Acteur
Photo Chiwetel Ejiofor

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Chiwetel Umeadi Ejiofor
  • Date de naissance: 10 Juillet 1977
  • Lieu de naissance:  Forest Gate, Londres (Angleterre)
  • Taille: 1.78 m
  • Nationalité: Anglais - Nigérian

Biographie

 

Jeunesse et formation

Chiwetel Ejiofor est issu d’une famille nigérian d’origine Igbo. Ses parents fuient la guerre du Biafra et s’installent à Londres. Il naît en 1977 à Forest Gate, un quartier du district de Newham. Sa sœur, Zain Asher, est présentatrice à CNN. Il découvre le théâtre durant sa scolarité au Dulwich College. Il suit les cours du National Youth Theatre, puis entre à la London Academy of Music and Dramatic Art.

 

Carrière cinématographique

Révélation critique en Angleterre

Après un rôle dans un téléfilm, l’acteur est révélé par sa participation au film historique Amistad (1997), de Steven Spielberg.

Il continue à enchaîner les rôles dans des téléfilms et séries britanniques, avant de décrocher le premier rôle masculin du drame My Friend Soweto (2001), puis Dirty Pretty Things – Loin de chez eux (2002). Il y est dirigé par Stephen Frears, et évolue aux côtés de la Française Audrey Tautou. Sa prestation le révèle vraiment auprès de la critique, lui permettant de décrocher une poignée de nominations et quelques récompenses, dont le prix du meilleur acteur aux British Independent Film Awards.

Il intègre l’année suivante la distribution principale de la série thriller britannique Trust. La même année, il fait partie du large casting choral de la populaire comédie Love Actually (2003), de Richard Curtis.

 

Ascension hollywoodienne et consécration

L’année 2004 marque un tournant : elle lui permet d’abord de faire son entrée à Hollywood, en jouant un rôle secondaire du drame She Hate Me (2004), de Spike Lee, puis en participant au drame historique Red Dust (2004) de Tom Hooper, tourné en Afrique du Sud. Il est enfin à l’affiche du film concept de Woody AllenMelinda et Melinda (2004).

Il poursuit sur sa lancée. Un autre réalisateur afro-américain lui fait confiance : John Singleton lui attribue un rôle dans le thriller d’action Quatre frères (2005), avec Mark Wahlberg; puis il se distingue en tant qu’antagoniste dans le premier film de Joss Whedon, Serenity (2005), où il livre une performance complexe. Il participe également à la première réalisation de Wayne Beach, le thriller indépendant Slow Burn (2005), et revient en Angleterre pour tenir l’un des premiers rôles de la comédie dramatique musicale Kinky Boots (2005), de Julian Jarrold. Sa prestation lui vaut sa première nomination aux Golden Globes.

L’année suivante, il donne la réplique à des stars dans des films audacieux et acclamés par la critique : le thriller de braquage new-yorkais Inside Man : L’Homme de l’intérieur (2006), de Spike Lee, mené par Denzel Washington et Clive Owen. Il retrouve ce dernier qui porte la fresque de science-fiction Les Fils de l’homme (2006), d’Alfonso Cuarón.

Sa prestation dans Talk to Me (2007) de la réalisatrice Kasi Lemmons lui permet de décrocher le prix du meilleur acteur dans un second rôle aux Independent Spirit Awards. Il est nommé à plusieurs reprises aux Golden Globes et aux British Academy Film Awards dans la catégorie nouveaux talents. Cette même année, il joue sous la direction de Ridley Scott, pour le film de gangsters historique American Gangster (2007), dans lequel il retrouve Denzel Washington et côtoie pour la première fois Russel Crowe.

Les années suivantes, il participe à des projets plus variables : le drame sportif Redbelt (2008), écrit et réalisé par David Mamet, dans lequel il tient le premier rôle ; puis il intègre la distribution du blockbuster 2012 (2009) de Roland Emmerich. Il alterne de nouveau œuvre ambitieuse et film commercial : le drame historique Endgame (2009) de Pete Travis, puis le blockbuster d’action Salt (2010) de Phillip Noyce, mené par Angelina Jolie.

En 2011, il revient à la télévision pour mener la mini-série The Shadow Line, puis en 2013, la série dramatique Dancing on the Edge. La même année, il retrouve aussi David Mamet pour le téléfilm Phil Spector (2013).

Il connaît la consécration : il est en effet la tête d’affiche du drame historique 12 Years a Slave (2013), réalisé par le Britannique Steve McQueen. Son interprétation lui vaut le meilleur accueil critique de sa carrière : il multiplie les nominations et les récompenses : parmi celles-ci, il décroche le British Academy Film Award du meilleur acteur, et il reçoit sa première nomination à l’Oscar du meilleur acteur.

 

Confirmation

En 2015, il est à l’affiche du film indépendant post-apocalyptique Les Survivants (2015) de Craig Zobel, où il est entouré de la jeune Margot Robbie et de Chris Pine, puis retrouve Ridley Scott pour le blockbuster de science-fiction Seul sur Mars (2015), porté par Matt Damon. Il conclut l’année en tenant le rôle principal du thriller Aux yeux de tous (2015), écrit et réalisé par Billy Ray, où il a pour partenaires Nicole Kidman et Julia Roberts.

Il participe au polar Triple 9 (2016) de John Hillcoat, mené par Kate Winslet et tient le rôle du Baron Mordo dans le blockbuster Marvel Doctor Strange (2016), de Scott Derrickson, dont le rôle titre est interprété par son compatriote Benedict Cumberbatch.

 

Carrière théâtrale

Chiwetel Ejiofor interprète le rôle titre dans la tragédie Othello de William Shakespeare, mise en scène par Michael Grandage. En 2008, il est récompensé aux Laurence Olivier Awards.

 

Vie personnelle

Ejiofor est ami de l’acteur Benedict Cumberbatch et a été ami de l’acteur Idris Elba depuis 20 ans. En 2015, Ejiofor a été honoré par un Global Promise Award par The GEANCO Foundation, une organisation à but non lucratif en Afrique de l’Ouest pour son travail de charité au Nigéria.

Le 12 septembre, Ejiofor, ainsi que Cate Blanchett, Jesse Eisenberg, Peter Capaldi, Douglas Booth, Neil Gaiman, Keira Knightley, Juliet Stevenson, Kit Harington et Stanley Tucci, ont participé à une vidéo de l’ agence des Nations Unies pour les réfugiés, UNHCR. Pour sensibiliser à la crise mondiale des réfugiés. La vidéo, intitulée «Ce qu’ils ont pris avec eux», a les acteurs qui lisent un poème, écrit par Jenifer Toksvig et inspiré par les récits primaires des réfugiés et fait partie de la campagne #WithRefugees du HCR, qui comprend également une pétition auprès des gouvernements pour se développer L’asile pour fournir un abri supplémentaire, intégrer les possibilités d’emploi et l’éducation.

Source: Wikipédia

Filmographie

Trailers & Videos

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Photo Chiwetel Ejiofor

Bande annonce American Gangster (2007)

Acteur

2012 - Bande Annonce

Bande annonce Seule sur mars (2015)

Bande annonce Le Roi Lion (2019)

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