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Réalisateur, Scénariste, Producteur
Photo de John Boorman.

Informations personnelles

  • Date de naissance: 18 janvier 1933
  • Lieu de naissance: Shepperton (Angleterre)
  • Taille: 1.73 m
  • Nationalité: Anglais

Biographie

 

John Boorman, né le  à Shepperton dans le comté de Surrey, est un réalisateur, producteur, scénariste et acteur anglais.

 

Jeunesse

John Boorman reçoit une partie de son éducation chez les Jésuites.

Sa jeunesse est marquée par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale, épreuve qu’il évoquera plus tard dans son film La Guerre à sept ans (1987), le plus autobiographique de toute sa filmographie.

À dix-huit ans, il devient critique de cinéma dans des revues spécialisées et participe à des émissions radiophoniques sur le même thème. En 1955, il est monteur pour une chaîne de télévision privée, puis réalise des documentaires pour la Southern Television. Il signe une série de portraits documentaires pour la dont BBC, Citizen 63 et The Newcomers.

 

Carrière

Son premier long métrage, Sauve qui peut (1965). Le succès de ce film lui permet de partir aux États-Unis où il met en scène deux films assez violents. D’abord Le Point de non-retour (1967), adaptation d’un roman de Donald Westlake mettant en vedette Lee Marvin, puis Duel dans le Pacifique (1968), un drame de guerre qui ne met en scène que deux personnages, un soldat américain et un japonais, interprétés par Lee Marvin et Toshiro Mifune. Ces deux films valent à Boorman une notoriété internationale.

Revenu en Grande-Bretagne, il réalise la comédie dramatique Leo le dernier (1970), une parabole sociale dont Marcello Mastroianni est la vedette et pour lequel Boorman reçoit le Prix de la mise en scène à Cannes en 1970. De retour aux États-Unis, il dirige un de ses films les plus célèbres Délivrance (1972), autre parabole dans laquelle on voit le “mythe du retour à la nature confronté à de dures réalités” (Robert-Claude Bérubé). Le film raconte l’histoire d’un groupe de copains qui entreprennent la descente en canot d’une rivière traversant une contrée sauvage. Grand succès critique et commercial à sa sortie, Délivrance contribue à consolider la carrière de ses deux acteurs principaux, Jon Voight et Burt Reynolds.

Boorman aborde ensuite la science-fiction avec Zardoz (1974), variation futuriste sur le thème du Magicien d’Oz dont Boorman est également scénariste. Ces films confirment sa réputation de grand réalisateur, développant un cinéma personnel, violent et pessimiste qui, du fantastique à la science-fiction en passant par le réalisme, dépeint un monde sans dieu où l’homme, condamné à errer, est sans cesse confronté au mal.

Boorman est moins chanceux avec son œuvre suivante, L’Exorciste 2 : l’hérétique (1977). Suite du film de William Friedkin, qui avait été un triomphe commercial, L’Exorciste 2 bénéficie d’un budget imposant pour l’époque, mais la critique est pauvre et le succès limité.

Il faut attendre quatre ans, avant que Boorman ne propose un nouveau film, Excalibur (1981), relecture de la légende du roi Arthur et des Chevaliers de la Table ronde. Le film est entièrement tourné en Irlande et met en vedette des acteurs plus ou moins connus Liam Neeson, Nigel Terry, Nicol Williamson. Relativement bien accueilli lors de sa sortie, Excalibur voit sa réputation encore grandir au fil du temps et est aujourd’hui considéré comme un film important du début des années 1980.

À peu près à la même époque, Boorman, qui avait été son propre producteur à plusieurs reprises, produit les films de deux cinéastes débutants : Angel (1982) de l’irlandais Neil Jordan et Nemo (1984) du français Arnaud Sélignac.

C’est dans la jungle brésilienne que Boorman tourne son film suivant La Forêt d’émeraude (1985), dont la vedette est son fils, Charley, alors âgé de 18 ans. La Forêt d’émeraude relate une histoire vraie survenue au début des années 1980 et fait partie d’une série de films tournés dans la jungle équatoriale au cours des années 1985 – 1991 et auxquels on peut rattacher La Mission (1986) de Roland Joffe, Medicine Man (1922) de John McTiernan et En liberté dans les champs du seigneur (1991) de Hector Babenco.

Puis Boorman revient en Angleterre pour y tourner un film largement autobiographique, La Guerre à sept ans (1987), dans laquelle il évoque son enfance à Londres alors que se déroulait la Seconde guerre mondiale. Le film bénéficie d’un budget confortable mais, malgré une critique globalement positive, il ne rencontre qu’un succès moyen.

Boorman est président du jury du 42ème Festival international du film de Thessalonique, en 2001. Le jury est notamment composé de Paweł Pawlikowski, Nuri Bilge Ceylan et Yannis Kokkos.

Membre du jury de la 48ème Mostra de Venise (1991), il en est président en 2004 (61ème Mostra). Son jury comporte notamment Scarlett Johansson, Spike Lee et Helen Mirren.

En 2009, il préside le jury de la section Cinéfondation et courts métrages du 62ème Festival de Cannes, composé notamment de l’actrice chinoise Zhang Ziyi et du Français Bertrand Bonello.

En 2012, il préside le jury du 12ème Festival international du film de Marrakech, composé notamment de James Gray, Lambert Wilson, Marie-Josée Croze ou encore Gemma Arterton.

 

Vie privée

John Boorman a sept enfants, dont Charley Boorman, acteur et aventurier, Katrine et Telsche Boorman (décédée en 1996), scénaristes et actrices anglaises.

 

Influences

La lecture de Carl Gustav Jung l’a beaucoup influencé, notamment sa théorie sur les mythes comme fondements vivants de la société et de la psychologie individuelle et collective, idée qui transparaît dans Excalibur (1981) notamment.

L’œuvre de John Boorman confronte d’ailleurs la représentation des mythes à l’expérience du réel, s’amusant parfois à les déconstruire ou à mettre au jour leur vacuité. Délivrance (1972), par exemple, met à mal la légende du bon sauvage et montre comment une excursion en canoë à but écologique se transforme en retour à la barbarie originelle, au cœur d’une nature hostile.

 

Distinctions

  • Prix de la mise en scène lors du Festival de Cannes 1970 pour Leo the Last.
  • Meilleure contribution artistique au Festival International de Cannes en 1981 pour le film Excalibur.
  • Prix du meilleur réalisateur au NSFC Award pour La Guerre à sept ans en 1987.
  • LAFCA du meilleur film en 1987 pour La Guerre à sept ans.
  • Golden Globe Award : Meilleur film musical ou comédie en 1988 pour La Guerre à sept ans.
  • Prix de la mise en scène lors du Festival de Cannes 1998 pour Le Général.
  • Prix du meilleur réalisateur au London Critics Circle Award pour le film Le Général en 1999.
Source: Wikipédia

 

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