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Acteur, Présentateur
Photo de Arthur

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Jacques Essebag
  • Date de naissance: 10 mars 1966
  • Lieu de naissance: Casablanca (Maroc)
  • Nationalité: Marocain, Français
Social:

Biographie

 

Jacques Essebag dit Arthur, né le  à Casablanca au Maroc, est un animateur de radio et de télévision, un producteur de télévision et homme d’affaires franco-marocain.

En 2019, le magazine Challenges estime sa fortune à 420 millions d’euros, ce qui le positionne à la 213ème place des 500 plus grandes fortunes de France.

 

Jeunesse et études

Jacques Essebag naît à Casablanca au Maroc. Son père, Michel Essebag, est expert-comptable et sa mère Olga Benaksas, femme au foyer, sont juifs séfarades marocains. Son nom de famille, comme celui de Sabbagh, fait référence à un très lointain ancêtre teinturier (en arabe sebbâgh). Il a un frère cadet, Olivier, né en 1970. Comme certains juifs séfarades du Royaume, ses parents quittent le Maroc en 1967, durant la guerre des Six Jours et s’installent en région parisienne, à Massy.

Après avoir redoublé la cinquième et la terminale, il décroche un bac B tout en étant interne à l’École normale israélite orientale. Il entame des études de droit à Sceaux, à la faculté de droit Jean-Monnet de l’université Paris-Sud 11. Alors qu’il redouble sa première année, il fait ses débuts à la radio sur la station locale Radio Massy-Pal, où il anime l’émission Tonus qui donne les résultats sportifs de la ville.

 

Carrière radiophonique

Débuts

Jacques Essebag profite de la fusion entre Radio MassyPal et l’émetteur Nord Essonne, dont le patron était Jean-Luc Mélenchon, pour continuer de diffuser ses vinyles Funk à une plus grande échelle. Jean-Luc Mélenchon lui offre alors son premier emploi sur Radio Nord-Essonne.

Début 1983, pendant les quelques mois de résurgence de Radio Carbone 14, qui sera par la suite définitivement fermée, il fait ses premiers pas radiophoniques en présentant à l’antenne le flash d’information quotidien, sous le pseudonyme de Sergent Vaché.

En 1987, il arrive sur RFM pour animer les matinales en duo avec Laurence Boccolini. Il prend alors le pseudonyme d’Arthur, du nom d’une marque de caleçon dont la publicité est affichée partout dans les rues de Paris (la firme lui fera d’ailleurs un procès), pour se distinguer d’un homonyme également animateur, Jacques Mossino. Un matin, en plein direct, une explosion dans le supermarché Casino situé à côté des studios le rend sourd de l’oreille droite, si bien qu’il se fait réformer du service militaire.

En 1988, il fait un court passage sur Kiss FM (Paris), une radio qui n’émet que quelques mois, puis rejoint Skyrock en 1989. Avec Skyman, il crée Les zigotos du matin.

 

Années 1990

En 1991, Arthur rejoint Fun Radio pour animer la tranche h 30h, dont il fait progresser l’audience, en organisant notamment des jeux provocateurs tels que l’Orgasmotron (simulation d’orgasme féminin en direct). Sa notoriété grandit alors, notamment grâce à une campagne de publicité pour son émission où il se proclame « Animateur le plus con de la bande FM ». C’est grâce à Fun qu’il fait la connaissance d’Emmanuel Lévy, alias maître Levy qui devient le réalisateur et qui l’accompagnera dorénavant dans sa carrière audiovisuelle.

Il quitte Fun la saison suivante, en 1992, pour rejoindre Europe 1, qui souhaite rajeunir son auditoire. Il y anime pendant quatre saisons Arthur et les pirates entre 16 h 30 et 18 h, avec Maître Levy, Alexandre Devoise (Capitaine Sboob) (qui était standardiste de son émission sur Fun), Princesse Jade (rencontrée sur Skyrock), Rémy Caccia (Rémy in the street) (qui était son responsable de la production) et Michèle Bernier. Il y reprend les mêmes jeux que sur Fun. Durant les premières saisons, l’émission se déroule, en public, dans un décor de pirates.

En septembre 1996, il rejoint Europe 2 pour animer La Matinale de h à h 30, puis h 30 – h à partir de 1997. L’émission enregistrée est une suite de sketches avec de faux auditeurs. L’équipe d’humoristes compte Maître Levy, Gad Elmaleh, Axelle Laffont, Tex, Gus (Gustave de Kervern de Groland), François Meunier (JC de Skyrock) et Philippe Lelièvre.

 

Années 2000

À partir de la rentrée 2000, Arthur quitte Europe 2 et anime PlanetArthur sur Fun Radio, tous les après-midis de 16 h à 18 h 30, avec, au fil des saisons, maître Levy, Myriam (de 2000 à 2002), Valérie Bénaïm et Cyril Hanouna.

La venue de l’animateur Cauet sur Fun Radio est pressentie pour la rentrée 2004. Arthur souhaite alors quitter la station et contacte ses avocats. Il reproche à Cauet d’avoir fait en 1995 une plaisanterie douteuse sur les camps de concentration nazis, et refuse de travailler sur la même radio que lui. Fun Radio n’accepte pas de le laisser partir, faisant valoir le contrat qui les lie jusqu’au 30 juin 2005, et le contraint à reprendre PlanèteArthur à la rentrée 2004. Arthur réalise alors trois émissions titrées Libérez Arthur, dans lesquelles il demande, de manière implicite, à être libéré de son contrat, en diffusant notamment des messages de soutien d’amis venus du show business, ainsi que des parodies du directeur de la station, jouées par Jonathan Lambert. Le 9 septembre, Fun Radio suspend la diffusion de l’émission. En novembre 2004, la justice casse son contrat avec Fun Radio, au bénéfice de la radio, ne lui accordant pas de dommages et intérêts. Arthur et Cauet se réconcilient finalement en octobre 2007, après que Cauet eut assisté à une représentation de la pièce Le Dîner de cons où joue Arthur. Arthur participe plus tard à La Méthode Cauet du 20 décembre 2007 et Cauet est invité à la soirée du 31 décembre 2007, Les enfants du 31 font la fête, animée par Arthur.

Quelques mois plus tard, il rejoint Europe 2 où il reprend Arthur et les Pirates fin-2004, entre 16 h et 18 h, en public et avec Maître Levy, Princesse Jade et Jonathan Lambert. Sa première émission est le record du monde d’animation d’une émission de radio (33 heures consécutives du 25 novembre 2004, 16 h au 27 novembre, h). Le record a depuis été battu par Cauet sur Fun Radio qui a lui totalisé plus de 35 heures (mais non homologué). Cette émission, intitulée « 33 heures chrono », donnera lieu à un DVD et une série d’émissions sur MCM.

En , il anime une nouvelle émission sur Europe 2, Radio Arthur, qui revisite l’actualité à sa façon, avec Manu Levy, Jaz (alias Sandrine Vendel) et Jonathan Lambert. L’émission s’arrête fin février 2006.

 

Années 2010

Le , Arthur évoque, sur l’antenne d’Europe 1, ses souvenirs de trente ans d’animateur/producteur. Ces trente ans de carrière radiophonique sont marquées aussi par un retour à l’antenne de OÜI FM durant l’été 2017, après onze ans d’absence, avec l’émission Radio Jack, en direct de h à 10 h.

En effet, Arthur avait annoncé, plus tôt, son ambition de « doubler l’audience » et « être numéro 1 à Paris », mais la nouvelle ligne éditoriale de la station de radio a divisé en fait par deux son audience, passant de 2,3 % à 1,1 % de parts. Pour compenser ce déficit, Arthur a licencié près de la moitié du personnel de la radio, dont 13 animateurs et réalisateurs, comprenant la présidente de l’antenne Fanny Temam et le matinalier Thomas Caussé.

Malgré ses deux heures d’antenne quotidiennes dans la matinale durant l’été 2017, il ne parvient pas à inverser la tendance, ni à retenir le principal annonceur et financier de la station, Bavaria.

 

Carrière télévisuelle

Années 1990

En 1992, Arthur entame une carrière à la télévision avec L’Émission impossible sur TF1, après avoir été repéré sur Fun Radio. L’émission, diffusée le vendredi soir à minuit, se veut un mélange des talk-shows de type Late night américains (bureau, groupe en live) et d’Howard Stern pour les sketchs provocateurs. La séquence régulière la plus célèbre restera « 17 secondes de bonheur » : 17 secondes d’une fille faisant tournoyer ses seins nus (avec les tétons cachés). L’émission, diffusée pendant six mois, est considérée comme un échec et n’est pas reconduite. Elle révèle des humoristes tels qu’Élie Semoun et Dieudonné ou Laurent Violet, et le futur animateur Alexandre Devoise dans leur première télé.

L’animateur prend son temps avant de retenter un nouvel épisode télévisuel. Sur les conseils de Carlo Freccero (directeur des programmes de France 2, anciennement de La Cinq) qui l’emmène en Italie pour lui montrer les émissions qui correspondent le mieux à sa personnalité, l’animateur revient avec une émission plus familiale. Le , il arrive sur France 2 avec Les Enfants de la télé coanimé avec Pierre Tchernia, une émission d’archives télévisées. L’audience ne cesse d’augmenter.

L’année suivante, à partir du  France 2 lui confie Plateau télé, une soirée de 3 heures un samedi soir sur deux dès 20 h 40 composée de 3 émissions: Les Enfants du zappingLes Enfants du jeu et Les Enfants de la télé. C’est sur la même chaîne qu’il lance le  La Fureur du samedi soir, émission de karaoké en coanimation avec Pascal Sevran. Il coanime également les Victoires de la musique avec Michel Drucker.

Le , France 2 décide de se séparer de son animateur vedette, à la suite du « scandale des animateurs-producteurs » impliquant le président de l’époque Jean-Pierre Elkabbach, Arthur revient sur TF1, à partir de septembre 1996 à 20 h 50. Les droits des concepts des émissions La Fureur du samedi soir et Les Enfants de la télé lui appartenant, il exporte ses émissions sur TF1, l’émission de karaoké étant juste rebaptisée La Fureur.

La carrière télévisuelle d’Arthur continue sa progression et son ascension : il lance d’autres émissions de divertissement sur TF1, comme Rêve d’un soir120 minutes de bonheur qui connaissent un succès d’audience. Seule l’émission C.I.A. – Le Club de l’Info Amateur qu’il coanime et coproduit en direct en mai 2001 avec Dominique Farrugia est un échec cuisant. L’émission est une suite d’enquêtes journalistiques et humoristiques ; c’est la première émission d’Arthur depuis L’Émission Impossible à sortir du format du divertissement consensuel. Aucune des deux n’aura rencontré le succès. C’est également la première fois depuis L’Émission Impossible qu’Arthur fait apparaître sur TF1 à ses côtés Manu Lévy, ce qui l’amène à l’accuser en plaisantant à la radio, de lui « porter la poisse » en télévision.

Parallèlement, en plus des émissions qu’il anime, Arthur produit d’autres émissions à succès telles que Exclusif et Le Bigdil sur TF1 ou La Grosse Émission sur Comédie!, à travers sa société de production : Case Productions, qu’il codétient avec le producteur Stéphane Courbit, et qui devient en 2001 ASP Productions.

 

Années 2000

Virginie Calmels lui succède en  à la tête d’Endémol France. Arthur continue d’animer Les Enfants de la télé et d’autres émissions comme le jeu À prendre ou à laisser sur TF1.

Le , il présente les NRJ Music Awards 2007 en direct. Son spectacle, Arthur en vrai !, est désormais parrainé par le groupe NRJ.

En août 2007, il indique qu’il abandonne À prendre ou à laisser, pour se consacrer à sa nouvelle « carrière » au théâtre dans Le Dîner de consLes Enfants de la télé et Le Réveillon du 31 décembre restent alors ses seules émissions sur TF1.

Du  au , sur TF1, il reprend in extremis les commandes de l’émission de jeu, À prendre ou à laisser pour un seul trimestre et une seule session (506 émissions depuis la création).

 

Années 2010

Le , Arthur revient avec le jeu À prendre ou à laisser sur TF1 alors qu’il avait indiqué qu’il ne la réanimerait pas. Cette nouvelle saison fait de mauvais scores d’audiences et est arrêtée le .

De novembre 2010 à juillet 2012, il anime le talk-show Ce soir avec Arthur sur la chaine câblée payante Comédie!, une émission hebdomadaire mêlant actualité et humour. À ses côtés, les humoristes Claudia Tagbo, Ary Abittan et Amelle Chahbi animent des chroniques décalées. Les critiques notent la façon dont certains segments, comme l’utilisation de marionnettes et le générique d’ouverture, sont étonnamment similaires à l’émission américaine The Late Late Show with Craig Ferguson sur CBS. Craig Ferguson évoque sa surprise avec humour dans sa propre émission le 23 novembre 2010. Worldwide Pants, le propriétaire de la propriété intellectuelle de The Late Late Show, n’a pas commenté officiellement, mais des sources proches du dossier ont déclaré qu’une action en justice avait été envisagée. Finalement, en décembre, un accord amiable est trouvé entre les deux parties. Arthur est invité par l’animateur américain sur son plateau. L’invitation lui est alors rendue lors de la venue à Paris de Craig Ferguson, en juin 2011, l’émission sera diffusée lors de la saison 2 de Ce soir avec Arthur. Après l’arrêt de l’émission en juillet 2012 sur Comédie !, elle est transférée sur TF1 le 17 avril 2013, pour une première diffusion le 24 mai 2013.

Il anime aussi les soirées du 31 décembre sur France 2, puis sur TF1, depuis 1995 avec La Fureur du 31120 minutes de bonheurLes Enfants du 31En route pour 2011En route pour 2012, et Le 31, tout est permis avec Arthur. Il a d’ailleurs participé au réveillon du 31 décembre 1999 de TF1 à 20 h 50. Ce jour-là, toute l’antenne est en direct depuis 10 h et Arthur anime, à travers le fil rouge « Millenium », l’émission Et vous, vous faites quoi le 31 ?, qui n’est autre qu’une version jumelle de La Fureur, mais en direct avec des artistes, et envoyés spéciaux près de la tour Eiffel.

De janvier 2011 à juin 2011, il anime aussi Arthur et les Incollables. En 2011 aussi, il coanime avec Marion Jollès l’émission Des talents à couper le souffle. Et depuis décembre 2011, il anime Vendredi, tout est permis avec Arthur, une nouvelle émission en seconde partie de soirée, entouré d’une équipe d’humoristes multi-talents.

En 2014, il participe à l’émission Rendez-vous en terre inconnue, présentée par Frédéric Lopez, sur France 2. L’émission de déroule au Pérou, au sein de la tribu des Quechuas.

En juillet 2016, il est dans les coulisses du spectacle de Jeff Panacloc, diffusé sur TF1, où il recueille les impressions du ventriloque.

Du 9 au 19 mai 2017, il remplace Nikos Aliagas dans C’est Canteloup, diffusé sur TF1.

En 2017, il crée trois nouvelles émissions : La Dream CompanyDiversion, et Pas de ça entre nous.

En 2018, il crée Mentalistes : dans la tête des stars, un programme similaire à Stars sous hypnose, mais cette fois-ci avec un mentaliste ainsi que Les touristes, dans laquelle six célébrités vivent pendant quatre jours dans un parc animalier.

 

Années 2020

En 2020, Arthur produit la nouvelle émission Discrict Z. Dans celle-ci, des célébrités tenteront d’échapper à un groupe de zombies. L’animateur présentant ce nouveau jeu télévisé est Denis Brogniart.

 

Carrière d’acteur

Il débute sa carrière d’acteur dans Les petites annonces d’Élie: Le Volume 2 (1995) avec Elie Semoun et Franck Dubosc. Puis on le voit dans Les Bidochon (1996), Paparazzi (1998) avec Patrick Timsit, Elie annonce Semoun (2000), la série Rêve d’1 Jour (2001), Elie annonce Semoun, la suite… (2003), Elie annonce Semoun, la suite de la suite (2007) et Supercondriaque (2014) avec Dany Boon et Kad Merad. Il joue son propre rôle dans La Ch’tite famille (2018) avec Dany BoonLine RenaudLaurence Arné et réalisé par Dany Boon.

 

Carrière au théâtre

En septembre 2005, Arthur commence une carrière au théâtre avec un premier one-man show mis en scène par Isabelle Nanty, un stand-up intitulé Arthur en vrai, dans lequel il souhaite se « présenter au public » et se démarquer de son image. Durant la première tournée, ce spectacle est joué en Europe, au Maghreb et au Québec et est vu par plus de 100 000 personnes en France.

En 2007, Arthur passe une audition pour interpréter Pierre Brochan dans Le Dîner de cons, aux côtés de Dany BoonFrancis Veber, le metteur en scène, le sélectionne et lui donne le rôle de Pierre Brochan, précédemment joué par Claude Brasseur / Michel Roux au théâtre et Thierry Lhermitte dans l’adaptation cinématographique. Les critiques accueillent bien cette nouvelle interprétation et le spectacle est joué plus de 200 fois et vu par 150 000 personnes. La tournée se termine en mars 2008, un mois avant la date prévue, en raison du succès du film Bienvenue chez les Ch’tis (2018) réalisé par Dany Boon.

Trois ans après Arthur en vrai, qu’il qualifie de « personnel, mais pas intime », Arthur lance fin 2008 I Show, un nouveau spectacle comique dans lequel il analyse divers aspects des nouvelles technologies. En janvier 2009, une représentation en Ardèche est annulée en raison de manifestations pro-palestiniennes liées à la guerre menée par Israël à Gaza et d’accusations de soutien financier d’Arthur à Israël. En février 2009, trois nouveaux spectacles sont annulés et Arthur prend publiquement position dans une tribune publiée dans Le Monde où il se plaint d’être victime d’une campagne antisémite initiée par Dieudonné. En janvier 2010, il lance un nouveau one-man-showArthur à la Gaîté, au théâtre de la Gaîté-Montparnasse, mis en scène par la Québécoise Josée Fortier. Le titre du spectacle varie en fonction du lieu de représentation, car il est renommé Arthur en tournée ou encore Arthur à La Cigale.

En 2017, Arthur est soupçonné comme de nombreux autres humoristes français, tels Tomer Sisley, Michel Leeb, Gad ElmalehJamel Debbouze ou encore Malik Bentalha d’avoir copié des humoristes américains.

 

Carrière de chef d’entreprise

Au milieu des années 1990, Arthur crée avec Stéphane Courbit la société de production Case Productions, qui devient par la suite « Arthur Stéphane Productions » (ASP). La société produit notamment l’émission d’Arthur Les Enfants de la télé. Cette société rachète de nombreuses autres sociétés de production, avant d’être vendue en deux cessions, en 1998 et 2001, à Endemol pour former sa filiale française, Endemol France. Au terme de la cession, Arthur devient vice-président d’Endemol France. La filiale française connaît d’importants succès durant les années 2000, notamment en adaptant en France les émissions de téléréalité d’Endemol.

La finalisation de la cession par Arthur et Stéphane Courbit d’ASP à Endemol conduit à un long conflit juridique. Le contrat de cession prévoyait en effet que le prix de vente final serait indexé sur les résultats d’Endemol France. Or, en raison des très bonnes performances de la filiale, Arthur et Stéphane Courbit réclament un important complément de prix, que refuse de leur donner Endemol. En 2006, Telefónica, propriétaire d’Endemol, qu’elle souhaite vendre, transige. Le montant final de la transaction n’est pas publiquement révélé. Toutefois, Arthur aurait personnellement obtenu, selon certaines sources, 200 millions d’euros au terme de ce règlement.

Fin 2008, Arthur rachète 5,2 millions d’euros la radio OÜI FM à Richard Branson, président du groupe Virgin avec pour objectif de faire passer son audience de 210 000 auditeurs à 500 000 sans en changer le positionnement rock et rebel. La nouvelle radio doit intégrer la holding « Arthur World Participation Group », créée en juin 2008. Progressivement, il ajoute aux trois fréquences parisiennes quatorze autres en France, permettant de rendre la station bénéficiaire par plus d’audience et de chiffre d’affaires. Mais il ne parvient pas à développer au niveau national sa couverture, après que ses rachats de Parenthèse Radio et de Nice Radio en 2009 soient refusés par le Conseil supérieur de l’audiovisuel (CSA) et que le Conseil d’État rejette, à la demande de NRJ, RTL, Lagardère et Skyrock, l’autorisation du CSA pour que La Radio de la mer, acquise en 2011 à Contact FM, diffuse les programmes de Oui FM. L’audience francilienne souffre, comme le chiffre d’affaires, amenant en 2014 un déficit de près de 400 000 euros pour un chiffre d’affaires de 4 millions d’euros.

En 2009, il s’associe au fonds d’investissement 21 Centrale Partners, de la famille Benetton. Il investit ainsi dans Ethical Coffee Company, fabricant de dosettes de café, à hauteur de 5 % du capital. Fin 2009, Financière Safety Systems, détenue conjointement par Arthur et 21 Centrale Partners, entre également dans le capital du fabricant d’avertisseurs de radars Coyote. Est également associé d’ECC, Guibor SA, une entreprise appartenant à Dominique Romano, dont les sociétés sont impliquées dans un vaste délit d’initiés, et poursuivi pour ce fait.

En 2011, via la société « Vendome Investments », il produit avec Philippe Rousselet deux films aux États-Unis : Source Code (2011) de Duncan Jones avec Jake Gyllenhaal, et Il n’est jamais trop tard (2011) de Tom Hanks avec Julia Roberts. Avec le producteur de cinéma Philippe Rousselet au sein de Vendome Investments SAS, il coproduit ensuite le film Il n’est jamais trop tard (2011) et Source Code (2011), et seul il finance Cyprien (2009) de David Charhon, avec Élie Semoun, et Les Tuche (2011). Aucun ne connait de succès, et Arthur se retire de la société de production.

Le , il délocalise sa société Arthur World Participation Group (AWPG) au Luxembourg. En 2014, il exile fiscalement toutes ses activés en Belgique.

En 2015, il revend ses actions dans la société Coyote, spécialisée dans les avertisseurs de radars, et réalise une plus-value de 12 millions d’euros pour 4 millions investis. Il est accusé d’avoir fait du lobbying auprès du gouvernement de François Fillon pour l’autorisation de ces avertisseurs.

En 2015, sa fortune est évaluée à 270 millions d’euros par le classement de l’hebdomadaire Challenges.

En février 2019, il met en vente la radio OÜI FM qu’il avait rachetée en 2008. En avril, elle est cédée au Groupe 1981, qui compte sept radios dont Voltage, Arthur indiquant qu’il « vend une radio en pleine forme » dont il peinait à accroitre l’audience par manque de fréquences hertziennes.

En juillet 2020, Satisfaction Group annonce avoir acquis 100 % de Sony Pictures Television France et de son label Starling.

 

Vie privée

Famille et entourage

Le , Arthur épouse Estelle Lefébure, mannequin et ex-épouse de David Hallyday. Ils divorcent en avril 2008. Depuis mars 2012, il vit en couple avec Mareva Galanter.

Arthur est père de trois enfants :

  • Samuel (né le 5 juillet 1997), qu’il a eu avec Léa Vigny, ancien mannequin.
  • Aaron (né le 11 novembre 2009), fruit de sa relation avec Caroline Nielsen, sa compagne de 2008 à 2012.
  • Manava (née le 5 août 2015), qu’il a eue avec Mareva Galanter.

Arthur et la chanteuse Lætitia Serero, plus connue sous le pseudonyme de Larusso, sont cousins germains. Larusso a connu un succès en 1999 grâce à la reprise du titre Tu m’oublieras.

Il fut propriétaire d’un appartement de 500 m2 + une terrasse de 300 m2, dans les Immeubles Walter, qu’il a vendu, en septembre 2009, 30 millions d’euros à Gulnara Karimova.

 

Fortune personnelle

En 2019, le magazine Challenges estime sa fortune à 420 millions d’euros, ce qui le positionne à la 213ème place des 500 plus grandes fortunes de France et à la première du secteur de l’audiovisuel.

 

Distinction

  •  : officier de l’ordre des Arts et des Lettres
Source: Wikipédia

 

Filmographie

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Photo de Arthur

Bande annonce La ch'tite famille (2018)

Acteur, Présentateur

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