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Réalisateur, Scénariste, Producteur
Photo de William Friedkin.

Informations personnelles

  • Date de naissance: 29 août 1935
  • Lieu de naissance: Chicago (États-Unis)
  • Taille: 1.83 m
  • Nationalité: Français

Biographie

 

William Friedkin né le  à Chicago (Illinois), est un réalisateur, scénariste et producteur de film américain. Plusieurs de ses films comme L’Exorciste (1973) ou French Connection (1971) sont considérés comme des classiques du cinéma américain. Il a reçu notamment l’Oscar du meilleur réalisateur pour French Connection.

William Friedkin naît aux États-Unis de parents, Raechael et Louis Friedkin, immigrants juifs d’Ukraine. La plus grande partie de sa famille a fui ce pays à la suite de pogroms en 1903. Sa mère est infirmière de bloc opératoire, son père, ancien de la marine marchande, est semi-professionnel de softball et travaille dans un magasin de vêtements. La famille est pauvre. Le jeune William a une grande admiration pour sa mère et il estimera par la suite que c’est elle qui l’a empêché de mal tourner.

Scolarisé à l’école Senn High School, il se fait apprécier bien plus pour ses qualités au basketball que pour son assiduité. Après avoir vu Citizen Kane (1941) d’Orson Welles, Friedkin se découvre une vocation pour le cinéma et plus précisément pour la réalisation, mais ses parents ne peuvent lui payer des études et il devient coursier pour la chaîne WGN-TV. Beaucoup de chaînes locales se créant à cette époque, William Friedkin parvient à devenir réalisateur d’émissions en direct, puis de documentaires. Il se fait souvent renvoyer des chaînes où il travaille mais n’a pas de difficultés à trouver un autre emploi.

En 1965, il produit et dirige le documentaire The People vs. Paul Crump, sur un condamné à mort en attente de son exécution. Le film, qui tente de mettre en lumière les défaillances de l’enquête policière, entraine une réévaluation du dossier et le héros, Paul Crump, voit sa sentence commuée en prison à vie. Le film gagne le Golden Gate award au Festival international du film de San Francisco en 1962. Friedkin décide en 1965 de quitter Chicago et devient réalisateur pour la série Alfred Hitchcock présente.

Friedkin dirige son premier film pour le cinéma, Good Times (1967), une comédie musicale mettant en vedette le tandem Sonny and Cher. Suivent, L’Anniversaire (1968) d’après la pièce de Harold Pinter et, Les Garçons de la bande (1970), un des rares films de l’époque à traiter d’homosexualité. Friedkin réalise ensuite coup sur coup deux très gros succès commerciaux, maintenant considérés comme des classiques du cinéma américain : le drame policier French Connection (1971) et le drame fantastique L’Exorciste en 1973.

La suite de sa filmographie sera moins riche en succès en box-office, mais pas en réussites artistiques, telles Le Convoi de la peur (1977), son plus gros échec à Hollywood, remake étonnant du Salaire de la peur (1953) d’Henri-Georges Clouzot, La Chasse (1980) avec Al Pacino qui fait scandale pour sa description très crue des milieux homosexuels S.M., Police fédérale Los Angeles (1985), le plus gros succès de Friedkin des années 80, polar halluciné autour d’un personnage de flic antipathique et suicidaire, ou le plus récent Bug (2007), plongée cauchemardesque au cœur de la schizophrénie. En 2012, Friedkin renouera avec la critique avec son film Killer Joe (2011), adaptation a l’écran de la pièce antonyme de Tracy Letts. Friedkin révèle d’ailleurs en 2016 qu’il travaille sur une adaptation de son film en série télévisée, avec Nicolas Cage dans le rôle de Joe.

Friedkin est un cinéaste des excès, du malaise et de la violence. Souvent stigmatisé pour son caractère difficile et ses lubies sur certains tournages houleux, cet enfant prodige du Nouvel Hollywood demeure une référence dans le cinéma d’action contemporain.

Au milieu des années 1990, Friedkin se met à la mise en scène d’opéra; en 1998, à l’instigation du chef Zubin Mehta, il monte Wozzeck d’Alban Berg dans le cadre d’un festival d’art lyrique à Florence. Par la suite, il dirige notamment Ariane à Naxos de Richard Strauss à Los Angeles, Samson et Dalila de Camille Saint-Saëns en Israël, et Aïda de Verdi en Italie.

 

Vie privée

Pendant le tournage de L’Exorciste (1973), il fait la rencontre de la danseuse Jennifer Nairn-Smith avec qui il entame une liaison. Il déclarera par la suite avoir éprouvé une forte attirance physique pour cette très belle jeune femme, mais n’en avoir jamais été réellement amoureux. Grâce aux recettes de L’Exorciste ils s’installent ensemble dans une superbe demeure que le réalisateur achète à Los Angeles, dans le quartier de Bel Air. Jennifer Nairn-Smith rejoindra Friedkin sur le tournage du Convoi de la peur (1977) pour lui annoncer qu’elle est enceinte et désire l’épouser, ce qu’il refusera. L’enfant, Cedric, nait en novembre 1976. William Friedkin commence par refuser de croire qu’il en soit le père, mais après que Walon Green, scénariste sur Le Convoi de la peur, lui a affirmé que l’enfant est « son portrait craché », il fait un test sanguin pour s’assurer de cette paternité, reconnait l’enfant et accepte de s’en occuper.

Il a été brièvement (de 1977 à 1979) l’époux de Jeanne Moreau.

Un matin d’automne 1980, alors qu’il se rend en voiture à son bureau de Warner Bros, William Friedkin est victime d’une crise cardiaque. Il parvient à rouler jusqu’au studio mais s’effondre à l’entrée du bâtiment. Il est sauvé in extremis.

 

Récompenses et distinctions

  • Oscars 1972 : Oscar du meilleur réalisateur (The French Connection)
  • Mostra de Venise 2013 : Lion d’or pour la carrière
Source: Wikipédia

 

Filmographie

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Photo de William Friedkin.

Bande annonce

Réalisateur, Scénariste, Producteur

Trailer: The Exorcist

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