Acteur
Marlon Brando

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Marlon Brando Jr.
  • Date de naissance: 3 Avril 1924
  • Lieux de naissance: Omaha, Nebraska, États-Unis
  • Taille: 1.75 m
  • Date de décès: 1er juillet 2004
  • Nationalité: Américain
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Biographie

 

Marlon Brando, Jr., né le à Omaha et décédé le à Los Angeles, est un acteur et réalisateur qui est considéré comme l’un des acteurs américains les plus grands et les plus influents du xxème siècle. L’American Film Institute l’a classé « 4ème acteur de légende ».

Il est une star hollywoodienne et un sex-symbol à l’instar de Marilyn Monroe, Greta Garbo, Louise Brooks ou James Dean. Il est aussi connu pour son implication dans le combat pour les droits civiques aux États-Unis, notamment pour la reconnaissance des droits des Amérindiens et des Afro-Américains.

Marlon Brando, acteur au comportement imprévisible, a influencé des acteurs de sa génération comme James Dean, Paul Newman, Steve McQueen et Robert Redford ainsi que les meilleurs acteurs de la génération suivante comme Al Pacino, Jack Nicholson, Robert De Niro, Dustin Hoffman ou encore James Caan.

Origine et débuts

Marlon Brando naît dans une famille modeste du Nebraska, qui a des ascendances françaises, allemandes, hollandaises, irlandaises et anglaises. Le nom de famille, d’origine alsacienne-allemande, s’écrivait à l’origine « Brandau », puis a été francisé en « Brandeau », avant d’être américanisé/italianisé en « Brando »  à l’initiative de son grand-père, immigrant. Marlon Jr. était le Fils de film produceur et l’acteur/directeur Marlon Brando ,Sr. (1895-1965) et de l’actrice Dorothy Pennebaker(1897-1974), alcoolique et bohème, et d’un père coureur de jupons tout autant alcoolique, il est élevé en compagnie de ses deux sœurs aînées, Jocelyn et Frances. À cause du souvenir de sa mère ivrogne qu’il allait récupérer la nuit dans des bouges, il adoptera comme ligne de conduite de ne pas boire ni fumer mais connaîtra les mêmes tourments avec sa première épouse toxicomane Anna Kashfi. Mauvais élève, il est envoyé dans une école militaire, la Shattuck Military Academy, où il découvre sa vocation pour le théâtre, mais, menacé d’en être exclu pour insubordination, il préfère quitter l’académie.

Vivant de petits boulots grâce à l’intervention de son père, il tente d’incorporer l’armée, mais il est réformé à la suite d’une blessure faite au genou lors d’une partie de football. Il décide alors de rejoindre ses sœurs à New York en 1943.

Il suit un peu par hasard le cours de formation d’acteurs de Stella Adler et la méthode de Constantin Stanislavski. Marlon Brando développe une nouvelle façon d’interpréter les rôles, fondée sur l’improvisation et l’oubli du scénario originel, pour un approfondissement psychologique du personnage jusqu’à l’excès. Il ne fait pas semblant d’être un autre, mais incarne un personnage, physiquement et mentalement. « Marlon n’a jamais réellement eu besoin d’apprendre à jouer. Il savait », a un jour déclaré Stella Adler, l’une des enseignantes de l’Actors Studio.

Sa carrière débute au théâtre à Broadway en 1944 avec la pièce I Remember Mama. Il connaît un premier succès d’estime dans Truckline Café mais sa carrière d’acteur est véritablement lancée par Elia Kazan qui lui offre, en 1951, le rôle de Stanley Kowalski dans Un tramway nommé Désir. Brando avait cherché à joindre Elia Kazan au téléphone pendant trois jours pour refuser le rôle, mais lorsque celui-ci le rappelle, il n’ose pas dire non.

Au cours d’une des représentations de cette pièce, un machiniste lui casse le nez alors qu’ils boxent entre deux scènes dans les coulisses. Il termine pourtant la pièce, le nez en sang. Il gardera de cet incident un nez légèrement « déformé ».

Brando le sex-symbol

 En 1951, Elia Kazan adapte Un tramway nommé Désir au cinéma. Le film est tiré de la pièce de Tennessee Williams et le rôle de Blanche Dubois est campé par Vivien Leigh qui recevra l’Oscar de la meilleure interprétation féminine. Marquant une nette rupture avec la tradition anglo-saxonne, ce film est un brasier malséant qui mélange dans un contexte social hyperréaliste, les névroses et les pulsions sexuelles. Le choix de Brando est un trait de génie. Le film fait exploser la popularité de Brando qui devient une star hollywoodienne du jour au lendemain (ce n’est que son deuxième film après The Men de Fred Zinnemann en 1950). En plus de son jeu d’acteur révolutionnaire et de sa prestation époustouflante dans le rôle du vulgaire Stanley Kowalski, Marlon Brando crève l’écran et s’impose comme un sex-symbol incontournable, en redéfinissant les critères de beauté masculine pour la seconde moitié du xxème siècle à venir, allant plus loin que Tyrone Power ou Montgomery Clift et étant plus jeune que les Clark Gable, John Wayne et autres Humphrey Bogart qui le précédaient. C’est d’ailleurs ce dernier qui remportera l’Oscar du meilleur acteur en 1951 (pour L’Odyssée de l’African Queen), malgré la nomination de Brando.

Comme l’écrit Truman Capote, il est alors l’image idéale de la jeunesse américaine : cheveux blonds foncés, yeux gris-bleu, teint basané, démarche athlétique. La carte des États-Unis est gravée sur son visage. Son rôle dans Viva Zapata! en 1952lui vaut un prix d’interprétation à Cannes.

L’image de rebelle

Après la pièce Un Tramway nommé Désir de Tennessee Williams, en 1953, il enchaîne avec un film qui rendra célèbres le jeans et le blouson de cuir Perfecto : L’Équipée sauvage de László Benedek. Dans ce film, il exprime toute la révolte d’une génération en devenant Johnny, un motard rebelle sur sa propre moto Triumph Thunderbird 6T qui prend d’assaut une petite ville avec sa bande de jeunes bruyants. Encore une fois, son interprétation va avoir un grand retentissement. Cependant, la marque Triumph voit d’un très mauvais œil l’image que renvoie le film sur elle. Le film et le jeu d’acteur de Brando ne sont pas aussi extraordinaires que dans Un tramway nommé Désir mais c’est le personnage qu’il joue à l’écran (celui de Johnny) qui va lancer une mode et avoir un impact considérable sur la « culture rock ». En effet, James Dean voudra la même moto que celle du film, et on se souvient de la photo d’Elvis Presley mimant à la perfection la posture de Brando sur sa Triumph. En effet, les images de Brando posant avec sa moto deviendront emblématiques et seront la base du mannequin de cire au musée de Madame Tussauds à Londres.

Son personnage Johnny, chef d’un gang de motards, dans le film, prononce cette réplique devenue célèbre :

— Une fille : « Hey Johnny, what are you rebeling against? » (« Hé Johnny, tu te rebelles contre quoi ? ») ;
— Johnny : « What have you got? » (« Qu’est-ce que tu m’proposes ? »).

À cette époque, certains critiques lui reprochent sa façon de parler assez nonchalante et son manque d’articulation. Frank Sinatra le surnomme d’ailleurs à cet égard « Mister Mumbles »(« Monsieur bredouillage »). Mais Brando va les prendre à défaut en jouant un rôle shakespearien dans le Jules César de Joseph Mankiewicz en 1954. On y trouvera une scène où Marc Antoine (Brando) fait un réquisitoire plus que saisissant.

C’est Frank Sinatra qui doit tenir le rôle de Terry Malloy dans le film suivant d’Elia Kazan : Sur les quais (1954). Au dernier moment, Brando accepte, bien qu’il soit en désaccord avec Kazan qui avait dénoncé ses collègues communistes lors de la chasse aux sorcières de McCarthy. La délation est justement le thème central de ce film qui vaudra à Brando son premier Oscar du meilleur acteur en 1955. On y trouve plusieurs scènes fameuses dont celle dite « du taxi » où Brando fera pleurer des techniciens du plateau par son simple monologue. La même année, il incarne Napoléon Bonaparte à l’écran dans Désirée d’Henry Coster avec Jean Simmons.

Multiplicité de son talent

Marlon Brando est alors la plus grande star masculine hollywoodienne, il n’a peur de rien et va donc s’essayer à la comédie musicale avec comme partenaire Frank Sinatra. Dans la vie, les deux acteurs se détestent. Le film s’intitule Guys And Dolls (Blanches colombes et vilains messieurs). Gene Kelly était pressenti pour le premier rôle mais la MGM n’ayant pas voulu le libérer, c’est Brando qui l’obtient et joue pour la première fois dans une comédie musicale. En 1956, il joue avec Glenn Ford dans The Teahouse Of The August Moon (La Petite Maison de thé) où il interprète un Asiatique. Il poursuit dans la même veine de manière plus sérieuse avec Sayonara où il joue le rôle d’un soldat américain dont l’amour avec une Japonaise est impossible, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

En 1958, il interprète son plus grand rôle depuis Sur les quais, dans le film d’Edward Dmytryk The Young Lions (Le Bal des maudits) où il joue le rôle d’un officier allemand, aux côtés de Dean Martin et Montgomery Clift. L’année suivante, il joue dans The Fugitive Kind (L’Homme à la peau de serpent) le rôle d’un musicien solitaire à la veste en peau de serpent, avec Anna Magnani et Joanne Woodward. Le film, adapté d’une pièce de Tennessee Williams écrite spécialement pour Brando, ne connait pas de succès mais a acquis le statut de « film culte ».

Les années soixante et le déclin

En cette année 1960, Brando travaille sur un western avec Sam Peckinpah puis Stanley Kubrick intitulé La Vengeance aux deux visages. Après d’innombrables querelles sur le scénario et la direction, Marlon Brando lui-même finira par réaliser le film en 1961, dans lequel il joue en compagnie de Karl Malden. Après de gros retards pris pendant le tournage et un fort dépassement de budget, les producteurs décidèrent de ne pas lui confier le montage final. Méconnu, le film distille une atmosphère particulière pour un western et sera le seul film réalisé par Brando. En 1962, il refuse le rôle de Lawrence d’Arabie.

En 1962, il joue dans Les Révoltés du Bounty de Lewis Milestone, La Poursuite impitoyable d’Arthur Penn en 1966 et les Reflets dans un œil d’or de John Huston en 1967 où il joue un officier de l’armée qui réprime son homosexualité. En 1968, il joue aussi un gourou dans la comédie graveleuse Candy de Christian Marquand. En 1969, il refuse Butch Cassidy et le Kid pour tourner dans Queimada. Plus tard, il déclarera à son sujet qu’il est son film préféré malgré son échec commercial. À la fin de la décennie, sa carrière souffre du fait qu’il commence à avoir la réputation d’être difficile sur les plateaux de tournage et que ses films subissent des échecs commerciaux.

Succès phénoménal avec Le Parrain

En 1972, la prestation de Brando dans Le Parrain marque une étape et relance sa carrière alors en berne. Le réalisateur, Francis Ford Coppola, parvient à convaincre Brando de faire des tests de maquillage. Lui, qui n’avait plus passé de casting depuis près de vingt ans, se prend au jeu, se crée un nouveau visage à partir de boules de coton qu’il se met dans le menton et les joues, se donnant un air de bouledogue dur et impitoyable. Aux essais, Coppola est très emballé par sa prestation en tant que parrain d’une famille du crime organisé, la famille Corleone, au sein de Cosa Nostra. Coppola doit se battre pour l’imposer, contre l’avis des studios Paramount qui ne veulent pas de Brando au casting. Les dirigeants de la Paramount veulent donner le rôle à Danny Thomas. Thomas décline le rôle et Coppola presse les studios d’engager Brando avec l’aide des témoignages des personnes qui ont assisté à ses essais.

Pour son rôle dans Le Parrain, il reçoit un nouvel Oscar du meilleur acteur en 1973, qu’il refuse pour protester contre la manière dont le cinéma américain traite les Indiens dans ses films. À la place, il envoya Sacheen Littlefeather, l’activiste pour la défense des droits civiques des Indiens, qui vint en costume traditionnel Apache.

En 1972 sort Le Dernier Tango à Paris de Bernardo Bertolucci, qui constitue une des meilleures prestations de l’acteur. Ce film provoque un scandale en raison de certaines scènes érotiques montrant de façon crue les rapports intimes entre un homme mûr et une très jeune femme. En dépit de la controverse provoquée par le film et l’acteur lui-même, Brando est encore une fois nommé pour l’Oscar du meilleur acteur.

En 1974, Brando comme James Caan sont programmés pour apparaître dans la scène finale du Parrain 2. Mais à la suite d’une dispute entre l’acteur et les studios au sujet de son salaire, Brando refuse de venir une seule journée pour tourner la scène, au point que les scénaristes doivent réécrire la scène finale où son personnage est juste évoqué.

Dernières années et fin de carrière

Pour Apocalypse Now de Francis Ford Coppola, Brando interprète le torturé colonel Kurtz, héros de l’armée américaine, promis au plus haut poste mais brisé par son expérience de la guerre du Viêt Nam. Il s’enfuit alors au fond de la jungle avec des déserteurs, assujettit les indigènes et fait appliquer ses propres règles de guerre. Il développe autour de lui un culte mythique de sa personnalité en commettant des actes d’une atroce sauvagerie sur ceux qui s’opposent à lui.

Ce film est en développement depuis 1975. Coppola propose le rôle de Kurtz à Brando qui, après bien des hésitations, finit par accepter en février 1976 pour une somme de 3 millions de dollars. Le tournage commence en mars 1976. Mais Coppola connait des difficultés financières et des retards, notamment à cause de Brando qui veut un intéressement sur les entrées du film. Lorsque Coppola arrive sur le lieu de tournage aux Philippines, Brando a énormément grossi et pèse plus de 110 kilos. Pour compenser son physique, Coppola décide de le filmer dans la semi-obscurité et en contre-plongée. Cela a pour effet d’accroître l’aura mythique du personnage et sa folie. Le film reçoit la Palme d’or du Festival de Cannes 1979. Les critiques voient dans le rôle du colonel Kurtz un parallèle à la carrière de Brando et ce qu’il est devenu, un personnage solitaire et perdu.

En 1977, Il est le narrateur de la version anglaise du film Raoni.

En 1978, Brando joue le rôle de Jor-El, le père de Superman dans le Superman. Il accepte d’apparaître à l’écran si les producteurs lui garantissent qu’il aura un petit rôle très bien payé. Pour douze jours de travail, Brando est payé 3,7 millions de dollars, plus 16,86 % du chiffre d’affaires du film. Superman ayant rapporté 300 millions de dollars, Brando gagna donc en tout 14 millions. Même ayant un petit rôle, il ne prendra pas la peine d’apprendre son texte et se contentera de le lire posé sur un support posé hors caméra. Pour Superman II, Brando reprend le rôle de Jor-El mais se fâche avec les producteurs à cause de son salaire. Il refuse que ses scènes apparaissent à l’écran. Après sa mort, en 2004, ses héritiers acceptent que les scènes soient utilisées dans le film Superman Returns sorti en 2006.

De 1980 à 1989, il se désintéresse du cinéma. En 1989, il joue le rôle d’un avocat dans Une saison blanche et sèche, un film sur les discriminations en Afrique du Sud. Son salaire sera reversé à des associations luttant contre l’apartheid. Toujours attaché à défendre la cause des Indiens, il tourne en 1997 dans The Brave, un film de Johnny Depp. La relation entre les deux hommes sera plus que cordiale, Brando appréciant que Depp, en tant que réalisateur, lui fasse confiance pour son rôle.

En 2001, il apparaît pour la dernière fois au cinéma dans le film The Score avec Robert De Niro et Edward Norton. La même année, on le voit aussi dans le clip de la chanson You Rock My World de Michael Jackson, dont il était un ami proche. Il fait également une brève apparition sur scène pour le concert des trente ans de carrière de Michael Jackson, la veille des attaques terroristes du 11 septembre. Il fut payé 1 million de dollars.

Il décède le à Los Angeles, en Californie, d’une fibrose pulmonaire. Ses cendres furent dispersées en partie à Tahiti et en partie dans la vallée de la Mort.

Hommage

L’American Film Institute l’a classé quatrième acteur de légende du cinéma américain.

Vie privée

Marlon Brando se maria trois fois, eut cinq enfants officiels et en adopta un autre. Il eut aussi quatre enfants avec des mères non-identifiées et trois autres enfants avec celle qui partagea la fin de vie, sa gouvernante Maria Christina Ruiz.

Il est connu pour ses multiples conquêtes aussi bien féminines (Marilyn Monroe, Bette Davis, Édith Piaf, Marlène Dietrich, Ursula Andress, Carmen Amaya, Ava Gardner et Jacqueline Kennedy entre autres) que masculines, François Forestier le présentant comme un dépravé sexuel à la gueule d’ange. Il se maria avec Anna Kashfi de 1957 à 1959, puis avec Movita Castaneda de 1960 à 1962. Il quitta cette dernière pour épouser Tarita Teriipaia qu’il rencontra, en 1962, sur le tournage du film Les Révoltés du Bounty. Cette dernière est sa fiancée dans le film. Il resta avec elle de 1962 à 1972. (Le film fut aussi important à double titre car il lui permit de découvrir la Polynésie française et Tahiti. Il décida d’y acheter un atoll, Tetiaroa et de s’y installer.)

Connu mondialement par les radioamateurs sous les indicatifs KE6PZH et FO5GJ, Brando est inscrit dans la base de données du FCC sous le nom de Martin Brandeaux. À l’occasion, on pouvait l’entendre avec son indicatif FO5GJ émettant depuis son île privée en Polynésie française. En 1994, au cours d’une entrevue sur CNN avec Larry King, Marlon Brando avait confirmé qu’il s’intéressait toujours au radio amateurisme. En réponse à une question d’un téléspectateur, il avait révélé que le radio amateurisme lui permettait d’avoir l’opportunité « d’être simplement lui-même ».

Sur la fin de sa vie, la notoriété de Brando, ses problèmes familiaux et son obésité attirèrent plus l’attention des médias que sa carrière cinématographique. Des années 1980 à la mi-1990, Brando prit énormément de poids, arrivant à peser près de 136 kg et souffrant de diabète. Il finit ainsi sa vie seul, constamment couché, en regardant des vidéos des duos comiques Laurel et Hardy et Abbott et Costello.

Source: Wikipédia

Filmographie

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