Acteur
Photo de Robin Williams.

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Robin McLaurin Williams
  • Date de naissance: 21 juillet 1951
  • Lieu de naissance: Chicago (États-Unis)
  • Taille: 1.70 m
  • Nationalité: Américain
  • Date de décès: 11 août 2014 (à 63 ans)

Biographie

 

Robin Williams est un humoriste et acteuraméricain né le  à Chicago et mort le  à Paradise Cay (Californie).

Débutant au cinéma dans le rôle-titre du Popeye (1980) de Robert Altman, il se fait connaître avec la série télévisée Mork and Mindy (1978-1982). Il s’illustre ensuite aussi bien dans le domaine comique que dramatique, avec Good Morning, Vietnam (1987) de Barry Levinson, Le Cercle des poètes disparus (1989) de Peter Weir, Madame Doubtfire (1993), Jumanji (1995) ou L’Éveil (1990). Williams s’est également essayé au petit écran, avec The Crazy Ones (2013-2014).

Robin Williams a notamment remporté l’Oscar du meilleur acteur dans un second rôle pour son interprétation dans Will Hunting (1997).

 

Enfance et formation

Robin McLaurin Williams naît à Chicago, dans l’Illinois puis grandit à Bloomfield Hills dans le Michigan et dans le comté de Marin en Californie.

Son père, Robert Fitzgerald Williams, d’ascendance anglaise, galloise et irlandaise, est le responsable de la région du Midwest pour le constructeur automobile Ford. Sa mère, Laurie McLaurin, d’ascendance française, est native de La Nouvelle-Orléans. Son demi-frère, nommé Robert Todd Williams (Dr. Toad), est mort le  à cause de complications à la suite d’une opération de chirurgie cardiaque effectuée un mois plus tôt.

Après de courtes études de sciences politiques, il part à Juilliard School pour y étudier le théâtre ; il y rencontre à cette occasion Christopher Reeve.

 

Débuts artistiques

En 1974, Robin Williams est remarqué par le réalisateur Garry Marshall lors d’une audition pour la série télévisée Happy Days. Celui-ci lui confie le rôle de l’extra-terrestre Mork, après que Williams a impressionné les producteurs par son féroce sens de l’humour quand il se met sur la tête pour s’asseoir sur un siège.

Pour ce personnage, il improvise la plupart des dialogues et la mise en scène, en parlant avec une voix haut-perchée et nasale. Son apparition dans la série est si appréciée, qu’on décide d’en faire une série dérivée. Il reprend à partir de 1978 dans la série télévisée Mork and Mindy, jusqu’en 1982. L’écriture du scénario s’accommode de ses improvisations. Ce rôle lui vaudra en 1978 un Golden Globe du meilleur acteur dans une série télévisée musicale ou comique.

Toujours en 1978, il sort un album de musique, Reality… What a Concept, puis en 1988 et 1993, deux contes musicaux pour le label Rabbit Ears, Pecos Bill, et The Fool and the Flying Ship, sur des musiques de Ry Cooder et de The Klezmer Conservatory Band.

 

Cinéma et télévision

Robin Williams fait ses débuts au cinéma dans Popeye (1980) de Robert Altman suivi par Le Monde selon Garp (1982) de George Roy Hill adapté du roman du même nom de John Irving.

Par la suite, son interprétation dans Good Morning, Vietnam (1987), dans lequel il joue un animateur de radio arrivé de Crète à Saïgon, lui vaut sa première nomination à l’Oscar du meilleur acteur en 1988. Elle sera suivie de deux autres nominations en 1990 pour Le Cercle des poètes disparus (1989), dans lequel il interprète le professeur de lettres, John Keating, qui transmet à ses élèves le goût de la poésie et de la transgression, et pour Le Roi pêcheur (1992), où il donne la réplique à Jeff Bridges dans cette fable autour de la rédemption.

Il remporte la statuette lors de la cérémonie de 1998, pour le Meilleur acteur dans un second rôle dans Will Hunting (1997). Dans ce film, il interprète Sean Maguire, un psychiatre qui doit soigner les troubles du comportement de Will, un génie des mathématiques et un délinquant chronique. Ce film révélera l’acteur Matt Damon dans le rôle de Will ainsi que Ben Affleck.

En 1988, il joue à Broadway en compagnie de Steve Martin dans En attendant Godot de Samuel Beckett. La même année, il participe au clip vidéo de la chanson Don’t Worry, Be Happy de Bobby McFerrin.

En 1992, les studios d’animation Disney s’inspirent de Robin Williams pour créer le personnage du « Génie » dans le film Aladdin (1992) et l’acteur développe le personnage, lui donnant sa voix dans la version originale mais aussi en créant de nombreux gags animés par la suite. Toutefois, il demande à Disney de ne pas utiliser sa voix pour commercialiser le film, ce qui se produit pourtant. Une dispute débute alors entre le studio et l’acteur. Robin Williams ne donne pas sa voix pour les suites d’Aladdin, mais participe au film L’Homme bicentenaire (2000) de Touchstone Pictures. La situation s’arrange par la suite et, en 2009, l’acteur reçoit la distinction Disney Legends.

Fin 1993, selon une source anonyme au sein du studio, le succès au cinéma de l’acteur est dû à Disney, à la suite des films produits par Touchstone Pictures, Good Morning, Vietnam (1987) et Le Cercle des poètes disparus (1989).

En 1994, l’acteur est récompensé par un Golden Globe du meilleur acteur dans un film musical ou une comédie, un American Comedy Award et un MTV Movie Award pour son rôle dans Madame Doubtfire (1993). Dans ce film, il interprète un père de famille en instance de divorce qui, pour être au contact de ses trois enfants, se grime et se travestit en gouvernante pour se faire engager par son ex-femme. Entre-temps, il enchaîne des films grand public comme Hook ou la Revanche du capitaine Crochet (1991) de Steven Spielberg, dans lequel il incarne le célèbre Peter Pan.

L’important succès commercial de Madame Doubtfire en 1993 fait de lui un des acteurs les plus populaire d’Hollywood. Il accepte ensuite de tenir le rôle du politicien homosexuel Harvey Milk dans la biographie que prépare le réalisateur Gus Van Sant, mais des désaccords avec la production font que Van Sant abandonne le projet pour plusieurs années. C’est finalement Sean Penn qui interprétera le rôle en 2008.
Il apparaît pour le petit rôle de John Jacob Jingleheimer Schmidt dans le film Extravagances (1995). Il y aide Vida (Patrick Swayze), Noxima (Wesley Snipes) et Gigi (John Leguizamo) à partir de New York pour aller à « Foliland », alias Hollywood, mais n’apparaît pas au générique.

Après cette décennie fructueuse, il interprète le tueur psychopathe Walter Finch dans Insomnia (2002), un film policier du jeune réalisateur Christopher Nolan où il partage l’affiche avec Al Pacino et Hilary Swank. Le film est un succès critique et public. La même année, dans Photo Obsession (2002) de Mark Romanek, il joue le rôle de Sy Parrish, un employé maniaque d’un laboratoire de développement de photographies d’un centre commercial, obsédé par une famille faisant partie de sa clientèle. L’acteur, jusque-là habitué à jouer le rôle de personnages sympathiques, parvient à travers ces deux rôles à montrer l’étendue de son talent.

Il joue le rôle de Teddy Roosevelt dans La nuit au musée (2006) avec Ben StillerCarla GuginoRicky Gervais et réalisé par Shawn Levy.

Le , il annonce être en lice pour le rôle d’Hugo Strange dans The Dark Knight Rises (2012) de Christopher Nolan. Néanmoins, le personnage n’apparaît pas dans le film.

En , il apparaît avec sa fille Zelda dans une publicité pour la sortie du remake de The Legend of Zelda: Ocarina of Time, sur Nintendo 3DS. Il apparaitra de même lors de la sortie du jeu The Legend of Zelda: Skyward Sword, toujours aux côtés de sa fille.

En 2013, il obtient le rôle principal dans la série télévisée The Crazy Ones aux côtés de Sarah Michelle Gellar, mais celle-ci est annulée après sa première saison de diffusion.

Robin Williams a participé à 76 films (dont trois étaient encore en production après sa mort en 2014), la plupart du temps en tant qu’acteur principal. Il a été également l’acteur principal dans deux séries télévisées et a fait plusieurs apparitions en tant qu’invité dans d’autres séries télévisées.

 

Engagement auprès des troupes américaines

Robin Williams avait participé à de nombreuses tournées organisées par l’United Service Organizations (USO) et le Département de la Défense pour soutenir le moral des troupes américaines, dont il était particulièrement apprécié.

Il s’était notamment produit au camp Arifjan au Koweït, au camp Liberty en Irak, au camp Phoenix et à la base aérienne de Bagram en Afghanistan, dans le golfe Persique, au Bahreïn et en Asie du Sud-Ouest.

 

Décès

Le , à l’âge de 63 ans, Robin Williams est retrouvé sans vie dans sa maison californienne de Paradise Cay. D’après la police, il aurait été retrouvé pendu à une ceinture, avec un couteau à côté de lui. Son poignet gauche était entaillé d’une dizaine de petites coupures; cependant, ces coupures superficielles ne seraient pas la cause de sa mort, attribuée, selon un officier de police, à « un suicide dû à l’asphyxie à cause d’une pendaison ».

Le lendemain de sa mort, son corps est incinéré et ses cendres sont dispersées dans la baie de San Francisco. Selon son attaché de presse, l’acteur souffrait « ces derniers temps d’une sévère dépression ».

Peu après sa mort, son épouse, Susan Schneider, déclare dans un communiqué : « Ce matin, j’ai perdu mon mari et mon meilleur ami, et le monde, l’un de ses artistes les plus appréciés. J’ai le cœur brisé ». Le 14 août 2014, elle précise que Robin Williams souffrait également des premiers stades de la maladie de Parkinson dont le diagnostic avait été posé en mars 2014 et qu’il était totalement sobre depuis des années. En novembre 2015, elle explique à plusieurs médias américains que son mari souffrait de démence à corps de Lewy. C’est la conscience de son état de santé qui aurait poussé l’acteur à mettre fin à ses jours.

De nombreux hommages ont été rendus à l’acteur par ses confrères du cinéma et d’autres personnalités. L’acteur Steve Martin, ami de Robin Williams, s’est dit « sonné ». Barack Obama, alors président des États-Unis, a déclaré sur Twitter : « Robin Williams était un aviateur, un médecin, un génie, une nounou… et tout le reste. Mais il était unique en son genre ». Le secrétaire d’État à la Défense Chuck Hagel a également rendu hommage à l’acteur dans un communiqué dans lequel il déclare que « Le département de la Défense tout entier pleure la disparition de Robin Williams. Robin était un acteur et humoriste surdoué, mais aussi un vrai ami et supporter de nos troupes ».

Pour la sortie de leur 16ème album studio intitulé The Book of Souls (sorti quelques mois après le décès de l’acteur), le groupe Iron Maiden rend hommage à l’acteur à travers la chanson Tears of a Clown.

Plusieurs pétitions de fans ont rapidement demandé des personnages de jeux vidéo à l’image de Robin Williams et de ses rôles dans Madame Doubtfire (1993) ou Docteur Patch (1998) par exemple. World of Warcraft et Zelda ont été les premiers à les recevoir.

 

Vie privée

Membre de l’église épiscopale des États-Unis, Robin Williams a trois enfants :
  • Zachary (1983), de son premier mariage avec Valerie Velardi, dont il divorce à la suite d’une relation extra-conjugale avec Michelle Tish Carter,
  • Zelda (1989) et Cody (1991), de son second mariage avec Marsha Garces Williams, l’ancienne nourrice de Zachary.

En 2008, Marsha Garces et lui divorcent, après dix-neuf ans de vie commune. Marsha demande la garde légale de Cody, avec droit de visite pour Robin Williams.

Le , Williams est opéré du cœur à Cleveland pour un remplacement d’une valve aortique et pour la réparation d’une valve mitrale.

Le , il se marie avec Susan Schneider à Saint Helena en Californie.

Consommateur de cocaïne dans les années 1970 et 1980, Robin Williams luttait depuis des années contre l’alcoolisme et avait effectué plusieurs séjours en cure de désintoxication, notamment en 2006. Il souffrait également de trouble bipolaire et de la maladie de Parkinson.

Le prénom de sa fille, Zelda, est inspiré du jeu vidéo The Legend of Zelda, jeu auquel jouait beaucoup Zachary et dont Robin Williams appréciait le prénom du personnage de la Princesse Zelda.

 

Distinctions

Récompenses

  • 36ème cérémonie des Golden Globes 1979: Meilleur acteur dans une série musicale ou comique pour Mork and Mindy (1978-1982).
  • Primetime Emmy Awards 1987: Meilleure prestation individuelle pour une émission de variétés ou musicale pour Carol, Carl, Whoopi and Robin (1986).
  • 45ème cérémonie des Golden Globes 1988: Meilleur acteur dans un drame biographique pour Good Morning, Vietnam (1987).
  • Primetime Emmy Awards 1988 : Meilleure prestation individuelle pour une émission de variétés ou musicale pour ABC Presents: A Royal Gala (1987).
  • 49ème cérémonie des Golden Globes 1992: Meilleur acteur dans une comédie fantastique pour Le Roi pêcheur (1991).
  • 50ème cérémonie des Golden Globes 1993: Golden Globe pour une contribution spéciale pour son travail vocal sur le doublage du “Genie” et de “Peddler, le colporteur” dans une comédie d’animation pour Aladdin (1992).
  • 1993 : MTV Movie Awards de la meilleure performance comique dans une comédie d’animation pour Aladdin (1992).
  • 51ème cérémonie des Golden Globes 1994: Meilleur acteur dans une comédie familiale pour Madame Doubtfire (Mrs. Doubtfire) (1993).
  • 1994 : MTV Movie Awards de la meilleure performance comique dans une comédie familiale pour Madame Doubtfire (Mrs. Doubtfire) (1993).
  • 70ème cérémonie des Oscars 1998: Meilleur acteur dans un second rôle dans un drame pour Will Hunting Good Will Hunting (1997).
  • 62ème cérémonie des Golden Globes 2005: Lauréat du Prix Cecil B. DeMille Award pour l’ensemble de leur carrière.

 

Nominations

  • Primetime Emmy Awards 1979: nomination pour le Meilleur acteur dans une série télévisée comique dans Mork and Mindy (1978-1982).
  • 37ème cérémonie des Golden Globes 1980: nomination pour le Meilleur acteur dans une série musicale ou comique dans Mork and Mindy (1978-1982).
  • 43ème cérémonie des Golden Globes 1985: nomination pour le Meilleur acteur dans un drame romantique pour Moscou à New York Moscow on the Hudson (1985).
  • 60ème cérémonie des Oscars 1988: nomination pour le Meilleur acteur dans un drame biographique pour Good Morning, Vietnam (1987).
  • 47ème cérémonie des Golden Globes 1990: nomination pour le Meilleur acteur dans une comédie dramatique pour Le Cercle des poètes disparus (1989).
  • 62ème cérémonie des Oscars 1990: nomination pour le Meilleur acteur dans une comédie dramatique pour Le Cercle des poètes disparus (1989).
  • 48ème cérémonie des Golden Globes 1991: nomination pour le Meilleur acteur dans un drame biographique pour L’Éveil Awakenings (1990).
  • 64ème cérémonie des Oscars 1992: nomination pour le Meilleur acteur dans une comédie fantastique pour Le Roi pêcheur (1991).
  • Primetime Emmy Awards 1994: nomination pour le Meilleur acteur dans une série télévisée dramatique pour Homicide(1994).
  • Primetime Emmy Awards 1996: nomination pour la Meilleure prestation individuelle dans une émission de variétés ou musicale pour Comic Relief VII (1996) partagé avec Whoopi Goldberg et Billy Crystal.
  • 55ème cérémonie des Golden Globes 1998: nomination pour le Meilleur acteur dans un second rôle dans un drame pour Will Hunting Good Will Hunting (1997).
  • 55ème cérémonie des Primetime Emmy Awards 2003: nomination pour la Meilleure prestation individuelle dans une émission de variétés ou musicale pour Robin Williams Live on Broadway (2002).
  • 55ème cérémonie des Primetime Emmy Awards 2003: nomination pour le Meilleur scénario dans une émission de variétés ou musicale pour Robin Williams Live on Broadway (2002).
  • 60ème cérémonie des Primetime Emmy Awards 2008: nomination pour le Meilleur acteur invité dans une série télévisée dramatique pour New York, unité spéciale (2008).
  • 62ème cérémonie des Primetime Emmy Awards 2010: nomination pour la Meilleure émission spéciale de variété, musicale ou comique avec Robin Williams: Weapons of Self Destruction (2009), partagé avec les producteurs David Steinberg, Marty Callner, Randall Gladstein et Mason Steinberg.

 

Hommage

En 2019, les Studios Disney dédient la nouvelle version du film Aladdin, sorti en mai de cette année, à la mémoire de Robin Williams (qui avait interprété le rôle du génie de la lampe dans le film d’animation de 1992) et à Howard Ashman (parolier). L’acteur Will Smith qui reprend le rôle de Williams dans cette version, a annoncé que son interprétation avait pour but de rendre hommage à la performance de l’acteur, tout en y apportant sa version personnelle du personnage.

Toutefois, avant son décès en 2014, Robin Williams avait exigé que sa voix (dont Disney possédait suffisamment d’enregistrements sonores pour faire un nouveau film avec) ne soit pas utilisée dans un éventuel nouvel épisode du dessin animé. Il avait indiqué refuser que ces enregistrements soient utilisés « pendant 25 ans après sa mort ». Le comédien voulait, par cet acte éviter à sa famille d’encourir des « pénalités salariales dues à ses revenus posthumes ».

Source: Wikipédia

 

Filmographie

Trailers & Videos

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Photo de Robin Williams.

Bande annonce La nuit au musée (2006)

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Bande annonce La nuit au musée 2 (2009)

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