Acteur, Producteur
Photo de Henry Fonda.

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Henry Jaynes Fonda
  • Date de naissance: 16 mai 1905
  • Lieu de naissance: Grand Island (États-Unis)
  • Taille: 1.87 m
  • Nationalité: Américain
  • Date de décès: 12 août 1982 (à 77 ans)

Biographie

 

Henry Fonda, né le  à Grand Island dans le Nebraska et mort le  à Los Angeles, est un acteur américain. Il est le père de l’acteur Peter Fonda et de l’actrice Jane Fonda, et le grand-père de l’actrice Bridget Fonda.

Sixième acteur de légende selon l’American Film Institute, Henry Fonda a marqué durablement le cinéma américain avec des films majeurs tels que Les Raisins de la colère (1940), Un cœur pris au piège (1941), La Poursuite infernale (1946), Le Faux Coupable (1956), Douze hommes en colère (1957), Le jour le plus long (1962), Il était une fois dans l’Ouest (1968) ou La Maison du lac (1981) pour lequel il reçoit l’Oscar du meilleur acteur. Comme beaucoup d’acteurs de son époque, il est fidèle à plusieurs grands réalisateurs comme John Ford, Henry King, Henry Hathaway ou Sidney Lumet.

Son fils Peter pense que ses sympathies démocrates ont pu lui porter préjudice au début des années 1950 et expliquer le fait qu’il n’ait rien tourné durant six ans. Il fut d’ailleurs l’un des membres fondateurs du « Hollywood Democratic Committee » dans les années 1930, en soutien au programme de Franklin Roosevelt.

Henry Fonda est souvent l’interprète de héros virils et intègres en quête de justice et de paix. Toutefois, l’un de ses rôles très marquants (Frank, dans Il était une fois dans l’Ouest) est un contre-emploi parfait. En 1981, il reçoit un Oscar d’Honneur, pour l’ensemble de sa carrière, des mains de Robert Redford et en 1982, quelques mois avant de s’éteindre, il remporte l’Oscar du meilleur acteur pour son rôle dans La Maison du lac (1981).

 

Famille, formation et débuts

Né à Grand Island, dans le Nebraska, Henry Fonda est le fils de William Brace Fonda et de Herberta Krueger Jaynes. Sa famille paternelle émigra de Gênes en Italie vers les Pays-Bas au XVème siècle, avant de s’installer en 1642 dans la colonie néerlandaise de Nouvelle-Néerlande (actuelle Nouvelle-Angleterre) et d’y fonder la ville de Fonda (État de New York).

Il fait ses débuts au théâtre à la fin des années 1920, grâce à la comédienne Dorothy Pennebaker (mère de Marlon Brando). En 1928, il intègre la troupe des « University Players » à Broadway. Il ne s’installe à Hollywood qu’en 1935.

 

Carrière cinématographique

Henry Fonda a joué dans près de 90 films et avec les plus grands réalisateurs comme John Ford, Fritz Lang ou Alfred Hitchcock, mais il n’abandonnera jamais le théâtre.

Parmi les films les plus célèbres dans lesquels il a joué se distinguent Douze hommes en colère (1957) qu’il a également produit et Il était une fois dans l’Ouest (1968), dans lequel son rôle est à contre-emploi du rôle de l’homme courageux et honnête qu’il a le plus souvent endossé, à l’exemple du personnage de Wyatt Earp qu’il endossa dans La Poursuite infernale (1946).

Pour faire face au Comité des activités-américaines du sénateur Joseph McCarthy, il est membre du Comité pour le premier amendement de la Constitution des États-Unis (donc en faveur de la liberté d’expression) co-fondé par Philip Dunne, Myrna Loy, John Huston et William Wyler.

Il remportera finalement un Oscar, souvent considéré comme un Oscar d’honneur, pour sa prestation dans La Maison du lac (1981), quelques mois seulement avant sa mort.

 

Décès

Henry Fonda meurt des suites d’une maladie cardiovasculaire le  à son domicile de Los Angeles, entouré de sa femme Shirley et de sa fille Jane, qui joue également dans son dernier film. Il a souffert d’un cancer de la prostate, mais cela n’a pas directement causé sa mort et a été noté seulement comme une maladie concomitante sur son certificat de décès.

L’acteur avait demandé qu’aucun enterrement ne soit tenu, et il a été rapidement incinéré. Le président Ronald Reagan, un ancien acteur lui-même, a salué Fonda comme « un vrai professionnel voué à l’excellence dans son métier. Il a honoré l’écran avec une sincérité et une précision qui en ont fait une légende ».

 

Vie privée

Henry Fonda a été marié cinq fois. En 1931, il épouse la comédienne Margaret Sullavan. Ils divorcent en 1933. Sa deuxième épouse, Frances Ford Seymour, est la mère de Jane née en 1937 et de Peter né en 1940. Après un séjour dans un asile, Frances se suicide, en avril 1950, en se tranchant la gorge. Fin 1950, Henry épouse une autre comédienne Susan Blanchard, qui se prend d’affection pour ses deux enfants ; ils divorcent en 1956. Il reste marié très peu de temps à la baronne Afdera Franchetti, fille d’un baron italien, et, en 1965, il épouse Shirlee Adams, rencontrée en 1962, qu’il appellera la femme de sa vie.

Sa fille Jane et son fils Peter sont également actrice et acteur. Henry Fonda est aussi le grand-père de l’actrice Bridget Fonda.

 

Distinctions

  • 1957 : Étoile de Cristal pour son rôle dans Guerre et Paix (War and Peace) de King Vidor.
  • 1981 : Oscar d’honneur pour l’ensemble de sa carrière.
  • 1982 : Oscar du meilleur acteur pour le rôle de Norman Thayer, Jr. dans La Maison du lac (On Golden Pond) de Mark Rydell.
Source: Wikipédia

 

Filmographie

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Photo de Henry Fonda.

Bande annonce Il était une fois dans l'Ouest (1968)

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