Acteur
Photo de Christian Bale.

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Christian Charles Philip Bale
  • Date de naissance: 30 janvier 1974
  • Lieu de naissance: Haverfordwest (Pays de Galles)
  • Taille: 1.83 m
  • Nationalité: Gallois

Biographie

 

Christian Bale né le  à Haverfordwest, au Pays de Galles, est un acteur britannico-américain.

Il est notamment connu pour jouer aussi bien dans des films à gros budget (trilogie Batman, Terminator renaissance (2009), Exodus (2014)) que dans des films indépendants de petits producteurs (Fighter (2010), Les Brasiers de la colère (2013), Knight of Cups (2015)).

Bale a attiré l’attention du public dès l’âge de 13 ans, quand il a obtenu le rôle principal du film de Steven SpielbergEmpire du soleil (1987), tiré du roman du même nom de J. G. Ballard. Il y joue un jeune garçon anglais, séparé de ses parents pendant la Seconde Guerre mondiale et qui découvre la vie dans un camp d’internement japonais.

Il reçoit des critiques élogieuses pour son interprétation du tueur en série Patrick Bateman dans American Psycho (2000). Adepte de la « Méthode », il perd 28 kilos en 2004 pour tenir le rôle de Trevor Reznik dans The Machinist (2005), pour reprendre 45 kg six mois plus tard afin de tenir le rôle principal dans Batman Begins (2005). Sa capacité à assurer de telles transformations physiques lui vaut d’être un des acteurs les plus demandés de sa génération.

Christian Bale obtient une reconnaissance commerciale et critique pour son interprétation de Bruce Wayne/Batman dans la trilogie de Christopher Nolan qui comprend : Batman Begins (2005), The Dark Knight (2008) et The Dark Knight Rises (2012). En 2010, il incarne le boxeur Dicky Eklund dans le biopic Fighter (2010), son interprétation est acclamée et il est récompensé de plusieurs prix dont l’Oscar du meilleur acteur dans un second rôle et le Golden Globe du meilleur acteur dans un second rôle.

Le film American Bluff lui vaut en 2013 des nominations à l’Oscar du meilleur acteur et au Golden Globe du meilleur acteur dans un film musical ou une comédie.

Il reçoit le Golden Globe du meilleur acteur dans un film musical ou une comédie en 2019 pour Vice (2018).

 

Jeunesse et révélation précoce

Fils de David Bale (1941-2003), entrepreneur et militant de la cause animale, et de Jenny James (artiste de cirque), Christian Charles Philip Bale a trois soeurs. Sa mère est anglaise et son père est né en Afrique du Sud de parents anglais. Bien que né au Pays de Galles, Christian Bale se sent anglais et non gallois (« I was born in Wales but I’m not Welsh – I’m English »). Il a passé son enfance au Pays de Galles, en Angleterre (Surrey et Dorset) et au Portugal, et a reconnu que cette vie itinérante l’a influencé dans son choix de devenir acteur. Il a étudié à la Bournemouth School qu’il quitta à 16 ans.

Ses parents divorcent en 1991, et alors que sa mère reste à Bournemouth, en Angleterre, il suit son père aux États-Unis, à Los Angeles.

Il a commencé sa carrière de comédien en tournant en 1982 une publicité pour un assouplissant Lenor. L’année suivante, il apparaît dans une pub pour les céréales Pac-Man, jouant un enfant rock star. Il fait également du théâtre et apparaît dans The Nerd en 1984 aux côtés de Rowan Atkinson (futur Mr. Bean).

Il obtient son premier rôle important dans l’Empire du soleil (1987) de Steven Spielberg. Il est alors propulsé sous le feu des projecteurs à seulement treize ans. Il joue ensuite dans Henry V (1989).

Il grandit au fil des films, tout en se diversifiant: en 1993, il campe le rôle d’un jeune Allemand entrant dans les jeunesses hitlériennes dans le drame historique Swing Kids (1993); il prête ses traits au jeune Laurie, ami de la jeune Jo, dans l’adaptation Les Quatre Filles du docteur March (1994); puis il interprète dans le drame Velvet Goldmine (1998) le rôle d’un jeune journaliste gay chargé d’enquêter sur la mort d’un chanteur de glam rock, Brian Slade, personnage inspiré de David Bowie; et il est le fils raciste d’un riche promoteur dans Shaft (2000); mais surtout, la même année, il incarne Patrick Bateman, le golden boy psychopathe dans l’adaptation au cinéma du roman de Bret Easton Ellis, American Psycho (2000). Le succès critique et commercial du long-métrage lance définitivement la carrière de l’acteur, désormais âgé de vingt-six ans.

 

Confirmation (2001-2006)

Il évolue aux côtés des stars comme Nicolas Cage et Penelope Cruz dans le mélodrame Capitaine Corelli (2001), mis en scène par le réalisateur de l’oscarisé Shakespeare in love (1998). Les critiques sont cette fois très mauvaises, et le public ne suit pas.

L’année suivante, cruciale, n’est pas plus prolixe: il s’aventure sur le terrain du blockbuster, avec le film d’action post-apocalyptique Le Règne du feu (2002), dont il partage l’affiche avec Matthew McConaughey, et porte à lui seul le thriller de science-fiction Equilibrium (2002), tous deux des échecs critiques, tandis que le second est considéré comme un véritable flop. Quant au film indépendant choral Laurel Canyon (2002), écrit et réalisé par Lisa Cholodenko, il passe inaperçu.

C’est en 2004 qu’il parvient enfin à renouer avec la critique, en livrant une performance habitée et impressionnante, qui deviendra sa marque de fabrique. Pour le thriller à très petit budget co-production hispano-américaine, The Machinist (2005), mis en scène par Brad Anderson, il perd vingt-huit kilos en trois mois pour prêter ses traits à un mécanicien insomniaque sombrant dans la folie criminelle.

Cette fois-ci, il parvient à confirmer: Terrence Malick lui confie un rôle secondaire dans la fresque Le Nouveau Monde (2005), qui marque le retour de l’acclamé cinéaste Terrence Malick; David Ayer le dirige dans le petit thriller d’action urbain Bad Times (2005), qui, malgré des critiques mitigées, permet aux acteurs de briller. Mais c’est surtout le blockbuster Batman Begins (2005), préquelle de la franchise éponyme signée Christopher Nolan, qui lui permet d’accéder à une reconnaissance internationale. Son interprétation charismatique et tourmentée, pour laquelle il reprend en six mois le poids perdu pour son film précédent The Machinist, contribue grandement au succès critique et commercial du long-métrage. L’acteur va désormais porter le masque de Batman pour ce qui constituera une trilogie majeure du cinéma hollywoodien. L’acteur y travaillera particulièrement la construction psychologique du héros, très loin des interprétations précédentes de Michael Keaton, de Val Kilmer et de George Clooney.

Entretemps, il enchaîne les collaborations avec de grands cinéastes, et pour de grosses productions: il retrouve ainsi non seulement Christopher Nolan pour le thriller fantastique Le Prestige (2006) pour lequel il affronte Hugh Jackman, mais est aussi dirigé par Werner Herzog dans le drame de guerre Rescue Dawn (2007), pour lequel il perd de nouveau une vingtaine de kilos.

 

Consécration (2007-2010)

Il joue dans I’m Not There (2007), de Todd Haynes, où il donne la réplique à Cate Blanchett. Il partage l’affiche avec Russell Crowe dans le western 3 h 10 pour Yuma (2007), de James Mangold. Mais surtout, The Dark Knight: Le Chevalier noir (2008), une suite qui dépasse le premier opus au box office et impressionne la critique, qui a valu à son antagoniste à l’écran Heath Ledger, l’Oscar du meilleur acteur dans un second rôle.

L’année suivante, l’acteur endosse un autre rôle mythique, celui de John Connor, le leader du monde libre dans Terminator Renaissance (2009), blockbuster destiné là encore à relancer la franchise éponyme. Mais cette fois, l’entreprise est un échec: le long-métrage, signé McG, déçoit la critique et le box-office. Pire, l’acteur voit son interprétation éclipsée par son partenaire Sam Worthington qui avait hérité du rôle qu’il avait pourtant refusé. Les projets de cette trilogie, localisée dans le futur, sont mis en suspens, puis annulés. Par ailleurs, sa réputation d’acteur difficile est confirmée par l’enregistrement et la publication sur le web d’une vidéo, dans laquelle il pique une colère sur le tournage du film envers un technicien.

Quant au biopic Public Enemies (2009), porté par Johnny Depp et Marion Cotillard et pour lequel il prête ses traits à Melvin Purvis, le film divise la critique, même si le travail à la mise en scène du prestigieux Michael Mann est largement salué.

Alors que le tournage du dernier chapitre de la trilogie du chevalier noir est repoussé par Nolan, l’acteur se distingue dans deux autres projets: il accepte d’accompagner Mark Wahlberg dans le biopic de sport Fighter (2010), premier essai dans un registre dramatique du cinéaste David O. Russell. Le film est acclamé par la critique et vaut à sa distribution une poignée de nominations. Bale parvient enfin à décrocher le Golden Globe du meilleur acteur dans un second rôle et l’Oscar du meilleur acteur dans un second rôle.

Il prend des risques en s’aventurant dans le cinéma asiatique: il porte le drame de guerre Sacrifices of War (2011), de Zhang Yimou. Les critiques sont cependant mitigées, et le film rembourse à peine son budget. Mais il revient une dernière fois au double rôle de Bruce Wayne/Batman pour The Dark Knight Rises (2012), toujours mis en scène par Christopher Nolan. Le score au box-office dépasse le précédent, mais les critiques trouvent ce troisième opus légèrement inférieur à son prédécesseur The Dark Knight.

Il renoue avec des productions plus modestes commercialement : si le drame Les Brasiers de la colère (2013), de Scott Cooper, divise la critique et échoue aux box-office, sa seconde collaboration avec David O. Russell remporte tous les suffrages. American Bluff (2013) lui permet de donner de nouveau la réplique à Amy Adams, mais aussi d’évoluer aux côtés de Bradley CooperJeremy Renner et surtout de la jeune star Jennifer Lawrence.

Encore une fois prompt aux métamorphoses physiques, l’acteur prend 18 kilos pour son rôle dans American Bluff sorti en 2013. Cette transformation n’a pas été anodine puisqu’elle lui provoque une sévère hernie et lui abîme deux disques de la colonne vertébrale. D’ailleurs, Robert de Niro ne l’aurait pas reconnu sur le plateau. L’acteur décidera de cesser ces régimes brutaux à l’avenir.

 

Déceptions commerciales (depuis 2014)

Il joue dans le blockbuster historique Exodus: Gods and Kings (2014), de Ridley Scott, où il prête ses traits à Moïse, puis dans le plus indépendant et expérimental Knight of Cups (2015), sous la direction de Terrence Malick. Les deux long-métrage reçoivent dans l’ensemble des mauvaises critiques. Le blockbuster est un flop sur le sol américain et se rembourse grace à l’international.

En 2014, Christian Bale prend la double nationalité britannique et américaine.

Il fait partie du quatuor de stars masculines réunies aux côtés de Brad Pitt, Ryan Gosling et Steve Carell par le cinéaste Adam McKay pour la satire The Big Short : Le Casse du siècle (2015). Cette fois, critiques et publics accueillent favorablement le film.

L’acteurs poursuit avec trois retrouvailles: tout d’abord, il retrouve Scott Cooper pour le western Hostiles (2016), pour lequel il a pour partenaire Rosamund Pike. Malgré de bonnes critiques, le long-métrage rembourse à peine son budget; puis Terrence Malick le dirige cette fois dans un nouveau film indépendant, Song to Song (2017); enfin, Adam McKay lui confie le rôle de Dick Cheney pour le biopic politique Vice (2018). Le film réalise un box-office inférieur à The Big Short : Le Casse du siècle (2015). Parallèlement, il tient le premier rôle masculin du drame historique La Promesse (2016), réalisé par Terry George. L’acteur y a pour partenaire la française Charlotte Le Bon. Le film est considéré comme un désastre financier.

On le voit revenir à un projet attendu : le drame historique sportif Ford v. Ferrari (2019), réalisé par James Mangold. L’acteur y incarne Ken Miles face à Matt Damon en Carroll Shelby.

 

Polémique

Début 2009, sur le tournage de Terminator Renaissance au Nouveau-Mexique, il pique une terrible crise de rage contre le directeur de la photographie Shane Hurlbut, qui a traversé le champ de la caméra en plein tournage d’une scène. Il a fait plus tard des excuses publiques. De plus, il affirme que ce différend avec le technicien a été réglé le jour même de l’incident. Cette affaire est parodiée dans le jeu vidéo Duke Nukem Forever, avec la chanson R U Professional, et dans le film Comment c’est loin (2015).

 

Fusillade d’Aurora

À la suite de la tragédie survenue à Aurora au Colorado, lorsqu’un individu affublé d’un costume s’apparentant à celui du Joker a ouvert le feu sur les spectateurs de la première du film The Dark Knight Rises (2012), faisant 12 morts, Christian Bale rendit visite aux survivants et hommage aux victimes.

 

Vie privée

En 2000, il épouse Sandra « Sibi » Blazic, ancien mannequin, maquilleuse et assistante personnelle de Winona Ryder. Le couple a une fille, Emmeline, née le  à Santa Monica (Californie), et un fils, Joseph, né le 18 août 2014.

 

Distinctions

Récompenses

  • Saturn Awards 2006 : Meilleur acteur pour Batman Begins
  • MTV Movie Awards 2006 : Meilleur héros pour Batman Begins
  • Scream Awards 2006 : Meilleur super-héros pour The Dark Knight
  • Empire Awards 2009 : Meilleur acteur pour The Dark Knight
  • People’s Choice Awards 2009 :
  • National Board of Review Awards 2010 : Meilleur acteur dans un second rôle pour The Fighter
  • Satellite Awards 2010 : Meilleur acteur dans un second rôle pour The Fighter
  • St. Louis Film Critics Association 2010 : Meilleur acteur dans un second rôle pour The Fighter
  • Washington D.C. Area Film Critics Association 2010 : Meilleur acteur dans un second rôle pour The Fighter
  • Denver Film Critics Society 2011 : Meilleur acteur dans un second rôle pour The Fighter
  • Golden Globes 2011 : Meilleur acteur dans un second rôle pour The Fighter
  • Oscar 2011 : Meilleur acteur dans un second rôle pour The Fighter
  • Screen Actors Guild Awards 2011 : Meilleur acteur dans un second rôle pour The Fighter
  • Golden Globes 2019 : Meilleur acteur dans un film musical ou une comédie pour Vice
  • Critics’ Choice Movie Awards 2019 : Meilleur acteur pour Vice
Source: Wikipédia

 

Filmographie

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