Acteur
Richard Burton

Informations personnelles

  • Nom de naissance: Richard Walter Jenkins
  • Date de naissance: 10 Novembre 1925
  • Lieu de naissance: Pontrhydyfen, Pays de Galles, Royaume-Uni
  • Taille: 1.77 m
  • Nationalité: Gallois
  • Date de décès: 5 août 1984 (à 58 ans)

Biographie

 

Richard Burton, né Richard Jenkins le à Pontrhydyfen (Pays de Galles) et mort le à Céligny (Suisse), est un acteur britannique.

Douzième des treize enfants de Richard Walter Jenkins (1876-1957) et d’Edith Thomas (1883-1927), il grandit dans une communauté de mineurs de confession presbytérienne, où le gallois est la langue d’usage. La mère de Richard Burton meurt d’une fièvre puerpérale en donnant le jour à Graham (1927). Sa sœur aînée, Cecilia, prend soin de lui et l’élève avec son mari, Elfed James. Toute sa vie, Richard Burton restera très proche de son deuxième frère aîné, Ifor Jenkins (1906-1972), dont la mort le laissera désemparé et le précipitera dans l’alcoolisme.

Très bon élève, Richard se passionne pour la poésie et l’écriture. Mais, à l’âge de seize ans, il est forcé d’arrêter l’école et de trouver un travail. Son ancien professeur, Philip Burton (1904-1995), qui reconnaît son talent et l’encourage à perdre son accent gallois, l’adopte légalement et lui permet de retourner étudier. Richard prend alors le nom de son père adoptif – d’abord comme nom d’usage, puis en changeant légalement son état-civil -, devenant Richard Burton. En 1943, il est autorisé à entrer pour six mois au Collège d’Exeter, au sein de la prestigieuse Université d’Oxford, parce qu’il appartient à la Royal Air Force.

Son rôle en 1952 dans Ma cousine Rachel, de Henry Koster, lui vaut une nomination aux Oscars et la célébrité. En 1954, il débute à la radio en tant que narrateur de Under Milk Wood, de Dylan Thomas (1914-1953), son poète favori et son ami. Il reprendra ce rôle au cinéma vingt ans plus tard. Au cours du tournage de Cléopâtre (1963), où il joue Marc-Antoine, Richard rencontre Elizabeth Taylor, avec laquelle il commence une liaison orageuse et médiatisée. Ils se marient et jouent ensemble dans d’autres films, dont La Mégère apprivoisée de Franco Zeffirelli, Qui a peur de Virginia Woolf ? de Mike Nichols. Ils divorcent, se remarient pour divorcer encore.

Alignant un certain nombre d’échecs dans les années 70, Richard Burton effectue un des plus incroyables retours au sommet du box-office international avec le triomphe du film Les Oies sauvages (1978). Ce succès vaut à son producteur Euan Lloyd d’être très vite sollicité pour mettre en chantier une suite, mais il préférera se lancer dans l’aventure du Commando de sa Majesté (The Sea Wolves) toujours avec Richard et encore Roger Moore, car ils s’étaient entendus à merveille sur le tournage des Oies sauvages (la présence de Roger Moore dans l’avant-dernière scène du film est une idée de Richard), mais il se retirera finalement du projet à la demande de son épouse de l’époque (il sera remplacé par Gregory Peck).

Le , alors qu’il doit s’envoler le lendemain vers Berlin pour le tournage du film Les Oies sauvages 2, Richard Burton meurt subitement d’une hémorragie cérébrale à Céligny (canton de Genève), où ont lieu ses funérailles. Il est enterré dans le vieux cimetière de Céligny, à côté de l’écrivain écossais Alistair MacLean.

Vie privée

Insomniaque, alcoolique, coureur de jupons invétéré, Richard Burton se marie cinq fois, dont deux avec Elizabeth Taylor.

  • Le , il épouse Sybil Williams (née le et morte le ), dont il a deux filles :
    • Kate Burton, née le , actrice ;
    • Jessica Burton, née en 1960, handicapée, elle est autiste.
  • Le , il divorce pour épouser sa maîtresse Elizabeth Taylor le . Ils adoptent une fille, Maria, née en Allemagne en 1961. Après un premier divorce prononcé le , Richard et Elizabeth se remarient le et divorcent à nouveau le 1er août 1976. Ils auront une relation tumultueuse marquée par les coups, les blessures, et l’alcool.
  • De 1976 à 1982, Richard est marié à Susan Miller Hunt, modèle et épouse en premières noces de James Hunt (1947-1993), pilote de Formule 1 et champion du Monde en 1976. Le mariage se solde également par un divorce.
  • Le , Richard épouse Sally Hay (née le 21 janvier 1948) qui partage sa vie jusqu’à sa mort.
  • Des problèmes de dos obligent Richard à subir une opération de la colonne vertébrale début 1984 mais cela ne reporte pas le tournage de son dernier film Les Oies sauvages 2 dont le premier tour de manivelle est maintenu début août à Berlin. Cela occasionne cependant quelques remaniements minimes dans le scénario.
  • D’après la sœur de Richard, l’acteur était à cette époque-là (1984) dans une forme éblouissante, comme l’attestent les images de son tout dernier rôle, une participation exceptionnelle dans une mini-série TV de prestige : Ellis Island, les portes de l’espoir avec Faye Dunaway et sa fille Kate dans les rôles principaux. Ce tournage a eu lieu moins d’un mois avant la disparition de Richard Burton.
Source: Wikipédia

Filmographie

Trailers & Videos

trailers
x
Richard Burton

Trailer: Cleopatra

Acteur

x
Aller à la barre d’outils