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Acteur, Réalisateur, Scénariste
Photo de Robert Conrad

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Conrad Robert Norton Falk
  • Date de naissance: 1er mars 1935
  • Lieu de naissance: Chicago (États-Unis)
  • Taille: 1.73 m
  • Nationalité: Américain
  • Date de décès: 8 février 2020 (à 84 ans)

Biographie

 

Conrad Robert Falk, dit Robert Conrad, est un acteur, cascadeur et chanteur américain né le  à Chicago dans l’Illinois et mort le  à Malibu en Californie.

Il est principalement connu pour ses rôles de James T. West dans la série télévisée Les Mystères de l’Ouest (The Wild Wild West) de 1965 à 1969, et du major Greg « Pappy » Boyington dans la série Les Têtes brûlées (Baa Baa Black Sheep) de 1976 à 1978.

 

Jeunesse et débuts

Conrad Robert Falk naît et grandit à Chicago. Il est le fils de Leonard Falk (né en 1918, mort en 1980), un responsable technique dans une usine de chocolat du New Jersey d’origine allemande, et de Jackie Smith (née Alice Jacqueline Hartman, en 1919, morte en 1987), une directrice des relations publiques de Mercury Records qui est par la suite l’épouse de l’animateur de radio Eddie Hubbard de 1948 à 1958. Ses parents l’ont très jeune (son père avait 16 ans, sa mère 15).

S’étant émancipé à 15 ans, il devient boxeur à l’âge de seize ans dans la catégorie poids plume (il mesure 1,67 m), mais aussi livreur de lait puis docker le jour, tout en se produisant comme chanteur dans des cabarets le soir.

Quelques années plus tard, il réussit à intégrer un programme d’études théâtrales à l’université Northwestern et se lance dans une carrière d’acteur. Il décide alors de changer de nom pour Robert Conrad, en raison des différents remariages de sa mère pour ne plus prendre le nom de ses beaux-pères successifs.

Son premier coup d’éclat est d’utiliser sa ressemblance avec l’acteur James Dean pour attirer le public dans un cinéma de Chicago où était projeté le film Géant (1956), au cours d’un travail d’une semaine en posant à l’extérieur. L’année suivante, c’est sur la tombe de l’acteur et étoile fulgurante d’Hollywood à Fairmount dans l’Indiana qu’il fait la rencontre déterminante avec l’acteur Nick Adams, qui lui conseille d’aller tenter sa chance à Hollywood, lui obtenant un petit rôle dans le film Juvenile Jungle (1958).

 

Carrière

Engagé par les studios Warner Bros, Robert Conrad débute au cinéma dans le film Juvenile Jungle (1958) de William Witney. Puis décroche des petits rôles dans des séries télévisées comme Colt 45 (1959), Maverick (1959), 77 Sunset strip (1959-1962).

Grâce à la Warner, il peut aussi faire fructifier son talent de chanteur. Il travaille avec Dick Marx, père du chanteur Richard Marx ; ce dernier le fera d’ailleurs jouer en 1991 dans le clip de sa chanson Hazard. Dans les années 1950, il tente une carrière de chanteur crooner et sort plusieurs disques comme I Want You Pretty BabyBallin’ the Jack, sous le nom de Bob Conrad, et sort même deux albums au Mexique contenant quelques chansons en espagnol.

Il tient pendant quatre ans le rôle de Tom Lopaka pour la série Intrigues à Hawaï (1959-1963). Il enchaîne ensuite les premiers rôles dans des séries du petit écran.
De 1965 à 1969, il obtient le succès avec la série Les Mystères de l’Ouest, incarnant le personnage de James T. West, un homme d’action faisant équipe avec son acolyte pince-sans-rire Artemus Gordon (Ross Martin), deux agents du gouvernement américain à la fin du XIXème siècle. Affrontant d’étranges adversaires, la série mélange western et fantastique. Pour les besoins de la série, Robert Conrad réalise lui-même ses cascades et scènes de bagarre pour ceci, il sera intronisé dans les années 2000 au Hall of Fame des cascadeurs. Dans le même temps, il fonde une société de production à son nom, grâce à laquelle il écrit, réalise et joue en 1967 le western The Bandits.

Après l’arrêt de la série Les Mystères de l’Ouest, il continue d’apparaître de temps en temps dans diverses séries comme Mannix (1969), Mission: Impossible (1968-1972), Columbo (1974). En 1972, il incarne l’espion Jake Webster dans L’Homme de Vienne.

De 1976 à 1978, il renoue avec le succès en tenant le rôle de l’aviateur Greg « Pappy » Boyington, héros de la guerre dans le Pacifique, dans la série Les Têtes brûlées qui lui vaudra une nomination au Golden Globe du meilleur acteur. Il aime tellement ce rôle qu’il ira même jusqu’à passer son brevet de pilote.

À la fin des années 1970, il reprend un rôle similaire à celui de James West dans la série Sloane, agent spécial (1979) et celui de Pasquinel dans la mini-série Colorado (1978). Il retrouve également son camarade Ross Martin en 1979 et 1980, à l’occasion de téléfilms tirés de la série Les Mystères de l’Ouest qui fit d’eux des vedettes du petit écran et incarne John Dillinger dans le film The Lady in Red (1979).

Par la suite, il se fait plus rare à la télévision, mis à part dans des publicités et tourne en 1988 avec ses deux fils une série en douze épisodes intitulée High Mountain Rangers. Il apparaît aussi dans Samurai Cowboy (1993). Il joue le rôle de l’ officier de police Hummell dans La course au jouet (1996) avec Arnold SchwarzeneggerSinbadPhil Hartman et réalisé par Brian Levant.

En 2000, il fait son ultime apparition dans le monde des séries télévisées dans un épisode de Nash Bridges avec Don Johnson dans le rôle titre, et au cinéma dans Dead Above Ground (2002).

À partir de 2007, il anime une émission de radio nationale hebdomadaire de deux heures (« The PM Show with Robert Conrad »), le soir sur CRN Digital Talk Radio. Sa dernière émission a lieu en .

En 2010, il apparaît dans le film documentaire Pappy Boyington Field (sorti en  sur DVD) où il raconte ses idées personnelles sur le légendaire aviateur du Marine Corps qu’il a incarné dans la série télévisée Les Têtes brûlées.

 

Vie privée

Robert Conrad est marié à Joan Kenlay de 1952 à 1977. De cette union sont nés cinq enfants (Joan, Shane, Christian, Christy et Nancy). Du deuxième mariage en 1983 avec LaVelda Fann sont issus trois enfants (Kaja, Camille et Chelsea) avant leur divorce en 2010.

Au milieu des années 1980, il est pendant quelque temps shérif : à l’époque, il vend sa villa de Malibu et part s’installer dans la Vallée de l’Ours en Californie du Nord, où il continue à pratiquer la boxe pour son plaisir. A cette occasion, il accepte le poste d’assistant-shérif de sa vallée. En 1989, il indique dans une interview, à propos de ses fonctions : « Les bagarres entre touristes, ça me connaît » ; il ajoute : « Ce sont d’ailleurs les seuls incidents regrettables, la région connaissant seulement une très faible criminalité. Bref, ici, je prends le temps de vivre ».

En 2003, l’acteur est impliqué dans un grave accident de la route. Il conduit sa Jaguar sous l’emprise de l’alcool près du comté de Calaveras lorsqu’il traverse le terre-plein central et percute de front un véhicule conduit par un jeune homme de 26 ans, Kevin Burnett. Les deux conducteurs sont grièvement blessés. Burnett meurt deux ans plus tard de complications d’ulcères digestifs. Au procès, l’acteur plaide la « non contestation » et est reconnu coupable de conduite en état d’ivresse (son alcoolémie est près de trois fois supérieure à la limite autorisée) et condamné à six mois d’assignation à domicile, son permis de conduire lui étant retiré pendant un an. L’acteur a lui-même subi de graves blessures aux nerfs à la suite de l’accident, qui laisse son côté droit partiellement paralysé.

 

Décès

Robert Conrad meurt le , à l’âge de 84 ans d’un arrêt cardiaque, à sa résidence de Malibu en Californie.

Il est annoncé qu’une cérémonie funéraire doit avoir lieu en son honneur, et dans l’intimité, le , date où il aurait du fêter son 85ème anniversaire. La famille de l’acteur a demandé à ce que, au lieu de fleurs, ceux qui le souhaitent fassent des dons à des bonnes œuvres militaires, notamment le Wounded Warrior Project de la Marine Corps Scholarship Foundation car, de son vivant, Robert Conrad était bénévole et soutenait de nombreuses associations, notamment en faveur des vétérans de guerre ou des personnes atteintes de sclérose en plaques.

Source: Wikipédia

 

Filmographie

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Photo de Robert Conrad

Bande annonce La course au jouet (1996)

Acteur, Réalisateur, Scénariste

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