 5 ans de mariage, Yeoh divorce et revient au cinéma d’action avec Police Story 3: Supercop (1992) aux côtés de Jackie Chan. Le film pulvérise tous les records d’entrées à Hong Kong et fait d’elle l’actrice la plus populaire et la mieux payée du cinéma asiatique. Son nouvel agent Terence Chang (agent de John Woo et de son acteur fétiche Chow Yun-fat) se fixe comme objectif principal d’en faire une star hollywoodienne.

Elle tourne dans Tai-Chi Master (1993) du cinéaste et chorégraphe Yuen Woo-ping au côté de Jet Li puis dans Wing Chun (1994).

Yeoh décide d’étendre son registre au drame avec A Jin de gu shi (1996) et Song jia huang chao (1997) pour lesquels elle est nommée aux Hong Kong Film Awards dans la catégorie Meilleur second rôle féminin.

Les producteurs de James Bond lui offrent le rôle à succès mondial d’une James Bond girl, belle, dangereuse, sexy, sportive et agressive agent secret chinoise dans Demain ne meurt jamais (1997) au côté de Pierce Brosnan. Elle acquiert d’emblée le statut de star hollywoodienne.

Elle joue dans le film d’action d’Ang Lee Tigre et Dragon (2000), succès mondial au box-office (1 million d’entrées et de multiples prix aux Hong Kong Film Awards et Oscar du cinéma etc). Dans un entretien, elle indique qu’elle a dû apprendre à prononcer le mandarin pour jouer le rôle de Yu Shu Lien.
Michelle Yeoh produit son premier film Le Talisman (2002) de Peter Pau dans lequel elle joue le rôle féminin principal. La même année, elle est membre du jury des longs-métrages au festival de Cannes 2002.

Ensuite, elle joue un des rôles dramatiques principaux de geisha japonaise des années 1930 du film à grand succès international Mémoires d’une geisha (2005) de Rob Marshall au côté des trois stars asiatiques Zhang Ziyi, Gong Li et Ken Watanabe.

Puis, elle joue un rôle important dans le troisième volet de la série de films La Momie, intitulé La Momie : La Tombe de l’empereur Dragon (2008), réalisé par Rob Cohen au côté de Brendan Fraser et Maria Bello.

Elle interprète Aung San Suu Kyi, l’opposante birmane prix Nobel de la paix, dans The Lady (2011) de Luc Besson dont son mari, Jean Todt, est le producteur. Elle s’y révèle pleine de sensibilité, ce qui contraste avec ses rôles habituels d’action et de combat.

En 2018, elle joue le rôle de la riche belle mère en incarnant Eleanor Young dans le film Crazy Rich Asians (2018) de Jon Chu, une comédie romantique, aux côtés de Constance Wu, mettant en scène une majorité d’acteurs américains d’origines asiatiques. Elle joue le rôle de Santa dans Last Christmas (2019) avec Madison IngoldsbyEmma ThompsonBoris Isakovic et réalisé par Paul Feig.

 

Vie privée

En 2007, elle se fiance avec Jean Todt (président de la FIA) qu’elle fréquente depuis 2004.
Elle devient en 2008 la marraine de l’Institut du cerveau et de la moelle épinière, partageant cet engagement avec Jean Todt, vice-président de l’Institut.

En octobre 2011, elle est choisie par la maison Guerlain pour incarner le nouveau visage de la marque.

Source: Wikipédia

 

Filmographie

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