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Actrice, Scénariste, Productrice
Photo de Yvonne Orji

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Yvonne Anuli Orji
  • Date de naissance: 2 décembre 1983
  • Lieu de naissance: Port Harcourt (Nigeria)
  • Nationalité: Nigérianne, Américaine
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Biographie

 

Yvonne Orji est une actrice nigériano-américaine, née le  à Port Harcourt dans l’État de Rivers au Nigeria.

Elle se fait connaître par la série télévisée comique à succès Insecure (2016-2021) du réseau HBO.

 

Jeunesse et formation

Issue d’une famille de quatre enfants, ses parents sont originaires du Nigeria. Elle est élevée dans la religion catholique. Sa mère, après s’être expatriée aux États-Unis alors qu’Yvonne Orji est âgée de six ans, obtient son diplôme d’infirmière

Dans un premiers temps, Yvonne Orji fait ses études dans le domaine de la santé publique et décroche une maîtrise. Une fois diplômée, elle travaille dans un organisme à but non lucratif, puis, s’installe un temps au Liberia.

 

Carrière

Alors qu’elle se prédestine à faire carrière en tant que médecin ou avocat, elle finit par déménager à New York, à ses 25 ans, afin de se consacrer à sa carrière d’actrice. Complètement fauchée, elle vivait entre les quartiers du Queens et d’Harlem.

À ses débuts, elle pratique, pendant un temps, le stand-up. Un travail de nuit qu’elle n’apprécie pas mais qui lui offre une rentrée d’argent. Elle se produit également dans des productions universitaires et travaille comme écrivain pour une série télévisée en développement à Los Angeles. Bien que ce projet ne dépasse pas le stade de pilote, l’actrice se sert de la vidéo de son audition pour passer le casting d’Insecure. Elle s’inspire de son propre parcours, une série centrée sur une jeune nigériane qui abandonne l’école de medicine pour devenir comédienne.

Elle débute sa carrière d’actrice dans l’épisode “Head Shrunk” de la série Love That Girl! (2011). Son premier rôle dans un long métrage est dans le film Tempting Fate (2015) écrit et réalisé par Kevin Nwankwor.

En 2016, alors sans agent artistique et sans réelles expériences dans le domaine du divertissement, elle décroche le rôle de la meilleure amie d’Issa Rae dans la série télévisée comique Insecure (2016-2021). C’est Issa Rae elle-même qui décide de lui laisser sa chance, séduite par la vidéo de son audition. Diffusée par le réseau HBO, ce show rencontre le succès et lui permet de se faire connaître.

En 2017, elle est invitée à rejoindre la saison 3 de Jane the Virgin et apparaît dans deux épisodes.

L’année suivante, elle obtient ainsi son premier grand rôle dans un long métrage pour la comédie Back to School (2018) portée par le tandem Kevin Hart et Tiffany Haddish. Le film décroche la première place du box-office américain à sa sortie.

En 2019, l’actrice reçoit sa troisième proposition pour le NAACP Image Awards de la meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée comique. La même année, elle participe aussi à la série de sketchs produite par Issa Rae pour le réseau HBO, A Black Lady Sketch Show (2019), qui met en scène de nombreuses personnalités afro-américaines reconnues telles que Laverne Cox, Aja Naomi King, Angela Bassett, Yvette Nicole Brown, Kelly Rowland et d’autres.

Puis, elle est mise en lumière en participant à une séance photo pour le magazine d’Oprah Winfrey et elle tourne le film de science-fiction Spontaneous (2020) avec Katherine Langford et Charlie Plummer.

Elle joue le rôle de Emily dans le film comique Nos pires amis (2021) avec Lil Rel Howery, Meredith Hagner, John Cena et réalisé par .

Plus récemment on l’a vue dans le film The Blackening (2022) de Tim Story.

 

Vie privée

Bien loin du personnage de Molly dans Insecure (2016-2021), elle a déclaré, en tant que fervente chrétienne, vouloir rester vierge jusqu’à son mariage. En 2018-2019 est en couple avec Emmanuel Acho, un joueur de la NFL.

Elle cite Chris Rock, Eddie Murphy, Wanda Sykes et Steve Carell comme artistes l’ayant poussé à se lancer dans la comédie. La longévité de la carrière des actrices Regina King et Angela Bassett est une source d’inspiration pour elle.

 

Distinctions

Récompenses

  • Black Reel Awards for Television 2020 : meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée comique pour Insecure

 

Nominations

  • Black Reel Awards for Television 2017 : meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée comique pour Insecure
  • 48ème cérémonie des NAACP Image Awards 2017 : meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée comique pour Insecure
  • Black Reel Awards for Television 2018 : meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée comique pour Insecure
  • 49ème cérémonie des NAACP Image Awards 2018 : meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée comique pour Insecure
  • Black Reel Awards for Television 2019 : meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée comique pour Insecure
  • 50ème cérémonie des NAACP Image Awards 2019 : meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée comique pour Insecure
  • 72ème cérémonie des Primetime Emmy Awards 2020 : meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée comique pour Insecure
Source: Wikipédia

 

Filmographie

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