Acteur, Réalisateur, Producteur
Photo de Richard Attenborough.

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Richard Samuel Attenborough
  • Date de naissance: 29 août 1923
  • Lieu de naissance: Cambridge (Angleterre)
  • Taille: 1.70 m
  • Nationalité: Anglais
  • Date de décès: 24 août 2014 (à 90 ans)

Biographie

 

Le baron Richard Samuel Attenborough, né le  à Cambridge et mort le  à Richmond, est un acteur, réalisateur et producteur britannique.

Il est notamment connu pour son rôle dans le film La Grande Évasion (1963) de John Sturges ou encore pour Jurassic Park (1993) de Steven Spielberg, où il joue le rôle de John Hammond. Il décroche l’Oscar du meilleur réalisateur en 1983 pour Gandhi (1982), le film biographique avec Ben Kingsley dans le rôle-titre.

 

Jeunesse

Richard Attenborough grandit à Leicester. Il effectue ses études secondaires à la Wyggeston Grammar School for Boys. Il décide en 1935 de devenir acteur après avoir visionné La Ruée vers l’or (1925) de Charlie Chaplin. Son père, recteur de l’université, accepte à condition qu’il parvienne à décrocher une bourse d’étude du Leverhulme Trust. La bourse lui est décernée et lui permet d’étudier à la Royal Academy of Dramatic Art (RADA) de Londres. Richard Attenborough fait ses débuts au théâtre alors qu’il est encore étudiant. Durant la Seconde Guerre mondiale, il passe trois ans dans la Royal Air Force en tant que caméraman et prend part à des missions de reconnaissance.

 

Carrière d’acteur

Richard Attenborough a joué dans une cinquantaine de films. Il fait ses débuts en tenant un petit rôle dans Ceux qui servent en mer (1942) de Noël Coward et David Lean. Il interprète un jeune voyou, Pinkie Brown, dans Le Gang des tueurs (1947), adaptation sortie en 1947 d’un roman noir de Graham Greene. Pour les besoins du film, il s’entraîne avec les joueurs du Chelsea Football Club. En 1948, sa prestation dans The Guinea Pig (1948) de Roy Boulting est louée par la critique. Son fan club compte alors 15 000 adhérents. Au cours des années 1950, il apparaît dans des comédies, comme Ce sacré z’héros (1956) de John Boulting et Après moi le déluge (1959), du même réalisateur.

Dans les années 1960, Attenborough tourne à Hollywood et accroît sa notoriété en dehors du Royaume-Uni, notamment grâce à La Grande Évasion (1963). Il y tient l’un des rôles principaux, celui du commandant Roger Bartlett. Il joue également aux côtés de James Stewart dans Le Vol du Phénix (1965) de Robert Aldrich. Il incarne Billy Savage dans Le Rideau de brume (1964) de Bryan Forbes et obtient un BAFTA award dans la catégorie meilleur acteur. Le prix lui est également décerné pour son interprétation du sergent-major Lauderdale dans Les Canons de Batasi (1964) de John Guillermin. Le Golden Globe du meilleur acteur dans un second rôle lui est attribué en 1967 et 1968 pour ses prestations dans La Canonnière du Yang-Tse (1966), de Robert Wise, et L’Extravagant Docteur Dolittle (1967) de Richard Fleischer. Il interprète le tueur en série britannique John Christie dans L’Étrangleur de la place Rillington (1971) de Richard Fleischer. Il incarne le général Outram dans Les Joueurs d’échecs (1977) de Satyajit Ray. Après avoir tourné dans The Human Factor (1979) d’Otto Preminger, Attenborough interrompt sa carrière d’acteur afin de se consacrer à son projet de film biographique sur Gandhi.

Il fait son retour à l’écran dans Jurassic Park (1993), de Steven Spielberg. Il interprète John Hammond, le propriétaire du parc d’attraction. L’année suivante, il tient le rôle de Kris Kringle dans Miracle sur la 34ème rue (1994), réalisé par Les Mayfield.

 

Producteur et réalisateur

Attenborough se lance dans la production cinématographique au début des années 1960. Avec le réalisateur Bryan Forbes il fonde une société de production baptisée Beaver Films; il s’agit de la première maison de production britannique dirigée par des acteurs. Ils produisent notamment Le Silence de la colère (1960) de Guy Green et Le vent garde son secret (1961) de Bryan Forbes, sorti l’année suivante. La société est dissoute en 1964.

Lassé de jouer dans les films d’autrui, il devient lui-même réalisateur. Il sort son premier long-métrage, Ah Dieu ! que la guerre est jolie (1969), adaptation cinématographique de la comédie musicale de Joan Littlewood. Il réalise notamment Les Griffes du lion (1972), consacré aux années de jeunesse de Winston Churchill. Le scénariste Carl Foreman lui suggère de jouer le père de Churchill, mais il préfère confier le rôle à l’acteur Robert Shaw. Il tourne ensuite le film de guerre Un pont trop loin (1977), qui décrit l’opération aéroportée Market Garden, menée par les armées alliées en septembre 1944. Il est interprété par de nombreuses stars, dont Michael Caine, Sean Connery, Dirk Bogarde, ou encore Robert Redford. Son long-métrage le plus connu est Gandhi (1982). Attenborough hypothèque sa maison et accepte des rôles qu’il estime médiocres afin de réunir les fonds nécessaires au tournage. Le film remporte huit Oscars en 1983, dont ceux du meilleur film et du meilleur réalisateur. Il réalise d’autres films biographiques. Cry Freedom (1987), mettant en scène Denzel Washington dans le rôle du militant de la lutte anti-apartheid Steve Biko, et Chaplin (1992), dans lequel Robert Downey Jr. interprète le cinéaste Charlie Chaplin.

 

Autres activités

Entre 2001 et 2010, Richard Attenborough préside la British Academy of Film and Television Arts (BAFTA). Il est président de la Royal Academy of Dramatic Art (RADA) de 2003 jusqu’à sa mort en 2014. Il est gouverneur de la National Film School durant les années 1970, puis est nommé président du conseil d’administration de l’école. Il est président (chairman) de Goldcrest Films and Television de 1982 à 1987 et de Channel 4 entre 1987 et 1992.

En 2003, il est nommé chancelier de l’université du Sussex et occupe cette fonction jusqu’en 2008.

Richard Attenborough siège au conseil d’administration du Chelsea Football Club entre 1969 et 1982 et est ensuite nommé président honoraire à vie.

Il raconte la production de son film Gandhi (1982) dans In search of Gandhi, paru en 1982 au Royaume-Uni. Son autobiographie, Entirely Up to You, Darling est écrite en collaboration avec Diana Hawkins et paraît en 2008.

 

Engagements

Richard Attenborough soutient plusieurs causes humanitaires. Il est nommé ambassadeur de bonne volonté de l’UNICEF en 1987.

Tout comme ses parents, il soutient tout au long de sa vie le Parti travailliste.

 

Vie personnelle et famille

Richard Attenborough épouse l’actrice Sheila Sim en 1945. Ils font tous deux partie de la distribution de la pièce La Souricière (The Mousetrap) lors de sa création dans le West End en 1952. Ils ont trois enfants, dont le metteur en scène Michael Attenborough. De 1949 à 2012 le couple habite à Richmond à Londres.

Son père, Frederick Attenborough, est professeur d’université à l’Emmanuel College de l’université de Cambridge, puis recteur de l’University College. Sa mère Mary préside durant les années 1930 un comité d’aide aux victimes de la guerre d’Espagne. En 1939, la famille recueille deux jeunes filles juives fuyant l’Allemagne pour se réfugier aux États-Unis, mais ne pouvant quitter le Royaume-Uni quand éclate la Seconde Guerre mondiale. Son frère cadet est le naturaliste David Attenborough. Sa fille Jane Holland et sa petite-fille Lucy meurent en Thaïlande lors du tsunami de 2004.

En décembre 2008, Richard Attenborough est victime d’une chute à son domicile et tombe brièvement dans le coma. Après dix-huit mois d’hospitalisation, il lui est impossible de lire et de parler. Il ne se déplace plus qu’en fauteuil roulant. En 2012, l’acteur et son épouse sont placés par leur famille en maison de repos.

 

Décès

Il meurt le , à l’âge de 90 ans.

 

Distinctions et récompenses

Richard Attenborough est fait commandeur de l’ordre de l’Empire britannique en 1967, puis chevalier en 1976. Il est nommé baron et obtient un siège à la Chambre des lords en 1993. En France, il est fait commandeur de l’ordre des Arts et des Lettres en 1985 et chevalier de l’ordre national de la Légion d’honneur en 1988.

En 2006, il est nommé distinguished honorary fellow de l’université de Leicester.

 

Récompenses

Oscars
  • 1983 : Oscar du meilleur film pour Gandhi
  • 1983 : Oscar du meilleur réalisateur pour Gandhi
 

Golden Globes
  • 1967 : Golden Globe du meilleur acteur dans un second rôle pour La Canonnière du Yang-Tse
  • 1968 : Golden Globe du meilleur acteur dans un second rôle pour l’Extravagant Docteur Dolittle
  • 1983 : Golden Globe du meilleur réalisateur pour Gandhi
  • 1983 : Golden Globe du meilleur film étranger pour Gandhi
 

BAFTA
  • 1965 : BAFTA du meilleur acteur pour Les Canons de Batasi et Le Rideau de brume
  • 1983 : BAFTA du meilleur film pour Gandhi
  • 1983 : BAFTA du meilleur réalisateur pour Gandhi
  • 1983 : Academy Fellowship Award
  • 1994 : BAFTA du meilleur film britannique pour Les Ombres du cœur
 

Directors Guild of America Awards
  • 1983 : DGA Award du meilleur réalisateur de cinéma pour Gandhi
 

David di Donatello
  • 1983 : David di Donatello du meilleur film étranger pour Gandhi
 

Festival international du film de Berlin
  • 1988 : prix de la paix pour Cry Freedom
  • 1988 : caméra de la Berlinale
 

Festival international du film de San Sebastián
  • 1960 : prix d’interprétation masculine pour Hold-up à Londres
  • 1964 : prix d’interprétation masculine pour Le Rideau de brume
Source: Wikipédia

 

Filmographie

Trailers & Videos

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Photo de Richard Attenborough.

Bande annonce La grande évasion (1963)

Acteur, Réalisateur, Producteur

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