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Acteur
Photo de Lee Marvin.

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Lamont Waltman Marvin Jr
  • Date de naissance: 19 février 1924
  • Lieu de naissance: New York (États-Unis)
  • Taille: 1.87 m
  • Nationalité: Américain
  • Date de décès: 29 août 1987 (à 63 ans)

Biographie

 

Lee Marvin, né le  à New York et mort le à Tucson, dans l’Arizona, est un acteur américain. D’abord notoire pour ses seconds roles et spécialisé dans le registre du méchant, où il incarne souvent des tueurs sadiques autant dans les films noirs comme Règlement de comptes (1953) que dans les westerns avec L’Homme qui tua Liberty Valance (1962), il accède à la célébrité avec Les Douze Salopards (1967), et obtient l’oscar du meilleur acteur pour son double rôle dans le western Cat Ballou (1965).

Né d’un père directeur de publicité et d’une mère écrivant des articles sur la mode, il doit son prénom, à l’instar de son frère ainé Robert, au général confédéré Robert Lee.

Elève indiscipliné, il se fait régulièrement renvoyer des établissements où il est inscrit. Le dernier lycée qui l’accueille est situé en Floride, ce qui permet au jeune Lee de passer le plus clair de son temps libre à chasser le cerf, le dindon sauvage et le puma dans les Everglades.

En 1942, à 18 ans, il décide de s’engager dans l’armée et rejoint le United States Marine Corps. Intégré à la 4ème division des Marines, il est envoyé sur le théâtre des opérations de la Guerre du Pacifique. Il est blessé le 18 juin 1944 durant la Bataille de Saipan, lors de l’assaut sur le Mont Tapaucho. Sa blessure à la colonne vertébrale lui vaudra un an d’hôpital militaire. Il est rendu à la vie civile en 1945, avec le grade de soldat de première classe, et plusieurs décorations, dont la Purple Heart et la Presidential Unit Citation.

Travaillant comme plombier après sa démobilisation, il se découvre une vocation pour le théâtre alors qu’il effectue des travaux durant une répétition et que le producteur lui demande de remplacer un comédien tombé malade. En janvier 1951 il fait sa seule apparition au théâtre dans Billy Budd de Louis Coxe et Robert Chapman (Schubert Theatre à New Haven puis au Biltmore Theatre à New York) pour une centaine de représentations, à la suite de quoi Lee Marvin part pour Hollywood. Durant les années 1950, il tient de nombreux seconds rôles dans des westerns et films de guerre. Il témoigne par exemple au procès de Ouragan sur le Caine (1954). Après quelques personnages hauts en couleur comme le motard de L’Équipée sauvage (1953), il tient pendant plusieurs années un rôle de policier dans la série M-Squad. John Ford lui offre un de ses rôles les plus célèbres avec L’Homme qui tua Liberty Valance (1962).

Il a obtenu l’Oscar du meilleur acteur en 1965 pour le rôle comique du Kid Shelleen dans Cat Ballou de Elliot Silverstein.

Il devient une star mondiale grâce à son rôle légendaire dans Les Douze Salopards (1966) de Robert Aldrich.

Lee Marvin interprétait lui-même les chansons dans ses films : Cat Ballou (1965) d’Elliot Silverstein, La Kermesse de l’ouest (1969) de Joshua Logan.

Il tournera en vedette deux fois avec John Boorman dans deux classiques de l’histoire du cinéma: Le Point de non-retour(1967) et Duel dans le Pacifique (1968). Il deviendra un intime du cinéaste.

Ensuite, il interprète avec éclat le rôle du sergent Possum dans l’excellent film de guerre réalisé par Samuel Fuller : Au-delà de la gloire (1980).

 

Figure du film noir

Il est révélé en 1953 par Fritz Lang dans Règlement de comptes, où il incarne un tueur sadique.

Marqué par ce rôle, il enchaîne dans d’autres films criminels comme Les Inconnus dans la ville (1955) de Richard Fleischer ou la même année Un homme est passé (1955) de John Sturges. Autre série B spectaculaire: La Peur au ventre (1955) de Stuart Heisler.

Il incarne à nouveau un tueur dans À bout portant (1964) de Don Siegel. Série B nerveuse et violente très éloignée du classique Les Tueurs (1946) de Robert Siodmak dont il est le remake.

Il trouve enfin un rôle sommet avec le deuxième film de John Boorman: Le Point de non-retour (1967) dans lequel il incarne le taciturne et énigmatique Walker. Boorman dira qu’il s’agissait pour lui de réaliser “un documentaire sur le visage de Lee Marvin”.

Après ce sommet, il ne lui restera plus qu’à décliner ce rôle mythique sur un mode parodique avec: Carnage (1972) de Michael Ritchie et Canicule d’Yves Boisset (1984).

Il joue le Colonel Nick Alexander dans Delta Force (1986) avec Chuck Norris, George KennedyMartin Balsam et réalisé par Menahem Golan.

Il succombe à une crise cardiaque à Tucson à l’âge de 63 ans. Il est inhumé dans le Cimetière national d’Arlington, section 7-A.

En 2000, treize ans après la disparition de Lee Marvin, John Boorman (avec l’aide de la dernière femme de l’acteur) réalisera un très émouvant documentaire : Lee Marvin, un portrait.

Source: Wikipédia

 

Filmographie

Trailers & Videos

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Photo de Lee Marvin.

Bande annonce Delta Force (1986)

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